华尔街日报:新冠首个确诊病例前 已在中国传播

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武汉华南海鲜市场目前被认为是新冠病毒的起源地,但新证据显示,首个确诊病例前,新冠病毒已在中国传播。(美联社)

《华尔街日报》22日报导,虽然中国政府未向世卫(WHO)调查团提供2019年12月武汉疫情爆发初期确诊的174例病例的原始数据,但来自中国的新证据证实了流行病学家长期以来的疑惑:新冠肺炎(COVID-19)病毒可能从同年11月便开始在武汉地区传播,到12月疫情才在整个城市多点爆发。

报导中提到,世卫调查人员表示,在检查2019年12月的13个病毒基因序列时,中国政府发现与华南海鲜市场有关的病例存在相似的基因序列,但与该市场无关联病例的基因序列则略有不同。调查团成员之一,荷兰病毒学者古柏曼斯(Marion Koopmans)认为,这两组病毒很可能在2019年11月中旬至12月初之间开始分化,这也表明感染可能早在当年9月就已发生。

古柏曼斯指出,这和其他一些证据表明,新冠病毒可能在2019年11月下半月左右传播到了人类身上,但那时生病的人太少,无法引起人们的注意。直到2019年12月,病毒的传播范围变得更广,涵盖括与华南海鲜市场有关联的人,也包括其他没有关联的人。

世卫调查团中的澳洲微生物学家和传染病专家德怀尔(Dominic Dwyer)也表示,2019年12月中国肯定还有更多人们不知道,或没有识别的病例。

目前,世卫正寻求获取2019年12月之前几个月的血液样本,以检测抗体。他们还希望获得在这段时间之内,患病的数千人的原始数据,以试图确定新冠病毒在第一例官方确诊病例之前的传播范围。中方官员称很多样本都藏在血库,世卫尚未取得足够许可取得样本

《华尔街日报》稍早的报导援引世卫调查人员称,2019年底,武汉首次发现新冠肺炎确诊病例之前的两个月裡,中国中部地区约有90人因类似新冠症状而住院。过去两个月中,中国的相关部门对其中约2/3的患者进行了抗体检测。测试结果为没有发现感染该病毒的痕迹。但世卫调查团成员认为,这是因为任何抗体都可能已在拖延期间,消退到无法检测出的地步。

报导中指出,英国剑桥大学的研究人员年曾表示,该病毒可能在2019年9月底至11月底的某个时间首次传给人类。此外,美国亚利桑那大学和加州大学圣地牙哥分校的一项研究也表明,中国湖北省可能早在2019年10月中旬就发生了新冠感染。