第十八章 “白鼠心理学家”——托尔曼

  直到今天,人类依然选择小动物做实验,特别是小白鼠,以致小白鼠已经成为实验品的代名词,所以我们才可以经常听到“你拿我当小白鼠啊?”之类的话。不过在以前,其实鲜见拿小白鼠当实验品,以致托尔曼被大家称作“白鼠心理学家”。

  爱德华·托尔曼(Edward Chace Tolman,1886~1959)出生在美国马萨诸塞州,有一个哥哥叫理查德·托尔曼。其父是一名制造商,他一直希望儿子能够子承父业,但最终哥哥成为了一名物理学者,他成为了一名行为心理学家。托尔曼也并非一开始就走上心理学研究道路的,而是自听了詹姆斯的一场心理讲座后开始对心理学产生了兴趣。作为一个受冯特理论教育、被考特夫影响、熟悉华生的心理学家,他对内省法的传统心理学观点抱着质疑态度,所以早期他的观点处于格式塔心理学以及行为主义之间。

  托尔曼严格按照行为主义的客观观察法对动物进行研究,他的著名实验都是在严格条件下对小白鼠的观察而成的,所以有人称他为“白鼠心理学家”。他用符号来代表行为到达目标之前所遭遇的环境认知,他的符号学习理论就是基于这一观点建立的。托尔曼最著名的莫过于对小白鼠走迷宫的研究。他做了一系列的实验,包括期待学习实验、位置学习实验、潜伏学习实验、迂回路径实验、空间记忆和认知地图、有关假设性期待的实验研究、对奖励的预期的研究、学习动机的实验。这一系列实验主要是对小白鼠的研究,他针对这一系列实验发表了许多报告和书籍,包括《动物与人类的有意行为》、《小白鼠和人类的认知地图》等。他通过如此多的实验来获得认知学习的过程,然后普及到人类学习的应用,所以他被认为是认知心理学的先驱。当20世纪末的动物心理学家在人类认知领域取得成功后,都转向托尔曼的思想和迷宫研究。托尔曼除了研究心理学在人类问题的解决外,还坚持学术自由,他曾因拒绝签署一份忠诚宣言而差点被学校解雇,最后他提出控诉,最终获得复职。应该说他不但是一位出色的心理学家,同时也是一位对研究、对学习、对自由执著的学者。

  虽然严格来说,托尔曼只是集众家之长,体系并不明确,但他为后期认知心理学和信息认知心理学的发展提供了思想基础,也为教育学习提供了许多有用的观点,所以这位白鼠心理学家用小白鼠为心理学发展做出了不可磨灭的贡献。

  
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