第三十一章 最著名的世界十大神童

  中外历史上都出现过“神童”,但命运各异,令人深思。现就知名度大小列举如下。

  让・路易斯・卡迪亚(1719―1726年)

  让出生于法国,人称“奇迹孩子”,因为他出世后3个月便能背诵字母表。4岁时,他不仅能看懂拉丁文,而且还能把它译成法文和英文。他还懂希腊文和希伯莱文,并在6岁时已精通算术、历史、地理。让7岁那年死于巴黎。

  克利斯蒂安・弗里德利希・汉内肯(1721―1725年)

  克利斯蒂安人称“吕倍克神婴”,因为他出生在德国的吕倍克。据说,他1岁时就不仅具有数数才能,而且熟知《圣经》里的大事记,3岁时便精通世界历史、地理、拉丁文和法文。

  丹麦国王于1724年特地邀请他去丹麦,以证实人们对他天才的传言是否属实。但是克利斯蒂安在哥本哈根没住几天就病倒了。他4岁那年就死了,临死前几天,他曾预告自己的死期。

  沃尔夫冈・阿玛多斯・莫扎特(1756―1791年)

  莫扎特出生于奥地利的萨尔兹堡,他是一切神童中的神童。他父亲是个小提琴家,在莫扎特4岁时就给他上音乐课。莫扎特5岁时即能作音乐小曲,6岁便成了出色的小提琴手和竖琴手。

  那一年他和姐姐一起在欧洲各地巡回演出,在各国宫廷引起轰动,他能够以高超的技艺进行即兴演奏。8岁时莫扎特写出了第一首交响乐。11岁时,由于萨尔兹堡大主教对他的才华有怀疑,所以他被迫在一个与外界隔绝的室内进行作曲。不过莫扎特顺利地通过了考验,大主教授与他一份领工资的工作――乐队首席小提琴手,地位仅次于指挥。

  12岁那年,他趁两次巡回演出的间隙,写了两部歌剧和一部弥撒曲。在以后的岁月里,一部部歌剧、协奏曲和交响乐源源不断地从他笔下淌出,每一部作品都尽善尽美。今天,莫扎特仍被视为世界最杰出的天才之一。

  第三十五章约翰・斯图亚特・穆勒(1806-1873年)

  穆勒被人称作“造出来的天才”,因为他是一场教育实验的产物,这场实验绝不亚于中世纪的酷刑。他的父亲是著名的历史学家和哲学家詹姆士・穆勒,后者在儿子3岁时就教他学希腊语,4岁时就教他历史,8岁时就教他拉丁语、几何和代数。

  穆勒12岁时就开始阅读维吉尔、贺拉斯、奥维德、泰伦斯、西塞罗、荷马、索福克勒斯、欧里庇德斯、阿里斯托芬、图西代替斯、德摩西尼等人的作品。父亲还要求他用英语写诗,并教弟弟妹妹读书。

  这种片面强调智力教育产生了严重的副作用,穆勒在20多岁时得了抑郁症,对生活的目的及其意义产生了怀疑。是华滋华斯的诗歌使他从深刻的精神危机中解脱出来,使他打消了成为一个隐士的念头,而变得富有人情味,积极参与外部世界的各项活动。

  后来穆勒成了一名在政治、经济和哲学方面都具有很大影响的思想家和作家,他把自己的一生奉献给正义和社会公众利益的伟大理想。

  特鲁曼・亨利・萨福德(1836-1901年)

  萨福德是一位佛蒙特州农民的儿子,他在3岁时显示出神童的天份,他父母亲对其计算能力感到非常惊讶。他7岁时便自学代数与几何,9岁时便编制、出版了一本历书。10岁时他发明了一个新公式,用它来计算月出、月落的时刻要比用旧方法节省3/4的时间。

  这一年有人要他计算365,365,365,365,365,365这个18位数的平方时,他只花了不到1分钟时间就得出了正确的答案:133,491,850,208,566,925,016,658,299,941,583,225!

  不过萨福德的这种计算天赋到了16岁时突然消失了。然而他对于各个领域都具有广泛兴趣,而且有着百科全书般的记忆力。18岁那年他从哈佛大学毕业,后来成为一位天文学教授,对于天文计算作出过许多重大贡献。

  威廉・詹姆士・西第斯(1898-1944年)

  神童西第斯是一位哈佛大学心理学教授的儿子,这位教授用自己的儿子来证明,小孩子是能够掌握最复杂的概念的。西第斯才6个月时,就学会了26个字母,2岁时便能看成人的书了。3岁时他开始对高等数学感兴趣,4岁时已精通法文。8岁时他从高中毕业,接着又自学了希腊语、拉丁语、德语、俄语、土耳其语和亚美尼亚语。

  西第斯11岁时进入哈佛大学,给哈佛数学协会作四维空间的讲座。然而西第斯的天才却招致越来越多的忌恨,新闻媒介对他大肆抨击,这主要是因为他父亲常将他作为展览品四处炫耀。

  西第斯本人对这种做法厌恶之极。在他成年之后,西第斯毅然放弃学术生涯,选择了体力劳动,并以收集车票为嗜好。他于46岁时死于波士顿附近一间租来的房间里。

  乔尔・库珀曼(1936-)

  乔尔・库珀曼是40年代“无线电智力测验”中涌现出来的神童中最著名的一位。5岁时,他给节目主持人写了一封信,说自己能够心算98或99乘以任何一个数字的积。在一次公开测验中,人们出了24×98这样一个题目,他说:“等于2352.”

  人们问他为何能这么快就算出结果,他回答:“我有一条妙计。”这条妙计牵涉到一些代数概念,但却是他自己想出来的。他的智商高达200,5岁时他是芝加哥公立学校所测试的孩子中综合智力最高的。

  20岁时,库珀曼从芝加哥大学获得哲学硕士学位,27岁时在英国的剑桥大学获哲学博士学位。如今他在康涅狄格大学任教,并出版了大量学术著作。

  米歇尔・格罗斯特(1954-)

  米歇尔是密执安州一位银行经理的儿子,3岁时便能随手拿起一本书大声朗读,令他母亲目瞪口呆。他的智商高得无法测量,在学校里无人能与他匹敌。4岁时,他进幼儿园的头一天,看见一个同学把苹果涂成蓝颜色,他就兴致勃勃地评论道:“那是毕加索也许会使用的方法。”

  10岁时,米歇尔直接从5年级进入密执安州立大学,他是近一个世纪以来美国大学中最年轻的新生。3年半后,他从这所大学毕业,16岁时获文学硕士学位,20岁不到就获得博士学位。米歇尔很热衷于社交生活,不过对于自己如此辉煌的学术进展也并不后悔。如今米歇尔在威斯康辛大学执教数学。

  金恩庸(1963-)

  许多人认为这位朝鲜出生的神童是当今世界活着的人中最才华横溢的一个。他出生时,遍体覆盖着1/4英寸长的茸毛,他父亲说他看上去“就像一头刚出生的小鹿。”3个月后,茸毛脱落了,他却长出了满满一口牙齿。他5个月时便会说话,7个月时便会写字,专家估计他的智商超过200.

  4岁时他就能操一口流利的朝鲜语、英语、日语和德语,15岁不到就能解答日本电视台提出的高深的微积分题目。说来有趣,他的双亲――他们都是大学教授――竟然是同一天同一时间出生的:1934年5月23日上午11时。

  金恩庸从未接受过正规教育,全凭家庭教师指点。1979年9月,他父亲突然宣布,金恩庸将赴西德一所大学专修物理学和医学。

  乔・霍尔(1966-)

  乔・霍尔住在北卡罗林那一个名叫“梅树”的小村子里,他父亲是中学的乐队指挥。霍尔14个月时便能写出26个字母,令他母亲大吃一惊。3岁时,他开始阅读有关宇宙空间和电子学的成人书籍。5岁时他能在钢琴上弹出古典作品,并能作曲。就在这时,他突然被查出患有白血病。当他得知自己的病情时,霍尔评论道:“从统计学角度看,我的机会看起来不容乐观。”他对学问的好奇心并未因此而减弱,他下定决心与病魔进行搏斗。

  6岁时,他成为中学乐队的钢琴手,并以自己创作的《五千里的宇宙》一曲荣获全国比赛冠军。他的智商远远超过200,中学和村里的图书馆已远远不能满足他的求知欲。他在3个星期中读完了军队捐赠给他的重逾400磅的技术资料。

  10岁时,他和著名的火箭专家维尔纳・冯・布劳恩建立了通信联系,并建立起自己的UFO观察站。1978年,当他12岁,也就是他罹患白血病后的第5年,霍尔开始攻读微积分并从事电脑研究,同时还在音乐方面继续深造。

  
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