中国科学家发表研究:新冠病毒最初或在这里出现

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题为The Early Cryptic Transmission and Evolution of Sars-CoV-2 in Human Hosts(暂译:《Sars-CoV-2在人类宿主中的早期秘密传播和进化》)的论文,11月17日在英国权威医学杂志《柳叶刀》(The Lancet)预印本平台(Preprint Platform)ssrn.com发布。

是次研究由中国科学院上海生命科学研究院博士Shen Libing率领。研究人员从17国家及地区提供的病毒株,追踪到病毒最初或在印度或孟加拉出现。

研究小组称利用新冠病毒全基因组排序,找出变异最少的病毒株。他们称根据简约原则,称变异最少的病毒株应最接近新冠病毒的“原始祖先”。

他们的结论是:“武汉不是新冠病毒第一个发生人传人的地方。”

研究人员称在4大洲的8个国家中发现变异最少的病毒株,包括澳大利亚、孟加拉、希腊、美国、俄罗斯、意大利、印度及捷克。

自从疫情爆发初期起,以美国为首的一些国家指新冠病毒源自中国,包括澳大利亚在内一些国家要求调查病毒源头。然而续有一些科学论文(包括意大利及巴西等)指出,病毒有可能在2019年12月31日中国武汉通报出现病毒性肺炎之前,已在其他国家出现。

外国专家质疑

这篇论文引起一些外国专家质疑,格拉斯哥大学(Glasgow University)教授罗伯逊(David Robertson)向英国《每日邮报》发声明称,文章“非常有缺憾”,指撰写论文的人判别“变异最少”的病毒基因排序,是固有地偏误(inherently biased)。

印度政府的病毒学家塔库尔(Mukesh Thakur)以电邮回应香港媒体查询时称对中国的研究表示不同意,“看来有误释结果的情况”。他没有进一步就此阐释。

美国加州大学洛杉矶分校生物统计学和人类遗传学系教授苏祖哈德称(Marc Suchard)称从一个任意组成的病毒株集合中,检视看来与其他病毒株相比有最少不同的基因排序,是不可能得出冠状病毒的祖细胞(progenitor)。