美国穷人到底有多“穷”?我寄宿单亲妈妈家的真实经历

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文/Elizabeth.MJJ。

2019年1月,我到美国加州参加社会调研,住在离洛杉矶市区2小时车程的Victorville附近社区的一户美国人家中。在这里,我改变了长久以来对美国这样一个富裕的发达国家的刻板印象。

2018年12月底,我得到了美国寄宿家庭的照片:单亲家庭,作为墨西哥裔第二代移民

的单亲妈妈,带着一个4岁的混血儿子(父亲是白人)。她发来的图片里,家看起来很小,家具也很普通,与之前承诺的志愿者家庭“全都属于美国中产阶级”,甚至“可能分到父母拥有私人游艇或直升飞机的家庭”绝对不是一个层次。

继续往下在家庭概况表格里,我的失望加剧了。apartment意味着不是独栋house,business owner后面跟着caregiver,意味着是没有固定上班时间的个体护工,pet一栏也填了none。我胡思乱想着,大概因为贫穷,所以也没有养宠物?

和我同住一家的学姐Vivian劝阻了打算申请调换家庭的我。“别调换了,这样不好。而且说不定我们还可以学到美国单身母亲的生活智慧。”

(image) 飞过12个小时到达洛杉矶机场,湛蓝的天空与机场墙上的星条旗散发着独特的异国风情。

(image) 然而真正见到本来嫌弃的apartment的时候,我反而觉得眼前一亮。

原来这种apartment并不是国内想象的那种居民楼,而是只有上下两层、左右通过户外楼梯连接的建筑。每一组连体公寓(四户人家)之间隔的并不近,且每组楼前都划有停车位,甚至还有遮阳遮雨棚。远远望去,倒是与我国高楼大厦的密集城区截然不同了。

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美妈家只有两室一厅一卫,全部面积加起来总不过60、70平方米,但麻雀虽小五脏俱全,美妈家除了屋后的草坪与停车场,还有一个很大开放式阳台,美妈经常在天气好的时候在阳台和朋友聚餐。屋后的草坪再向后,是一望无际的草原与远处的群山。对于喜爱自然不喜爱喧嚣的我来说,这是一个惊喜。

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美妈虽然并不富裕,家也很小,却装饰的处处不缺乏品味。白色的百叶窗旁总是挂着夜晚会亮的几串小灯,夜晚在卧室的玫瑰花状的夜灯上也都带着液体香薰,阳台上面挂着到了晚上就会闪闪发亮的冷调灯,与夕阳相映成趣,卫生间的蜡烛也温馨得很。

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第一天晚上,美妈带我们去了当地的one dollar store。我想,原来这就是俗称的一美元穷人商店啊。走进去一看,店铺并不小,各种杂货日用品和零食、蔬果也都很全。所谓的一美元店,并非都是一美元的货物。大部分商品标价99美分,也有少数标价59美分、1.59美元、1.99美元等等,但是没有超过2美元的。商品质量如何呢?我花99美分买了一个电动牙刷,一直用到现在(当然,其实牙刷应该定期更换)。

后来到了更大的沃尔玛超市,5.3斤左右的猪肋骨大概90多人民币,5.5L的洗衣液大概40多人民币,还有12元左右的3.78升的柠檬汁,我想大部分商品是比国内便宜,或者与国内价格差不多的。

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美国的沃尔玛之类的连锁大型超市,似乎比国内超市少了闲逛购物的顾客,多了码得整整齐齐的商品。即使是在洛杉矶市中心的商铺,或者旧金山渔人码头的施华洛世奇店里,也总让人觉得,似乎并没有一个3亿人口的发达国家该有的、我们中国人认为的传统意义上的“繁荣”感,有的是空旷与不刻意区分穷人与富人过大区别的宽容。

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在洛杉矶附近的某一家outlets(大奥莱),我和伙伴们都买到了只有一两百块人民币的耐克鞋或三百块的vans,或者一百多人民币一件的TH运动衫,也从一件外套几千刀起步的Burberry店中走出来过。直到后来,我们习惯了在街上看到穿着一身阿迪耐克的流浪汉在路边乞讨。

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每天早上起床,出门,我都能感受到确实不同于国内的许多城市的、蓝的让人感动的天,和格外清新凛冽的空气。每到那个时候,我都会想,美妈每天看到、闻到这些,也都会像我一样感觉很幸福吗?很快我就看到了不远处的私人直升飞机在空中划过白线,但是我意识到,这个富人与穷人并存的社会,穷人似乎并没有我们想象的那么卑微。

美妈的一个姐姐周末要过生日,美妈拉着我们采购时,我们才发现,“贫穷”的美妈在食材、饼干点心以外,还买了许多在我和同伴看来属于“穷人就没必要买了”的东西。比如专门的相框、用来挂照片的纸板、两组充气字母和许多气球,还有各种各样的装饰类小物件,比如花式酒杯和酒瓶。

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过了不到一周,我问美妈,为什么这些天从来没有出去做护工呢?这时我才知道,从去年11月(三个月前)起,就没人雇佣她了。没有雇佣,也就没有收入。作为一名个体护工,周围人口又稀疏,离市区也很远,恐怕能接的活也并不多。平时收入并不多(从家庭环境就可以看得出),又好几个月没有收入,但是美妈给我的感觉是,活得比我们还舒适轻松,只要不去奢侈品店,就从未因为钱发愁过,可也从来没否认过自己穷,甚至还常常自嘲,看来也并不介意自己的经济状况。

“你们中国不是这样的吗?对于穷人,政府会有福利优待。”我想点头,但又觉得少了些什么。

于是我和其他在美的小伙伴,查到了美国2019年官方给出的贫困线。

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也就是说,在48个州里,任何家庭年收入少于约14.7万元人民币的三口之家,都可以领取政府的社会福利救济。美妈确实在贫困线之下,然而我也很清楚,更大比例的中国家庭,恐怕也在这样的贫困线之下。

那么生活在贫困线以下的人们会得到怎样的福利救济呢?主要有以下几种:

1.补充营养补助计划(Supplemental nutrition assistance program,SNAP),以前称为食品券计划,协助低收入者购买有营养的食物。

2、学校提供的廉价或免费膳食(School Lunch Program)

这是政府为保证学童的身体健康而设立的全国性营养膳食计划。非公民或居民身份者若符合相关条件也可申请。

美国实行12年免费义务教育,但是午餐费需要自己掏钱,但低收入家庭的孩子可以申请减免,享受真正的“免费午餐”。

具体规定是如果家庭收入少于等于贫困线的130%,午餐完全免费;家庭收入在贫困线130%-180%之间,则只需要付几毛钱即可。

3、家居能源补助计划(Home Energy Assistance Program)

专为低收入家庭减轻煤电费用而设,非美籍人士也能享受。能源补助除帮助支付煤电费外,还可代为修理暖炉、煤气管等相关暖气设备。

4、廉价公共房屋(Public Low Income Housing)

在美国大约有400多万家庭丶近700万人口接受政府住房资助。其中,以房租代金券形式的租金补贴最受欢迎,这种补贴的依据是美国1974年“住房法”第八条款的规定。第八条款最早源于1937年的住宅法(Housing Act of 1937), 后经不断的修改和补充,成为今天联邦政府资助低收入人士,实现居者有其屋的主要计划。

5、免费医疗保险(Medicaid)

贫困者“医疗补助“的保险是由联邦政府和州政府合作,为低收入者提供医疗服务的保险。每个州都有自己的Medicaid项目,并且有不同的名称。

看到了这些,再回顾每一天去上调研课的早上,看到美妈那些被整整齐齐的鸡蛋和大块大块的肉、水果与蔬菜、各种亚洲超市买来的调味料(亚洲超市的商品一般比正常的超市贵一些)堆满的冰箱,和塞满我们爱吃的冰淇淋士力架、四五桶各种口味的冰淇淋的冰柜,每天都给我们带一袋蓝莓、香蕉、橙子、草莓、苹果、哈密瓜、加州提子还有德国进口的果汁,外加点心和三明治或者汉堡的午餐袋,也就不觉得多么奇怪了。

地大物博、琳琅满目,大概也并不避讳着美国穷人家的食品柜。

(image) (image) (image)

我庆幸自己撤销了调换在美家庭的请求——我领略到的不是美国的一个贫困的单身母亲如何在艰难的生活中充满智慧地坚强地活下去;恰恰相反,是更让人震撼的:一个贫困的单身母亲如何在原本艰难的生活中、在社会良好福利的优待下、幸福而安逸地活着。

另外,当下一次我们提到“美国穷人”的时候,也该想想,我们眼中的“穷人”,和美国人眼中的“穷人”,是不是一个标准。

栾世清 发表评论于

美国在全球贸易中 吃亏 了吗?!
yumidiie 发表评论于
中部 发表评论于 2019-10-17 05:34:45
美国没有中国人概念里的义务教育。学校里的每一分钱开支都是家长出的。不出钱的人只是靠共产其他家长的钱来免除教育费用而已。
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其它家长交钱了吗?我们这里只需要捐款而已。 如果你指的是税那很多交税的未必有孩子上学。如果你比的是中国的义务教育,那钱难道是天上掉下来的?
发表评论于
小编这也值得删啊,这个月奖金到手没哈哈哈。
三好生32 发表评论于
国色 发表评论于 2019-10-16 17:22:20
美国只有1%的富人,其他都是穷人。。。吃着福利,拿着救济,没有存款。美国之所以赤字累累,发展缓慢,都是被这些穷人吃穷的。
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美国穷吗?
小小的宇宙 发表评论于
香港政府应该学习下
xiaofengjiayuan 发表评论于
她写的是自己真实感受,挺好
中部 发表评论于
我们美利坚共产合众国的确是共我们的产去样不干活的人。这个人租的是section 8的房子。她只要交30%的租金,其他的70%是我们替她交的。她的免费食物也是我们替她付款的。
美国没有中国人概念里的义务教育。学校里的每一分钱开支都是家长出的。不出钱的人只是靠共产其他家长的钱来免除教育费用而已。
fangt 发表评论于
在西方的社会大多数都是这样的生活形态!
尤其在贫困的分界上尤其如此!国内生活的下岗工人如果来美通过自己努力拼搏都能有不错的居住和生活环境!中国和美国社会差异还是很大的!
从社会‘公平’性来说 中国还有很长很长的路要走!
zhichi 发表评论于
红尘枉死 发表评论于 2019-10-16 14:59:53
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不是洛杉矶。去拉斯维加斯路上
蜓听雨荷 发表评论于
制度好坏的标准是比较穷人的生活状况。又称为短板效应。
Ellen_Brown 发表评论于
其实哪个国家都是这样的
周老大 发表评论于
在得州时,一邻居新房刚买不到一年就搬家了。三口人,2200平方英尺。问他干嘛折腾?他说你住2700的不会明白这500平方英尺是差不起的。在硅谷南湾,2000平方英尺那叫豪宅啊。
yumidiie 发表评论于
看来楼下很多穷人啊,不然不会这么了解穷人。我来美国这么多年只在印第安人保留地见过穷人
Sevenfish 发表评论于
寄宿家庭只有一室一厅,你住哪里?
长剑倚天 发表评论于
就在一家住过,就说能代表美国所有穷人,这种勇气,不佩服不行啊!
另外,建议去goodwill等店转转,你会遇到更多穷人的。那里的价格会让你更加惊喜。
还建议,以后不要光贴商标价格,最好贴上购物小票,因为你没算销售税啊!
Linglong2017 发表评论于
骗小留的广告而已
Airbus380 发表评论于
她写的是挺真实的,但同时也真实地反应了厉害锅还是土逼,真正穷的其实是她的原生国,否则也不会为这些东西一惊一乍的。
加国红枫 发表评论于
她写的是自己真实感受,挺好
空城之主 发表评论于
写得不错啊,她做了很多调查工作,把看到的如实写下。时间很短,不可能了解很多,以后有时间,报告质量还可以提高。
mydream_big 发表评论于
少见多怪,孤陋寡闻
山地 发表评论于
穷人还分等级的,不要用高级穷人来代表所有穷人。见过真正的穷人住在立交桥下。还见过更可怜的相片立交桥下都住不了的。
workforwal 发表评论于
问题是每天有成千上万的人移民美国,确很少有中国人移民,来美囯像作者这样的爪娃子不少!
俺是农民 发表评论于
“很快我就看到了不远处的私人直升飞机在空中划过白线,但是我意识到,这个富人与穷人并存的社会,穷人似乎并没有我们想象的那么卑微。”---赤裸裸的金钱至上观,额从未觉得穷人卑微,只有刚刚从中国来的一部分小留有这种价值观。最喜欢看人开没开豪车,穿没穿名牌,看人有钱就舔,看人没钱就瞧不起。但我个人鄙视吃福利的,除非身体有疾病的,在哪儿都尼玛一样,靠自己的劳动挣钱吃饭,挣多挣少都有尊严。
yumidiie 发表评论于
狗狗们乘兴而来 败兴而归啊,哈哈
yumidiie 发表评论于
thetruth111个下三烂污毛狗除了骂人还能干嘛?赶紧滚回你爬出来的那个恶臭流脓的B吧
iBear 发表评论于
“私人直升飞机在空中划过白线",这都不懂的肯定是国内的。哈哈。
美国常见这样的景象
thetruth111 发表评论于
一点小看法 发表评论于 2019-10-16 17:44:48
这样的基本是美国下层的生活,应该不是最下层。因为还有少数生活上极端不检点和不负责任的。

美国房子的平均居住面积是2,426平方英尺,也就大致是 240 平方米。
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你丫就是个反华白吃!! 你把最富有5%-10% 拥有的几所上千平米,甚至几千平米的住房都平均到70%的中产身上,简直是开玩笑!!我们办公室的美国人就没有一个住在大于1500平方英尺的房子的! 这些人都是典型的美国白人中产!
gameon 发表评论于
挺有思想的小留。将来一定有出息。
Mbtech 发表评论于
国色 发表评论于 2019-10-16 17:22:20
美国只有1%的富人,其他都是穷人。
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你的姐妹长贱说:美国有一亿贫困人口。中国有四亿月入2000人民币的中产阶级。这些话被你们这些污猫说了一万遍成真理了。
FastTurtle 发表评论于
幸好,这孩子没住进纽约的public housing project!那里才能真实体验美国穷人生活,
国色 发表评论于
美国只有1%的富人,其他都是穷人。。。吃着福利,拿着救济,没有存款。美国之所以赤字累累,发展缓慢,都是被这些穷人吃穷的。
纽约双鱼 发表评论于
老生常谈:是呀,三纸袋可以手拎的食品105刀,结帐时时候,收银员也建议说可以去Target看看。
老生长谈 发表评论于
纽约双鱼, 我告诉你,你在扭腰,吃的比加州贵多了(更不要说过桥收费).而你可以同样买到有机猪肉和食草牛肉而不到全食去买.
比如到Safeway: 有机猪肉是$8-$10一磅; grass fed beef $7一磅; 有机牛奶是$4 半加仑...

lukechen 发表评论于
怎么说看着还是穷。事实也是这样,北美本地人能一下子拿出来一万刀现金的有几个?中国人一下子能拿出来10万刀现金的比比皆是。
playForever 发表评论于
美国有钱人,和中产很注重 privacy.
一般不会接受住家学生,每天还要负责接送上下课,
如果不是为赚钱,谁有这个耐心。
纽约双鱼 发表评论于
全是垃圾食品。能秀一下单亲妈妈和她小孩的体重吗?我昨天在全食买的有机猪肉是$14一磅。食草特瘦牛肉馅是$10一磅。有机牛奶是$5.99 1/2加仑。特大号有机鸡蛋是$5.49。吃垃圾加工食品的小孩子,十几岁男孩子胸部都发育成女孩子的样子!
CTPCW 发表评论于
穷人只要不吸毒,可以生活得很舒服.
wumiao 发表评论于
想知道这小留给寄宿家庭每月多少钱,包括食宿吗?
lavinder 发表评论于
Victorville CA 距离LA 101英里 开车3小时,基本上和洛杉矶一毛钱关系也没有。 该处2房一卫的公寓租金1000$/月
duty 发表评论于
这单身母亲带4岁小孩相对轻松,基本生活能够维持,但要旅游看戏看球赛搞party就比较捉襟见肘了吧。
锦西 发表评论于
这个“小留”到这来干嘛来了?这样的家庭,能安排小留吗?这中介坑你没商量。这样的小孩儿,能学到什么?这小留,不好好念书,拍了一流子照片,不知道自己来美国为什么。
MApatriot 发表评论于
为什么环境这么好,也没有城管上门拆迁? 这和污毛想象的有点不一样。
少林商僧 发表评论于
不造谣,不传谣,不信谣。
虽然 发表评论于
午饭天天吃lunchable,这娃可怜的
lao-shi-ren 发表评论于
"私人直升飞机在空中划过白线"?!

孩子你吸毒过量了吧?
60MPH 发表评论于
TMD 就是一个为了申请美国大学来造经历的小留
眼皮子浅除了钱P也不懂
被中介骗了吧?
申请那个大学啊?
有本事留国内上清华,否则闭嘴
一鸣同学 发表评论于
作者真够势利眼的.而且真够没见过世面的。什么都感叹
红尘枉死 发表评论于
两室一厅的apartment 洛杉矶租金要2000刀 水电煤气卫生费各项杂费再加100 按通常的三分之一收入住房费用来算 这位单亲妈妈的收入是税后6000以上 税前8000,而文中说了这位单亲妈妈是做个体护工的 时薪不超过17刀,她租不起现在的公寓,只可能是离婚分的,另外还有赡养费拿 政府福利领 寄宿费拿 应该不算穷人
这算啥 发表评论于
这小留的文章是反动宣传。

国内微信发不出这样文章的。

wxc169a 发表评论于
穷人只要不吸毒,可以生活得很舒服。
兔比兰伯王 发表评论于
不穷能叫穷人吗?
zhuanqian 发表评论于
回一楼, 老干妈自然应该是寄住的中国作者买的咯。
小落 发表评论于
\u7F8E\u56FD\u771F\u6B63\u4E16\u4EE3\u7A77\u7684\u4EBA\u5BB6\u6709clutter\uFF0C\u8FD9\u79CD\u5E72\u5E72\u51C0\u51C0\u7684\u53EA\u662F\u4E2D\u4E0B\u4EA7
Tesha 发表评论于
看病贵,小孩上大学贵
wjhwsh 发表评论于
骗骗国内人算算,在国内住久了看都觉得非常的假,穷就是穷,哪来的幸福。1元店东西都是廉价的中国地摊货,Walmart就是便宜,质量就不要提了。
kcxie 发表评论于
真实的生活最有说服力。哈哈
zzoorrrroo 发表评论于
老干妈亮了。