欧土领导人会谈插曲引议,少放一张椅子暗含深意?

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三位领导人、两张椅子。

三位领导人、两张椅子和一张略显尴尬的照片,这就是欧盟领导人土耳其之行给土欧双方公众留下的最深刻印象,尽管欧方事前曾大力强调将与土耳其讨论各种严肃议题,但却是这般镜头吸引了大家的注意力。

欧洲理事会主席和欧委会主席结伴出访,本是欧盟外交活动中比较罕见的做法,足可见欧盟领导层近来对欧土关系的重视。然而,米歇尔和冯德莱恩二人没有想到,一段小插曲完全打乱了原本的访问节奏。

当地时间4月6日,欧洲理事会主席米歇尔和欧委会主席到达土耳其首都安卡拉,按计划与土耳其总统埃尔多安会面。步入陈设华丽的会议大厅后,他们尴尬地发现,一切都井井有条,唯独土方在双方的旗帜之前仅仅摆放了两张椅子。

埃尔多安在土耳其国旗前的椅子上就坐,米歇尔则坐到了欧盟旗帜前的椅子上,剩下冯德莱恩在两人面前愣住,双手短促摊开,掌心向上,显得十分吃惊。呆立片刻后,冯德莱恩发出一声叹息,退到一侧的沙发旁就坐。与她面对面坐在另一侧沙发上的,只是土耳其的外交部长,级别明显不对等。

现场的尴尬景象几分钟之内就传遍了社交媒体,在推特上,有欧洲用户为此事打上了“@沙发门”标签。相比于移民、东地中海冲突、人权等欧方提前准备好的“硬核”议题,公众反而对这段小插曲投入了更多的关注。对于欧盟官员来说,这无异于一场公共外交事件。

埃尔多安的小伎俩?

最近一段时间以来,土欧关系处于十分微妙的状态。按照原本的设想,欧盟希望在此次会谈上就人权问题对土耳其施压。据法国24电视台4月6日报道,访前欧盟领导层甚至还释放信号称土欧关系改善的先决条件是人权问题得到妥善对待。这与欧盟近来在对外政策中抬高人权问题权重的趋势也有所呼应。

此外,经济合作和移民问题也是访问的重头戏。据路透社4月7日报道,双方的会晤持续了两个小时。由于自去年以来土耳其和希腊的紧张关系有所缓和,故欧盟此次希望同时展示“大棒和胡萝卜”:列出一系列合作“清单”,包括推进关税同盟协议谈判、气候变化和公卫合作、继续支持土耳其收容难民等,但同时也警告土耳其一旦“表现不好”,所有的制裁选项“依然在台面上”。

不料,“沙发门”小插曲却转移了公众的注意力。在推特上,冯德莱恩那一声叹息“唉”(Ahm)已成为《纽约时报》、BBC等媒体推送消息的小标题。评论区中,有人开始怀疑土方是否故意作出此般安排,以此给欧盟出难题。很多人发布了埃尔多安接待前任欧委会主席(容克)和理事会主席(图斯克)的照片,显示在接待男性政客时,土方总是“记得”提供足够的椅子。

不过,在整个会面过程以及其后的新闻发布会上,冯德莱恩和米歇尔并没有提及这个小插曲,而是继续强调那些欧盟希望土耳其予以配合的重点议题。

无论埃尔多安脑中想法究竟为何,事实是欧洲舆论立即开始了各种解读,各方发现这小小的外交插曲背后竟有多重象征意义,而其中传递的信号并不利于欧盟。

在人权问题上向来比较尖锐的欧洲议会也率先注意到“沙发门”的性别维度。有位名叫汉娜·纽曼的德国绿党议员在推特上写道,“冯德莱恩并不是问题,问题出在那两个把她置于如此境地的男人身上。”

欧洲议会最大党团人民党(EPP)也谴责了此事:“有人应该为椅子不够感到羞耻。女性应得到与男性同僚一样的认可。”

作为欧盟最高级别的女性领导人,冯德莱恩参与访问的用意之一是敦促土耳其重视妇女权益问题。就在上个月,埃尔多安政府宣布退出旨在保护妇女权益的《伊斯坦布尔公约》。而在出访以前,冯德莱恩就放出话称这将是她重点关注的一个问题。

欧盟已陷内讧?

性别意义之外,米歇尔和冯德莱恩不同的待遇还引发了欧盟内部的分歧,甚至有声音开始讨论欧委会主席和欧洲理事会主席谁更可“代表欧洲”。

政治新闻网站Politico欧洲版观察称,“沙发门”事件发生仅数小时后,欧方内部就发生辩论。早早落座的米歇尔和冯德莱恩对此事的描述并不相同。米歇尔的团队解释称,整个会见都是遵循外交流程的,“且在礼仪上他的外交身份级别更高”。

但在冯德莱恩一方看来,如此安排并不妥当。4月7日,欧委会首席发言人埃里克·马默尔表示,“冯德莱恩应该受到和米歇尔、埃尔多安一样的待遇,坐在同样的地方。”

“可以从现场视频里看到,(座次安排)使冯德莱恩很惊讶。”马默尔说,“但尽管如此,冯德莱恩选择将注意力集中在实质性议题上,而不是流程或形式。”在记者发布会之后,马默尔还透露冯德莱恩要求自己的团队确保将来外事活动中不会出现类似状况。

发现两方说法不一后,已经有欧洲政客开始将矛头对准安然就坐的米歇尔。奥地利前总理克里斯蒂安·科恩就严厉批评米歇尔,称其为“一个笑话”,科恩认为米歇尔当时应发声支持冯德莱恩,或者与她一同站立以表立场。

在这些表面姿态背后,还有人担忧此事暴露出了欧盟两大机构委员会和理事会之间的权责不清。Politico报道称,一位匿名的欧盟官员抱怨称,米歇尔有座而冯德莱恩无座的事实恰好暴露出涉及土耳其的外交政策话语权主要在理事会,而不是欧委会。不过,欧委会发言人埃里克·马默尔随即反驳了这个观点,称此前有很多欧委会与土方交涉的先例。

Politico评论称,当下欧盟内部弥漫着对自身领导人可能落入埃尔多安圈套的恐惧,因为这会让欧盟看上去显得“很天真”,而现在恰恰是欧盟最希望在国际舞台上展示其存在的时候。