第十九章 斯金纳的“乌托邦”

  每个人心中都有一个乌托邦,希望这个世界无限完美。无论是心理学家、政治家、思想家心中都希冀自己的乌托邦梦想得到实现,并为之奋斗终生。作为行为学派最负盛名的代表人物斯金纳也曾经按照自己的理想构建过一个乌托邦并按照自己的理想去努力奋斗。

  斯金纳·伯尔赫斯·弗雷德里克(Skinner Burrbus Frederick,1904~1990)出生在宾夕法尼亚州的一个小镇,是一个律师的儿子。他从小就是一个热爱动手的人,这种动手能力为他日后发明和改造动物实验装置提供了很好的基础。跟许多心理学家一样,他也并不是一开始就打算成为一名心理学家。他本来的理想是成为一名作家,并为之努力,但最后他却发现自己并不适合,所以他就转向了心理学的研究。在华生的行为主义影响下,他走上了行为主义道路。他提出操作性条件反射理论,通过对鸽子和小白鼠的研究实验,提出强化概念以及时间规律,并应用于实践。

  如果说托尔曼是一位研究白鼠的心理学家,那么斯金纳应该称为训练白鼠的心理学家。他设计出著名的斯金纳箱,训练了会按压开关取食物的白鼠,这一实验让斯金纳认识到强化在操作活动中的作用,操作活动强化后,活动频率增加,但如果不予强化,则反应减弱。斯金纳根据实验得出一系列强化理论。和其他只是得出研究成果的心理学家不同,斯金纳还把操作强化理论应用到了教学以及其他社会机构,主要就是根据行为控制的规律,进行行为矫正。行为矫正现已广泛应用到学校、教养所、工业管理各个方面,这一理论的成功应用让托尔曼构建了一个他心中的“乌托邦”。他在小说《沃尔登第二》中设想出一个美好的社会机构,书中的主人公是一个科学家,这个主人公把行为矫正作为一项长期实验并应用到社会各个方面,从而解决了社会中出现的问题。这个社会模型就是他的最高理想。应该说他这个“乌托邦”对现实社会也有一定的启迪意义,对当时的美国产生了一定的影响。除了构建他的乌托邦,斯金纳还根据这一理论制作了教学机器。因为在教育中,不是每个学生在教育过程中都可以得到老师的反馈,为了拯救这一系列“被摧残的心灵”,他发明了一套自动化教育机器装置,通过肯定学生的答案来强化教育效果。他发明的这种机器完善了他的程序教学法。程序教学法不一定全用机器,但大部分都会运用机器。程序教学法被积极提倡后,引发了一场教育的革命。

  斯金纳对心理学发展的贡献是巨大的,他曾被授予“卓越科学贡献奖”,并获得美国最高级别的科学奖励“美国国家科学奖章”。他的理论直到现在依然被广泛应用在心理、教育等各个方面。虽然最后他的新行为主义被认知心理学取替,但他依然是当代最著名的心理学家之一。

  
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