天涯社区只剩一口气,更惨的是见不到未来

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年初至今,百度糯米、腾讯看点、QQ 影音、企鹅电竞、飞信等平台,一个接着一个宣布停止运营,每一次都有人高呼 " 一代人的回忆结束了 "。

在互联网的行业的发展进程中,用户的需求一直在改变,任何平台、网站一旦落后于时代的进程,无法满足用户的需求,被淘汰是自然而然的事情。这些来自腾讯、百度、移动等大厂的 App,也无法逃过时代的车轮。

近期,又有一个网站被曝将停止运营,在网上引发了热议。这个网站叫天涯社区,是中国最早的一批 BBS 中文社区(论坛类),承载着国内早期网友的回忆。11 月 22 日,有不少网友发现,天涯社区无法发帖,认为天涯社区要停止运营。

好在,天涯社区停止运营只是谣传,今日小雷亲自测试,发帖功能已恢复正常,小雷还发帖与网友讨论了天涯社区的未来,他们对此持悲观态度,认为天涯社区已经走到了末路。结合天涯社区累计执行已超过 1.39 亿元的现状来看,若找不到投资者,可能真的距离倒闭不远了。

图源:天涯社区截图

于国内互联网行业而言,天涯社区堪称一座里程碑,年轻的网友对其了解可能不深,但当初天涯论坛的热度与地位,并不逊色今天流行的 SNS 社区(博客类)。

或许你并没有使用过天涯社区,但你肯定听说过从天涯社区流传出来的段子,或者天涯社区捧红的人和作品。

23 年历史天涯社区的兴与衰

天涯社区成立于 1999 年,属于国内第一批 BBS 论坛。年轻的网友对于天涯社区可能会有些陌生,毕竟 BBS 社区早在 2010 年之前就已经显现出了没落的趋势,但过去的天涯社区,见证了国内第一批网红的崛起。

曾经的天涯论坛,无数网红在此崛起

巅峰时期,天涯社区注册用户数量超过 1.3 亿,初代网红之一的芙蓉姐姐,就是在天涯社区发迹,《鬼吹灯》《明朝那些事》等今日火爆的小说,也是被天涯社区捧红。

图源:mockup 套壳

那个时代,天涯社区不但人气极高,大神也多的离谱,无数清华北大学子在网上激烈辩论。不过谈到天涯社区影响最大的板块,那无疑是 " 莲蓬鬼话 ",堪称中国都市怪谈的最大发源地,百度贴吧都只能屈居第二。

莲蓬鬼话本是网友们编撰鬼故事的板块,但这些故事一传十十传百,慢慢就变了味,成了我的朋友的朋友的朋友身边发生的事情,直到今天仍在流传。在那个互联网并不普及的时代,天涯社区网络了大量人才,创造出了属于自己的辉煌。

很可惜,时代在进步,天涯社区为未能跟上时代的步伐,最终被用户淘汰。

找不到发展方向的天涯,被淘汰只是时间问题

天涯论坛衰落,究其原因有二,第一是内容质量与用户体验的下滑。BBS 社区各版块的版主,都是义务制,官方不提供任何工资。初期版主比较尽职尽责,但更换过几代版主后,缺乏官方支持的版主不愿努力白打工,于是对于板块的帖子疏忽管理,导致大量没有实际内容的灌水帖横行。

天涯社区的推荐机制原本就比较老旧,帖子的推荐主要看发布时间,而非质量。版主疏于管理后,大量灌水帖积压了高质量帖子的生存空间。

再加上天涯社区的页面设计过于老旧,与国人戏称为 " 阴间论坛 " 的 PPT 差不多,观看体验就更差了。当然,正如开头网友所言,可能是天涯论坛实在没钱,无力修改网页和 App 的 UI 风格。

这就扯出了天涯社区的第二项问题,没有掌握流量变现的秘诀。今天大家都知道,流量就是钱,可是流量该如何变现,才是平台、博主们需要思考的问题。尤其是在 2012 年微信公众号诞生后,无数企业与博主通过公众号聚拢人气发家致富。

倒不是天涯社区不想流量变现,只是 BBS 社区的特性就已注定,流量变现肯定是老大难的问题。

天涯社区难受,贴吧、知乎也不好过

天涯社区也好,知乎、贴吧、微博也好,运营和维护都需要付出不少成本,因此平台必须找到盈利的方向,而实现盈利,最简单有效的方案就是 " 饭圈化 "。可这,正是 BBS 社区的弱点。

所谓 " 饭圈化 ",无非是通过个人用户(博主)的某种特性,吸引其他用户关注该用户,然后博主可以与平台、企业合作,推广某些商品,平台与博主都能借此盈利。最适合饭圈化运营模式的社区,应该是 SNS,最好的例子是微博,无数明星、企业都有官方微博,明星原本就有极高的人气,很容易吸引用户关注。

图源:微博截图

BBS 社区被称之为 " 论坛 ",每个人都可以自由发帖与交流,帖子的内容高于发帖者,难以突出个人,实现饭圈化。哪怕是最不像 BBS 的 BBS 社区知乎,依然难以逃脱这种现象。

其实 BBS 也有自己的变现方案,只是效率不够高。BBS 的变现方案主要是会员制和广告,会员制与其他平台没什么不同,可以屏蔽广告、拥有一些特权。

至于广告,BBS 社区主要有两种情况,第一是广告商向平台投放,此类广告开通 App 可以屏蔽,而且日常使用虽然有些影响,但不关键,更何况今天什么 App 没有广告。第二种则是用户发布广告,其中部分会与平台合作,平台通过频繁首页推送,提高广告帖子的曝光度,小雷使用某论坛 App 时,经常收到一些不知名小说的推广帖。

图源:pixabay

若是广告商都愿意与平台合作到还好,可是 BBS 社区的自由性,让许多广告商不愿意与平台合作,而是选择通过水军不停发帖和回复的行为,覆盖其他人老旧帖子,还能误导系统的热帖审核机制,把广告贴推到首页。

广告太多,用户就可能因体验下降而流失,平台从此进入恶性循环。说到底,还是 BBS 社区的盈利模式过于落后,已经到了不得不改的地步。

知乎 2021 年财报显示,全年营收 29.59 亿元,同比增长 118.9%,净亏损 12.99 亿元,同比增加 150.95%。而采用 SNS 模式的微博,2021 年营收 22.6 亿美元,净利润 4.28 亿美元。

好在知乎与贴吧体量较大,而且目前活跃人数依然较多,默默无闻的天涯论坛,累计被执行已超过 1.39 亿元,说它濒临倒闭毫不夸张。更严重的问题是,天涯社区的今天,很可能就是贴吧、知乎等 BBS 社区的明天。

BBS 社区的未来改变迫在眉睫

SNS 模式以其高效的变现方案,成为了企业心目中的最佳模板。可是站在网友的立场,我们需要一个没有用户门槛、所有人平等交流的平台,而这只有 BBS 社区能够提供。

如果说 SNS 社区是几位大佬穿着正装作报告,那么 BBS 就是一群人葛优躺闲谈。在虎扑、贴吧、天涯社区等平台,大 V 的权威性大幅降低,所以有人都可以毫无顾忌发表自己的见解与看法。

BBS 的转型方向,当以差异化、精品化为核心

面对艰难的局面,BBS 社区平台都在寻求变通之道,例如虎扑,转型的方向是差异化,以体育为主题。提到虎扑,许多人会自然而然将其与 NBA 联系到一起。知乎的转型方向则是与电商 " 联姻 ",平台有许多以讲故事为基础的导购文章。

很明显,知乎和虎扑都以差异化为核心,通过精品内容吸引用户。网络上关于 BBS 社区转型方向的讨论并不少,综合起来,大多数网友认为,BBS 社区应该主动招揽高质量内容团队,设立激励制度,以此提高平台内容的整体质量。

等到吸引足够多的用户后,平台就可以尝试加入广告投放,包括但不限于电商、App 推广等。

需要注意的是,平台依然要坚持 BBS 社区的初心与移动互联网的精神,放低准入制度,给用户提供足够自由的空间。从 B 站答题难度下降和知乎取消推荐规则就能看看出,平台门槛越高,用户数量就会越少,或许可以保证内容的质量不被拉低,可只有高质量内容,没有足够多的用户基础,BBS 社区也难以做大。