单身的人老得更快?看看研究怎么说

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单身一时爽,一直单身一直爽。

这句被很多单身者拿来自我调侃的话,眼看着就要被推翻了:有研究显示,单身的人衰老速度更快。

对此,有网友表示质疑,直言有很多明星未婚但非常年轻;也有网友调侃道有被冒犯到,单身的坏处又多了一条。

今天我们就来解惑:" 单身狗 " 真的老得更快吗?如果是,为什么?

不是所有亲密关系都能让人更年轻

该项研究的研究者是美国杜克大学心理学与神经科学系的研究人员,论文发表在 Psychology and Aging 上。

图源:Research Gate 截图

研究者们以 Dunedin 研究的 974 名参与者为被试,调查了被试近 20 年的恋爱关系特征。(注:Dunedin 研究是一项用血液测试来测量生物老化速度的研究。)

这些被试报告了他们在 26 岁、32 岁、38 岁、45 岁时的恋爱关系状况、恋爱关系质量和伴侣暴力,结果显示:68.9% 的被试四个阶段都处于恋爱关系,18.1% 的被试在三个阶段处于恋爱关系,6.4% 的被试在两个阶段处于恋爱关系,5.6% 的被试从没恋爱或只在一个阶段处于恋爱关系。

横坐标:处于恋爱关系的阶段数 纵坐标:衰老速度 | 图源参考文献 [ 1 ]

研究者对相关数据进行分析,结果发现,恋爱者比单身者更有可能老得慢,20 年里,两者的生理年龄差能达到 2.9 岁。这也是文章开头所说的," 单身狗 " 老得更快。

不过,恋爱和恋爱也是有区别的,研究数据表明,拥有高质量恋爱关系的人,比低质量恋爱关系的人老得更慢,再具体一些,伴侣暴力程度较高的人比暴力程度较低的人老得更快(暴力程度包括语言暴力和身体暴力)。

恋爱关系质量和伴侣暴力程度和衰老速度的关系 | 图源参考文献 [ 1 ]

需要注意的是,研究结果可能不止和我们所关注的变量相关。

以本次研究为例,一个人是否拥有积极的恋爱关系,伴侣暴力程度如何,可能只是表面上的东西,根本因素是被试因童年有不良经历而变得自卑、内向。

因此,为了排除类似童年经历等不为实验者所操纵,但仍影响实验结果的协变量,研究者需要额外收集更多数据。上述研究的研究者就收集了被试的不良童年经历、童年社会经济状况、童年健康状况、教育程度、吸烟史等数据。

数据分析结果依然表明,恋爱关系质量和伴侣暴力程度,确实和个体的生物衰老存在独立关系。

在这里需要澄清一点:

这个研究并非在鼓励大家盲目进入一段亲密关系,毕竟如果没想清楚,就很有可能让自己深陷糟糕亲密关系的泥潭,而研究结果显示,糟糕的亲密关系会加速衰老。

一句话总结:优质陪伴>快乐单身>痛苦关系。

亲密关系如何起作用

那么,亲密关系为何能延缓衰老呢?

有学者猜测,这可能是因为亲密关系能影响个体的情绪和压力。

Psychological Science 上的一篇研究揭示了亲密关系和情绪的秘密。研究者邀请了 16 对夫妻,让妻子在握住丈夫的手、握住陌生男人的手、不握手的三种状态下接受电击,然后对她们的脑部进行 fMRI 扫描,结果很有趣:

握住伴侣的手时,她们支持情绪和行为威胁反应的神经系统的激活程度减弱了。

说得通俗一点,她们不那么紧张了,情绪更平稳。

除此之外,不可否认的是,拥有一段稳定的亲密关系,能帮你挡住很多社会压力,比如你可能会因为坚持独身而得不到家人和周围人的理解,再比如没有人和你分担赡养老人的压力,更致命的是,这些压力大多是长期的、可感知的。

而 2009 年一项针对 647 名女性所做的研究发现,较高可感知的压力水平的个体,其端粒长度更短,这意味着她们的衰老更快。

人越年轻,端粒长度就越长 | 图源:图虫 · 创意

这种慢性的、长期的压力和应激状态,甚至会削弱你的免疫系统,使你更容易生病。

有心理学家对此进行了分析,他们仔细研究了近 300 篇有关慢性应激和免疫系统关系的文献,结果发现,短期的应激和压力能暂时增强免疫力,但长期应激和压力会削弱免疫系统,对老年人和已经患病的人来说尤其如此。

表明单身更容易生病的研究还有很多:

2017 年,BMJ 子刊一项研究通过分析 80 万人的健康数据,发现单身人士更容易患痴呆,终身不婚的人痴呆风险要比婚内人士高 42%。

2018 年,发表在 Heart 上的一项研究显示,与已婚人士相比,未婚人士患心血管病的风险要高 1.5 倍……

 

图源:图虫 · 创意

当然,单身也有自己的好处,比如不必花时间和精力去维护亲密关系;拥有更多的自由和选择;如果足够优秀和有钱,就几乎没有上述所说的赡养老人等社会压力……

所以,综合考虑自己的状况,不要盲目入爱河。

尤其是,我们无法保证自己的亲密关系一定是优质的,如若遇人不淑,就有可能变成 " 以为找了个为自己遮风挡雨的人,结果所有的风雨都是他给的 "。不过解决方案也很简单,就俩字:

快跑。