第三十章 法国睡美人百年不腐之谜

  贝尔纳黛特・苏毕胡是法国卢尔德的一名农村少女。14岁时,她第一次梦见了圣母马利亚。后来又多次梦见她。不久,贝尔纳黛特便离开家人,进入讷韦尔的修道院,也就是如今她的遗体所在之处。这名性格温和的修女终生体弱多病,但她却使周围人经常感受到鼓舞。在天主教会正式封她为圣徒前,所有认识贝尔纳黛特的人都认为她是圣人。

  圣女贝尔纳黛特35岁逝世,1879年安葬。在她被封为圣徒之前,天主教会三次要求挖出她的遗体进行检查。许多医生、神父与名望之士目睹了各次挖掘的过程。

  在经过一百多年之后,遗体应该只剩下骨架。然而,圣女贝尔纳黛特的每次出土记录中都提到,尽管她手里握的念珠已经生锈,她的遗体却保存得相当完好:皮肤柔软而富有弹性,面容栩栩如生。

  美国享誉国际的遗体修复与保存专家杰奎琳・泰勒教授说:在尸体分解过程中会发生一种现象,就是所谓的皂化,也就是身体的脂肪转化为尸蜡,这是一种蜡一样的黏稠物质。

  简而言之,体内脂肪转化为某种肥皂,使得肌肤丰腴、容光焕发。皂化有其神秘之处。科学家还不了解,是什么促使人体内脂肪转化为类似肥皂的物质的。有人认为应该是化学与地理条件的共同作用。

  杰奎琳说:皂化妙就妙在它并不是随处可见的现象,它应该是遗体内外因素的结合。

  意大利特异现象调查委员会成员保罗・波契提则怀疑尸身可能经过了某种特殊的处理,或者与所埋葬的环境、比如墓坑的深度、湿度等都有关系,但有一点是必须的,就是与空气隔绝,否则很难保存。

  杰奎琳和保罗来到法国的讷韦尔,他们对圣女贝尔纳黛特的遗体进行了研究,然而许多谜题无法解释。圣女贝尔纳黛特不是风干的木乃伊,也没有因为皂化而肿胀滑腻。杰奎琳要求保罗查阅一下文献记录。也许某些记载或许可以提供答案,但保罗查阅了文献记录后,睡美人的秘密仍然笼罩在重重迷雾之中。三次挖出遗体的报告中都说,圣女贝尔纳黛特的遗体保存得相当完好。

  交错在胸前的双手很完美。毫无尸体腐烂的气味。医生的结论是圣女贝尔纳黛特的遗体完好无损。美丽的双手握着一串生锈的念珠,胸口上的十字架上也布满了铜锈。

  十字架项链上有铜锈,表示空气与湿气钻进了棺木。为何唯独遗体没有腐烂呢?科学家们却另有看法。

  杰奎琳说:“我认为后人曾经用蜡修复过遗体,可能用的是模具,或者是出于某位技艺精湛的雕刻师的手笔。如今我们看到的圣女贝尔纳黛特应该是蜡模,也就是遗容的面具。蜡模不见得是艺术品,只是完全相同的复制品,带有皱纹,具有皮肤的质感。”

  保罗在研究文献资料时,发现了一段特别有意思的文字。这段文字指出,第三次挖出圣女遗体时,人们拓制了面具,并用这些拓制品制作了一个蜡制面具。杰奎琳似乎说中了。

  尽管两位科学家可能已经揭开了圣女青春面容的秘密,然而,贝尔纳黛特不朽之身的其他谜团,或许将永远无法解开。其中最让人震惊的是,第三次挖出遗体时,有个医生在报告中指出,圣女贝尔纳黛特的骨架保存非常完好,肌肉结实而有弹性,肝脏柔软,而且软硬程度几乎正常。他指出这种情况似乎并不是自然现象。

  关于这一点,科学似乎无法提供解释。杰奎琳说:我们得出的结论,有些也只是猜测而已。关于不朽之身,还有许多问题无法解释。

  
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