上海封城显影剂供应中断 大批医院扫描检查需轮候

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通用医疗(GE Healthcare)设于上海的厂房关闭,导致销往美国的显影剂供应短缺,大批医院被迫延迟非紧急病人的电脑断层扫描。专家评论事件时批评,美国医疗界过于依赖单一地区,一旦供应链出现问题便影响广泛。

《华盛顿邮报》报道,通用医疗位于上海的厂房自4月起关闭,显影剂生产线停顿至今,由于全美大部分医院、诊所均使用其产品,因此服务受到严重冲击。在麻省执业的心脏科医生科恩(Peter Cohn)表示,本周已有10至15宗心脏扫描检查需要延期,目前的困境前所未见,而他所在的医院是区内心脏专科医院,接受周边地区不少转介个案,现在只能优先照顾紧急病人,其余中度病情的患者只能等候。

加州大学旧金山医学中心也表示,由于显影剂短缺,大批病人检查需要延期。放射及生物医学影像科主管赫斯(Christopher Hess)表示,同僚需要利用医学成像诊断病症,一旦无法为病人检查,整个体系都会停顿。赫斯形容,欧洲的医院系统采购通用医疗的显影剂有限,因此这次事件对欧洲影响轻微。

显影剂是电脑断层扫描等医学程序的重要材料,注入人体后可让医生清楚检查血管,对于治疗心脏动脉阻塞和中风等疾病尤其重要,肿瘤科亦需利用显影监测恶性肿瘤。密歇根大学放射学教授丹芬波特(Matt Davenport)相信,单在美国每周便有近1百万宗检查需要使用显影剂。

分析形容,不少医院为了增加订货量享受折扣,往往只光顾单一供应商,遇到供应链断裂便难以补救。丹芬波特批评,美国的医疗系统依赖单一国家供应物资,几乎所有医院都向同一间厂商采购,因此出事后便引发严重后果。据悉,已有医院转向其他生产商,包括博莱科(Bracco)和拜耳(Bayer)等公司采购,但对方存货不足也难以应付额外需求。

通用医疗在4月19日通知在美医院,表示显影剂短缺后,厂房将在6月恢复生产。公司的总经理坎皮恩(Marco Campione)10日向各家医院高层表示,上海厂房本周已回复25%的生产量,期望稍后可以提高至50%,公司也提升爱尔兰厂房的产能,并利用空运加快运送显影剂到美国。