高通公司 (I) 手机芯片霸主

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高通公司 (Qualcomm)(图 Google Images) 是一家总部位于加州圣迭戈 (Sandiego CA)、注册特拉华州 (Delaware) 的美国上市跨国公司。高通公司是两个英语单词的缩写,quality communication, 即“质量通信,” 它代表着高通公司创建者的梦想和期望。

最初是一个合同研发中心,高通公司主要接政府和国防项目。它创造与无线技术相关的知识产权、半导体、软件和服务。它拥有对CDMA2000、TD-SCDMA和WCDMA移动通信标准至关重要的专利。经过多年的发展,高通公司如今已成为一家以无晶圆厂半导体制造模式销售半导体产品的高科公司。它还为汽车、手表、笔记本电脑、wi-fi、智能手机和其他设备开发半导体组件或软件。

高通的专利和技术,绕不开一个人,就是高通公司的创始人,《通信工程基础》的合著作者,前麻省理工学院的教授欧文·雅各布斯博士 (Dr. Irwin Mark Jacobs)(图 Google Images)。

1985年,从自己创立的Linkabit Corp公司退休后,52岁的雅各布斯和6位前linkabit老同事,决定继续创业,于1985年7月1日共同创立了高通公司 (图 Google Images)。创业之初,他们没有商业计划,钱也没多少,脑子里也没成型的产品,但他们都懂无线技术,所以最终把创业方向定在了数字和无线通信领域。

 

上图为高通的七位创始人,从左至右依次为:富兰克林·安东尼奥 (Franklin Antonio) 、阿德里亚·科夫曼 (Adelia Coffman)、安德鲁·科恩 (Andrew Cohen) 、克莱恩·吉尔豪森(Klein Gilhousen) 、欧文·雅各布 (Irwin Jacobs) 、安德鲁·维特比 (Andrew Viterbi) 、和哈维·怀特 (Harvey White)。

本图系雅各布在高通公司成立十周年庆典上发表讲话。图中共有六位创始人,从左至右依次为:克莱恩·吉尔豪森 (Klein Gilhousen)、富兰克林·安东尼奥 (Franklin Antonio)、阿德里亚·科夫曼 (Adelia Coffman)、欧文·雅各布 (Irwin Jacobs)、安德鲁·维特比 (Andrew Viterbi)、和哈维·怀特 (Harvey White)。第七位创始人安德鲁·科恩 (Andrew Cohen) 没有出现。

作为一个合同研发中心,高通公司创立时的收入主要依靠接政府和国防项目 (图 Google Images)。经过多年的发展,高通公司如今已成为一家以无晶圆厂半导体制造模式销售半导体产品的高科公司。它还为汽车、手表、笔记本电脑、wi-fi、智能手机和其他设备开发半导体组件或软件。

多年来,在中国大陆的手机企业都会出现这么一片风景 - 每当高通推出新的手机芯片时,大陆一众手机企业都会为争夺其“首发权” (图 Google Images),抢的“头破血流”,即便这些芯片的价格不菲,占取相当大一部分的手机成本。除销售芯片的丰厚利润之外,高通还要从手机企业收取另外一笔钱 - 占手机零售价的4%左右的专利授权费,俗称‘高通税’。这是高通每年向需要连接2G、3G和4G网络的手机厂商收取的费用,即便那些手机未使用高通芯片。

高通公司的这种市场垄断力和霸主地位是经受住考验地、是不容挑战地。在手机全球供应链中强势如 “帝王”般的苹果,在对垒高通时,也不得不放下傲娇的身段,主动求和。过去两年间苹果就支付专利授权费用一事,与高通在6个国家16个地区打了50场官司,苹果基本以失败告终 (图 Google Images)。曾几何时,苹果的几款主力产品面临下架的风险。只是在苹果宣布与高通就过去两年的知识产权纠纷达成全面和解,苹果向高通支付专利款项后,苹果主力产品才得以继续销售。由此可见,高通公司荣膺的“专利流氓”之称,乃非浪得虚名。而高通公司赖以通吃包括苹果在内的手机厂商,全在于其独有的CDMA技术。

未完待续

参考资料

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