生儿子比女儿更利于婚姻稳定?看看学者的解释(图)

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  撰文 | 汪婷(中国人民大学社会与人口学院研究生)

  大部分的婚姻都要经历生儿育女这个过程。生男孩好还是生女孩好?这是个很复杂的问题。从经济理性来看,养男孩似乎比养女孩能带来更大的收益;从中国传统文化观念来看,遵从 “传宗接代”、“养儿防老” 的人更想要男孩;从情感角度来看,女孩乖巧懂事,是 “父母的小棉袄”,倾向生女儿的父母也不在少数。

  如果从降低离婚风险的角度考虑,生男孩还是生女孩更好呢?子女的性别是否会影响婚姻稳定性?

  提起这个问题,首先浮现在脑海中的可能会是电视剧中的恶婆婆形象。因为生不出儿子,婆婆强制丈夫休妻或者纳妾的情节已经成为苦情剧中的一个经典套路。在以传宗接代为最高法则的传统社会,生不出儿子就是女性最大的“原罪”。也许探讨传统社会的价值观念和制度约束对于今天的生活已没有太大的意义,但是在当今社会,子女性别是否依然会对婚姻的稳定性产生影响?

  国外学者很早就开始关注这一问题。1988年,Philip Morgan 根据美国1980年6月的当前人口调查数据(current population survey,CPS),运用离散时间回归模型对不同子女性别造成的父母离婚风险进行了对比分析。数据表明,对于只有一个孩子的夫妻来说,生女儿的家庭破裂风险比生儿子的高出9%。对于两个孩子的家庭来说,有两个儿子的家庭破裂的风险最低,其次是有一个儿子和一个女儿的家庭(比有两个儿子的家庭高出9%),而有两个女儿的家庭离婚风险最高(比有两个儿子的家庭高出18%)。所以在美国,相比于生女孩,生男孩的父母婚姻更加稳定。

  Morgan 所使用的数据来自离婚夫妇,也有学者通过婚姻存续期间母亲对离婚可能性的感知程度来考察子女性别与婚姻稳定性的关系,得到了与 Morgan 相似的结论:与只有女儿的母亲相比,至少有一个儿子的母亲的离婚倾向明显较低(Katzev,1994)。

  如何解释儿子比女儿更有利于婚姻稳定?

  Morgan 认为孩子提高婚姻稳定的基础是父母对孩子的参与和投资,所有的孩子都能增加稳定性,但儿子比女儿更能促进稳定性,因为他们能吸引到父亲更多的参与和投资,这一观点也被简称为“父亲投入假设(father-involvement hypothesis)”。

  美国国家儿童调查数据 (the National Survey of Children,NSC) 也印证了父亲确实在养育儿子方面比养育女儿投入更多,表现在三个方面:一是母子关系和母女关系的亲密程度没有什么不同,然而父亲与孩子的亲密关系有性别差异,父子关系比父女关系更亲密;二是女儿与母亲一起参加活动更频繁,而儿子与父亲一起参加活动更频繁;三是父亲更多地参与为儿子制定行为规则,而不是为女儿。

  为什么父亲投入增加会降低离婚风险?

  在回答这个问题之前,我们先来了解一下有哪些社会学理论和经济学理论可以解释离婚率和子女之间的关系。

  经济学家加里·贝克尔(Becker,1973)认为子女是特定婚姻资本(marital –specific capital),能够通过增加相互吸引力和提高离婚成本来降低离婚的风险。

  社会学家迪尔凯姆(Durkheim,1933)则用机械团结(mechanical solidarity)与有机团结(organic solidarity)来解释子女对婚姻稳定的促进作用。机械团结是通过强烈的集体意识将同质性的个体结合在一起;而有机团结则建立在社会成员异质性和相互依赖的基础上。迪尔凯姆认为生育和养育孩子会促进夫妇之间的劳动分工和相互依赖,因此能够维系婚姻的稳定。

  Morgan 在2002年的另一篇文章中给出了自己的看法,他更倾向于用迪尔凯姆的团结理论来解释父亲投入增加对降低离婚风险的作用机制:一方面,当有了儿子之后,父亲会更多投入到子女养育中,并且发现这种投入是值得的,因而会更重视家庭稳定;另一方面,妻子认为父子关系是不可替代的,有了儿子之后,妻子可能会更重视丈夫在养育子女方面的贡献。

  简而言之,父亲和母亲在抚养儿子时可能会比抚养女儿有更多的共同经验。因此,使用迪尔凯姆的概念,儿子可以促进更强的有机团结和机械团结,进而降低离婚的风险。

  儿子更有利于婚姻稳定缺乏普遍解释力

  Morgan的发现是基于特定时期的美国社会,那么这种发现有普适性吗?

  有学者用16个欧洲国家加上美国和加拿大的生育和家庭调查数据,来检验子女性别构成与离婚风险之间的关系,研究结果并不支持 Morgan 关于儿子能降低父母离婚概率的理论。他们指出子女性别构成与离婚之间的关联并不具有普遍性,至少在有些国家是相当弱的(Diekmann & Schmidheiny,2004) 。

  另一项利用瑞典全国登记数据的研究发现,儿子比女儿更有利于婚姻稳定的观点,只能在有三个孩子的母亲中得到一定程度的验证。对于有两个孩子的母亲而言,在一儿一女的情况下离婚的风险会稍微降低。一个孩子的母亲的离婚风险则完全不受孩子性别的影响(Andersson,G.& Woldemicael,G.,2001)。

  中国的情况怎么样?

  在中国,关于子女性别与婚姻稳定性之间关系的研究呈现出了两种不同的结果。

  一项使用2010年的中国家庭追踪调查(CFPS)数据的研究发现,有男孩夫妇的离婚风险显著低于没有男孩的夫妇,这在某种程度上支持了 Morgan 的观点(许琪,2012)。不过在中国,男孩对婚姻稳定性的促进作用可能更大来源于固有的男孩偏好文化。

  另一项利用2006年中国综合社会调查 (CGSS) 数据的研究则发现,城市子女性别结构对初始婚姻离婚风险无显著影响,没有男孩和有男孩的夫妇并无明显的离婚风险差异(陆益龙,2008)。

  两项研究的结果差异很可能源于城乡观念的差异——在中国,子女性别对城市和农村家庭的社会意义仍然存在较大分别。

  结 语

  因为国家背景、数据来源、分析方法的不同,我们尚不能断定子女性别对离婚风险有绝对的影响,但是Morgan和其他学者的经验研究给我们提供了一个新的视角来看待婚姻稳定性的问题——除了生育子女和子女数量外,子女性别或许也是影响婚姻稳定的重要因素。

  此类研究最大的价值并不在于讨论生儿生女在维系婚姻方面的优劣,而是指出了父亲对子女的投入对维持更好更稳定的婚姻的作用。不管是男孩还是女孩,增加父亲在孩子成长中的参与和互动不仅有利于孩子的成长,也有利于家庭关系的和睦与维系。在父亲普遍缺席家庭教育的今天,如何创造机会,鼓励父亲参与到孩子日常的教育、玩耍与成长中,不仅是育儿的智慧,也是婚姻的智慧。

BeagleDog 发表评论于
哪个是因,哪个是果,很难讲。我更倾向于性欲强烈,即性吸引强烈,可能更利于男性胎儿形成,夫妻双方感情密切的原始动力当然是性吸引。而不是小孩的性别,导致夫妻感情好。特别是年轻couples。
所以那些夫妻关系冷淡的,通常是性生活有问题。至少一方是性冷淡。跟儿子女儿没什么关系。
俺是农民 发表评论于
说白了越重男轻女的国家,越是有儿子的男人较少离婚,对于老外来说是说父亲的参与较多,对于中国人来说,是传宗接代根深蒂固,没有儿子的都去找小三生了,这种婚姻当然不稳定。刚刚知道了一个朋友离婚了,也是由于没有儿子和公婆矛盾恶化造成的,可见中国的重男轻女太根深蒂固,不可改变。
zhuniang 发表评论于
所以人算不如天算的,自然的才是最好的!爱情是自然萌发的两情相悦,不是权力能够胁迫或金钱可以收买的。 强扭的瓜不甜 - 老祖宗早就通过生活的观察总结出来了。那些通过非自然手段勉强凑到一起的婚姻,到头来结果不会有好的。

中国历代皇朝是现成的例子,开创皇朝的皇帝往往都是身强力壮,雄激素爆棚,儿子一大堆,慢慢地,到了王朝末年,经过一二百年的压抑,末代皇帝先是生不出儿子,然后连女儿也生不出来,干脆不育了,皇朝风雨飘摇,气数将尽。 还有就是皇帝跟皇后就是生不出儿子,但跟妃子什么的,却儿女成堆,为什么?皇后是条条框框各种利益集团争夺妥协最后定出来的,未必真爱;妃子是自己挑的,真心喜爱。皇权和人性的对立可见一斑。
zhuniang 发表评论于
读书行路 发表评论于 2019-06-15 14:35:00
感情好更容易生儿子??哪儿的科学证明的?

--------- 多读书,多观察(while you are 行路ing). 美国人在这方面有不少论著。现实生活中也可以观察到很多例子。
zhuniang 发表评论于
从生理科学上讲,这些可以从女性在性爱中的反应得到解释,如果男女双方有很好的相互吸引,男性调动的积极性高,女性在性爱中非常投入和享受,分泌的液体就会很多,有助于精子(尤其是雄性精子,因为雄性精子比雌性精子跑得快 - 生命最初雌雄就有不同)穿过长长的隧道快速赶去拥抱卵细胞。 而敷衍生涩的性生活导致女性生冷干涩,精子们在半搁浅的状态下跋涉勉力前行,后果可想而知,同时长期的感情冷淡也会导致男方雄激素分泌降低,精子的生产量也会受到抑制。

那些再三生不出男孩的伴侣,其解释不过如下:身体不好,包括过大的精神压力(尤其是男方,精子数量越高越容易生男孩,低于某个数值则别说生男生女,连孩子都将生不出来,这个可以从脑力劳动者生女儿比例高得到印证); 感情不好(有些连当事人自己都意识不到,但人的身体的感觉是最真实的,没有兴趣过性生活,就表明没有什么激情);夫妻凑不到好日子(女方排卵期),譬如一方经常性的夜...  查看完整评论
读书行路 发表评论于
感情好更容易生儿子??哪儿的科学证明的?
读书行路 发表评论于
感觉绝大多数发评论的都没看原文。。文章已经说了,真正影响婚姻稳定程度的是夫妻双方的参与度,特别是父亲的参与度(母亲by default参与度很高),而不是孩子的性别。
zhuniang 发表评论于
这篇文章只是分析蛋,没有溯源到鸡。事实是,爱情浓密的伴侣生儿子的几率远远高于感情疏淡的伴侣!!!这个结论已经有了科学研究和事实的支持。 那么当然一开始感情基础就好的伴侣不容易分离。
感情基础好互相满意的伴侣总的来说会有更美好强烈充满激情的性爱生活从而更容易生出男孩。 自私,猜疑,嫌隙,感情淡漠等负面情绪下的性爱生活更多流于机械/敷衍/草草了事,容易生出女孩,另,男人身体不好,也是生女孩多,不容易生出男孩。 在极端情况下,即使是伴侣双方身体无碍,但在极糟糕的感情环境下,甚至连孩子都会生不出来。


一声叹息的事 发表评论于
说实在的,随着儿子越来越大,当妈的感觉越来越强大。。这只可意会 不可言传
noborders 发表评论于
没看文章。为了说在中国生男孩的重要性得搭上一堆废话。愚昧、自私而且残忍的民族才会重男轻女。
心水 发表评论于
可能是受传宗接代的影响吧。其实到老了,还是会感觉女儿好,照顾老人耐心细心。儿子的心都放在事业上了
shambles 发表评论于
反正我就喜欢女儿。
size0 发表评论于
婚姻解体的原因很多,孩子的性别仅仅是一个方面。科学家必须得研究出来点儿啥,否则怎么生活啊?自然科学的基础理论基本没法突破了。再突破,人类肯定冲出地球了。所以科学界现在除了研究气候,就是研究经济和心理学。搞艺术,搞研究,总比闷地下室搞恐怖主义强。支持各类研究工作!
蝴蝶梦醒 发表评论于
一点道理都没有,婚姻的稳定性来自于孩子?可能吗?
size0 发表评论于
有道理,儿子是妈的前世情人。这世来了就是来折磨他爸的!这折磨的过程中,间接稳固了父母的婚姻。
轻松轻松 发表评论于
有道理,儿子把父母折磨得没力气多想其他
换气扇 发表评论于
生男孩的妃子可以升级成皇后啊!
Dalidali 发表评论于
专家?
猪都知道在重男轻女的地方或国家,生男孩更利于婚姻稳定。
小王爷 发表评论于
专家放个屁都是香的