马克谈天下(104)香港失掉独立关税区地位的可能性

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最近,在中国以外地区,最受关注的有关中国的新闻,是有关香港的“国安法”引起的全世界的反响。

中国高层在抗疫第一阶段胜利后,马上在一个短议程的两会中,强力推出“国安法",基本上还是赌全世界都在抗疫,不会对于香港给予真正的支持,包括对于香港最为关注的美国。而其中最被关注的香港失掉独立关税区地位的可能性。

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在北京强势推动“港版国安法”之际,美国国务卿蓬佩奥星期三(5月27日)向国会递交报告,认定香港不再享有高度自治。这一举措有可能给美国与香港之间的经济关系造成重大影响。不过,美国官员表示,美国将尽其可能不让香港人民受到负面影响。因为如果给香港人民一个实质性的打击,甚至极大影响香港的国际金融中心的地位,可能是一个“党国快港人恨”的决定,很可能是用错了地方,而其它的惩罚可能会有实质性的定点清除的影响,而不会真正的损害港人的利益。

独立关税区(Separate customs territory,又译单独关税区)最初的出现,其实是关税暨贸易总协定(GATT即世界贸易组织WTO的前身)制定时,希望为未获得独立的殖民地政府而设置,令它们除了政治以外,在经济上有自主权。

起初,关税暨贸易总协定有30多个非主权政治实体,但后来,多个殖民地国家相继独立,现在世贸余下的独立关税区只有台澎金马、香港、澳门和欧盟。

加入世贸需要遵守一系列的国际规则和条约,具有约束力外,也是一个相对性的保障,例如发生贸易摩擦时,可以透过世贸进行仲裁,不过面对中美较大规模的贸易战,世贸就显得有点无牙老虎。

在“一国两制”下,广义上来说,香港只有外交及国防事务由中国直接管理,香港可以中国香港的名义参与国际组织,在经贸层面,香港可以自行与其他国家商讨双边合作,所以顺理成章,香港也是世界贸易组织一个非主权国成员,国际社会普遍承认香港在经济上的独立地位,法律、税务事宜等,也与中国大陆有所分别。

不过值得一提的是,世贸规定成员需要在对外贸易关系和参与WTO事务上享有“完全的自治权”,不得受到所属国家的干涉才能够保持成员身份,意味着一旦中国政府在经贸层面施以“干预”,世贸有权取消香港的成员身份。YUAN AND DOLLAR

在2001年中国入世前,香港起了重要作用,成为外资进入大陆市场的重要渠道。但现在,中国已成为全球第二大经济体,物流、航运与世界接轨,某程度上,香港中间人的地位正在减弱,剩下来的最主要是金融,因为中国尚未完全开放其金融体系,相对地香港有较为完善的金融体系,港元亦与美元挂勾,货币稳定性较强。

目前中国、美国互相制定的关税措施,因为香港是独立关税区,香港的进出口产品并不受到直接影响,即是香港入口到美国的农产品、科技产品不会被征税。

如果美国不再把香港视为独立关税区,对中国实施的关税措施,将同样适用于香港,香港向美国出口的货物就会变得昂贵,而如果美国政府采纳今次国会报告,则会对科技出口加以限制,亦会打击香港近来希望发展科技城市的决心。

但有分析指出,美国要打击香港这个全球最自由经济体之一的地方,没有甚么好处,香港本身是美国第9大出口市场、第6大农产品市场,美国统计处的资料显示,2017年美国对港贸易盈余达326亿美元。一些观察人士认为,在这一利诱下,美国不会想轻易影响到这笔生意而在贸易战中打香港牌。

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香港工业贸易处的数字显示,香港2017年出口到美国的本地生产产品总值只有约34.6亿港元,对出口影响算是轻微,香港甚少产品是完全依赖对美出口。香港科技大学经济系教授雷鼎鸣接受BBC中文访问时也形容,这些数字让外界很容易就能评估美国取消视香港为独立关税区的影响。

但是,香港并不能免受中美贸易战影响。中国银行高级经济研究员戴道华早前撰文称,贸易战影响下,中美双边贸易量会下降,间接影响到香港的转口贸易。2017年, 2775亿港元中国产品经香港转口到美国;相对地香港转到中国的美国产品则是732亿港元,两国经香港转口的贸易货品只有3507亿港元,占香港同年8.2万亿港元的商品进出口贸易仅4.3%。

单看数字或会以为香港直接受到影响受限,但中美贸易战会影响整个产业链,不能单计算中美之间经香港的转口贸易,所以难以评估对香港转口贸易的打击。

香港经济学者关焯照认为,如果只计香港进出口到美国货品被征税来说,影响有限,不过担心慢慢会演变成失去《香港政策法》,冲击香港金融城市的地位。

香港立法会议员钟国斌也警告,外国因为香港的《基本法》明确规定,香港奉行资本主义制度,而香港司法独立、言论及出版自由等特色都与中国大陆有别。如果其他国家当香港是一个普通中国城市,“代表香港没有了它的独特性,也代表其他人对香港失去信心”。

外界一直关注香港空壳公司的事宜,特别是避税的问题。税务政策上,香港奉行低税政策,也是最自由经济体之一,很多中国以至国际公司会在香港设立公司,享用香港金融市场的优势。

虽然有一定程度的监管,香港一度被称为“避税天堂”,2015年,香港被欧洲委员会一度被列作“不合作税务管辖区”,后来则从“黑名单”移到“监察名单”;2016年12月,香港统计处公布的数据显示,香港近半外来直接投资来源是三大离岸公司注册热点,包括英属处女群岛、开曼群岛和百慕大。

中美贸易战背景下,各方正密切监察,香港企业有否为大陆企业逃避关税。香港付货人委员会主席林宣武此前曾表示,一些不法份子或会尝试这样做,但绝对瞒不过美国。

美国驻香港领事馆12月10日透露,美国国务院及美国商务部的代表团与香港政府代表会面,讨论了双边合作的事宜。美方代表团希望香港能用新法例,去限制在香港注册及营运空壳公司。这则消息传出之时,正值华为孟晚舟事件发酵之时。

美方建议香港增加资源去制裁执法,特别是针对朝鲜及伊朗的船务活动,而出口管控方面,美方寻求香港在转口货品上加入管制,防止产品成为不经授权的军用或投放在大杀伤力武器的发展及生产。

钟国斌介绍指,这种做法常见,而香港政府也有许多方式证明自己有机制如何处理这些问题。“这是十分正常的交流,也不是甚么新鲜事物,九十年代开始已经有。”

香港民主党议员林卓廷指,外国政府已提出关注,港府有责任要仔细看看现时法例或政策是否存在漏洞,是否容易让人利用本港来逃避管制或进行不寻常交易。

长期以来,香港一直是中国金融贸易对外的窗口,它在中国的很多时代都扮演了不同的角色,从最开始的窗口,到后来的基地,然后是中国推行各种金融双轨制的最好基地。试想,中国的人民币根本没有,甚至都不会在短期内考虑全面的自由兑换,那么内地的大量企业需要外汇,都是通过香港进行或明或暗的交易。这相对于是让人民币在不被冲击的前提下,给大量的内地企业开了一个后门。

中国官方2017/18年度的数据显示,在中国大陆全年所获得的1250亿美元外来直接投资(FDI)中,990亿通过香港流入,占总外来投资的80%。2018年中国非金融类对外直接投资(ODI)流向香港的资金约700亿美元,占比超过了58%。截至2018年底,中国非金融类对外直接投资在香港的存量达到6220亿美元。

除了外来投资以外,香港也是中国公司上市融资的首选地。根据国际会计事务所普华永道集团(PWC)2018年的数据,尽管香港作为金融中心的地位受到上海和深圳的挑战,但是将近60%的中国公司仍然选择在香港进行首次公开上市(IPO)。

尽管中国有很多人都支持香港的破窗理论,提出把香港打翻在地,然后踩上一万只脚,让它永世不能翻身,好好教训一下不听话的香港人民,这个和以前解放军提出的台湾听话就就是金母鸡,不听话就是死公鸡一样。

但是,稍微头脑清醒的人,就会意识到一点,一个金融中心的确立需要的一些要素,并不是那么容易取得的,同样也不是那么容易取代,不然今天提出用澳门来取代,明天提出深圳,后天说上海,还有人直接说就是雄安新区来做国际金融中心,好像国际金融中心就是中国政治局开会就可以确定的一样,这个的确不光是无知,而且是愚钝。

所谓国际金融中心,简单地说,就是国际资金的集散中心。在现代市场经济条件下,国际经济竞争的根本,就在于对国际金融主导权的掌握,在于对全球资本控制权、支配权的争夺。拥有一个国际金融中心,对于一个国家的长远发展和金融安全具有至关重要的作用。正因如此,包括亚洲在内的当今世界许多国家和地区,都毫无例外地努力争取把本国、本地区某一大都市培育成为区域或国际的金融中心,使之能在促进本地区或国家的经济发展和资源配置中发挥更大的作用。

复盘一下香港是如何成为国际金融中心的,它的优势在于:

1. 香港是一个自由贸易港/城市

2. 港币能够自由兑换和进出,没有外汇管制

3. 香港的经济相对的稳定,基础设施完善

4. 香港人的教育水平较高

5. 香港是一个开放平等竞争的城市

6. 地理位置优越,由中国大陆作为腹地和市场

只要人民币还没有成为真正的硬通货,只要中国还没有开放资金流通,只要中国的法制和监督体系还不健全,香港就一直会是中国唯一的国际金融中心。其它的包括深圳,上海,雄安都不具备基本条件,而被阉割的澳门也不具备人才的可比性。

香港失掉独立关税区地位的可能性不大,但是也会受到很多的影响,我们必须持续关注。

半岛人 发表评论于
澳门也是独立关税区,而且在2009年就通过了国安法,这对独立关税区完全没影响。
hkhawaii 发表评论于
美国国务卿蓬佩奥星期三(5月27日)向国会递交报告,认定香港不再享有高度自治--即美国政府认为中国已经实现了一国一制!好事。
lani 发表评论于
香港的那些优势在弱化,或在走下坡路。中国要发展,肯定而且一直会好高鹜远。

这一战,可能是拖拖拉拉,不了了之。
老姐 发表评论于
我不同意博主妥协的态度。帮助港人可以帮助他们移民。中共这条狼已经不能继续喂下去了。西方得断尾求生,別贪图一时便宜。
samsyrny 发表评论于
外行是肯定的,人云亦云,以为中共是趁着疫情起事。

其实去年香港建制派选举失败后,中共高层就在筹措,跟美国签订的外贸协定也隐藏了这一层意思。中共老谋深算,岂能被几个毛孩反复玩弄。要不是疫情,国安法还能早几个月付诸实施。
为你加油0903 发表评论于
博主是内行
pconline 发表评论于
空壳公司可以去澳门注册,那里土共可以为所欲为
NewMan2020 发表评论于
谢谢好文!
markyang 发表评论于
马克的文章都是个人观点,尽量客观公正,不带入自己的个人喜好,希望大家评论时也是就事论事,不要发表太多情绪化的留言
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