一个中国留学生的美国路:从知青到美国工程院院士(组图)

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“30多年前您访问中国时,如果能知道今天我会在这个台上给您颁奖,那我当时或许就不用在农田里插秧了。”这是谢明对美国前国务卿基辛格讲的玩笑话。

至今谢明还清楚地记得这一幕。那是在2009年,作为美国华人精英组织百人会成员的他在年会上给基辛格颁奖,表彰其为中美关系发展所做的贡献。

谢明很敬重基辛格。在他看来,“我是中美关系改善的一个受益人”,如果没有尼克松与基辛格访华推动的中美关系破冰,以及中国的改革开放,他的命运也许不会有这么大的改变。


在留学40年专题纪录片的拍摄现场,谢明在镜头前写下了自己的座右铭。


谢明在南加大工程学院的科系命名仪式上为自己铜制肖像揭幕。

留学美国,感受巨大冲击

祖籍广东的谢明1955年出生在辽宁沈阳一个知识分子家庭。同当时的很多青年一样,谢明也有那一代人特殊的青春岁月——上山下乡,他曾两次作为知青赴农村插队。1977年,他顺利考入华南工学院(现为华南理工大学),又成为恢复高考之后的第一批大学生 。

他所学的专业是半导体物理与半导体器件,这在当时的中国高校还是一个“机要保密”的高科技专业。对于谢明来说,学此专业有点近水楼台:谢明的父亲是一位电力专家,业余曾教授了他不少无线电领域的知识。

在上过基础课、观看过实验设备后,谢明认识到中国与发达国家之间的差距:美国那时已开始发展集成电路,而中国仍在考虑如何生产二极管。

1980年,正在进行改革开放探索的中国放开自费留学,留学美国热潮兴起。意识到“外面的世界很精彩” 的谢明当年自费转学来到美国南加州大学留学,学习电子工程,这段经历令他大开眼界。那时,世界上第一台微处理器已于1971年在硅谷诞生,电脑时代正徐徐开启。

如今已成为南加州大学校董的谢明,还清楚地记得刚到美国留学时感受到的巨大冲击。他说其中最受触动的是:学校有计算机编程课,可以写程序、做实验。而此时的中国高校甚至还没有计算机,更未开始培养计算机专业人才。


谢明童年时与父母的合照


谢明是中国1977年恢复高考后的第一批考生。图为他当时的准考证。
 

1980年,谢明来到美国南加州大学留学,攻读电子工程专业。

指纹识别,成美国反恐幕后英雄

1985年,谢明从南加州大学取得硕士学位后,便开始到一家公司上班,但不安分的他一直希望能利用业余时间创业。

不久,他发现了商机。由于公司电脑少,员工轮流用着很不方便,谢明开始为同事组装个人电脑,在公司内大受欢迎。而在上世纪八十年代,电脑也开始在美国家庭普及,谢明于是开始了第一次创业。

组装电脑使用的三星显示器当时有着很高的损坏率。在亲手修过一些显示器后,谢明给韩国三星公司寄去了一份技术报告。没想到,这份报告最终让他的公司成为了三星在美国的五大分销商之一,谢明也因此淘到了第一桶金。

不过,谢明真正想做的,是设计开发自己的产品。为此,他将目光瞄向了当时很热门的指纹识别领域。尽管一点相关经验也没有,但他立志将指纹识别设备小型化,用于个人身份的认证。于是,科进公司就此成立。


创业初期的谢明


谢明1990年创立科进系统公司,由其开发的指纹认证技术获得了巨大成功。

1990年,谢明开始推出第一个产品,为洛杉矶县救济金发放项目设计指纹识别芯片。当时救济金冒领或重复领取情况严重,救济金发放部门不便管理。尽管当时他的公司连一份商业计划书都没有,但他还是拿到了这一项目,即一份4年1600万美元的合约。项目启用后,仅用了6个月时间,用户便通过指纹识别从冒领或重复领取救济金人员那里省下了超过1600万美元。

这不仅是谢明拿到的第一份合约,也意味着他的公司开始打开属于自己的市场。

此后,谢明率领团队不断拓展业务,曾两次参与联邦调查局(FBI)国家犯罪信息管理中心系统的投标。在竞标过程中,谢明公司提供的产品在技术上评分都是最高的,而且价格也是最合理;但在风险评估上,谢明的公司不具优势——规模太小,仅10余人。他也因此遗憾地失去了机会。

这两次特殊的经历,却让谢明在很多年后感慨:如果不是因为失败得够彻底,后来的成功也不会那么顺理成章。

几年后,谢明公司的技术被美国国土安全部选中:他们开发了一个专用指纹比对加速器,利用这一系统,用户可在上亿人口规模的数据库中,以秒级的计算时间比对出个人信息。这套系统协助警方破获了两起重大案件:抓住华盛顿狙击手案要犯及 “9·11”恐怖袭击案中的第20名劫机犯。

再次转型 探索攻克癌症之路

在外人看来早已功成名就的谢明,再次转型开始了新的创业。2011年,谢明卖掉了科进公司,并在两年后创办了一家提供基因检测服务的新公司。

他看中了基因识别的挑战性,即把信息科学应用到生命科学上去。这或许是人类战胜癌症的一条途径。


2004年,谢明创立的科进系统公司在美国纳斯达克上市。

谢明对他的新创业方向充满了信心。他为此在南加大成立了专门的研究机构,希望能把人类的科研成果转化成克服顽疾的药品与治疗方案。

这些年来,谢明一直在从事治疗癌症的研究,开发治疗癌症的新药物,即治疗癌症的靶向药物。他的科研团队开发的第一个治疗癌症的纳米药物今年6月即将在南加州大学开始临床实验。

在癌症研究方面,谢明给南加大捐款5000万美元,鼓励科学家从基础研究做起,找出癌症的病理,找到攻克癌症的方法。目前,谢明与其团队在癌症研究领域已取得了一些专利。但谢明清楚,人类要征服癌症还要走很长的一段路。

谢明说,他在癌症研究方面投入巨大,希望能够帮助更多患者,当然也包括自己的家人。谢明的父亲89岁时被诊断出晚期胃癌,他邀请专家为父亲做基因测试,进行病理分析,并与南加大的癌症专家一起为他制定治疗方案,也在为其父亲治疗的过程中使用了他自己开发的技术。谢明父亲的治疗是成功的,两年过去了,这位现年91岁癌症患者身体仍很健康。

投身慈善,提升在美华人形象

商业上成功的谢明,不忘投身慈善,支持教育。

2006年,他捐款3500万美元给母校南加州大学工学院,南加大决定将电子工程系命名为“谢明电子工程系”。这是该校历史上第一次以华人命名院系,谢明也成为南加大校董之一。2010年,他又向南加大医学院捐助5000万美元,资助基于纳米技术的癌症药物研发。

此外,他捐资550万美元为西弗吉尼亚大学建教学楼,冠名为“谢明堂”(Ming Hsieh Hall)。谢明还专门设立了一个资助中国学生来美读大学的奖学金。


2006年,谢明为母校南加大捐款3500万美元,并成为南加大校史上第一位用其名字命名科系的华人。图为谢明在命名仪式上与家人合影。

“在美国,企业家成功之后要做的第一件事就是回馈社会,这是美国文化,”谢明说。在美国,作为一名来自中国的留学生,事业有成之后能够大笔捐款的华人,谢明是第一个。他说,以前在美国做捐助的中国人有来自台湾的留学生(或家族),有来自香港的家族,还有来自马来西亚与新加波的华人家族。作为中国大陆的留学生,“我只是带了一个头。”谢明做慈善事业不仅是为入乡随俗,回馈社会,他更希望以捐款的形式支持培养下一代的教育事业。

其实,有些捐款还有另一层含义在。西弗吉尼亚代表美国比较保守的州,大部分居民是白人,许多属工薪阶层。西弗吉尼亚当地居民对中国文化了解甚少,在当地高校捐一栋教学楼,也促进了当地居民对中国文化的了解。

谢明的善举提升了在美华人形象,获得了美国社会的普遍赞誉。

屡获殊荣,成美国工程院院士

从1980年来美,至今已近40年,谢明在靠个人奋斗获得事业成功的同时,也获得不少荣誉。

2015年,谢明被授予美国国家工程学院院士头衔:这是工程界最高荣誉,授予那些在工程领域内从事研究、实践和教育并作出卓越贡献的人士。

因为用指纹识别技术协助联邦政府建立了一个国家反恐识别网络,谢明也得到了美国国家发明协会的认可,该协会也授予他院士头衔。


谢明在南加州大学电子工程学院大楼。

谢明曾被《福布斯》杂志评为“25位知名美籍华人”之一。最近,他作为中国改革开放之后唯一一位大陆移民代表,登上了美国国家历史博物馆网站。

从知青到大学生,再到“洋插队”,再到计算机风潮,大时代的每一个浪潮,谢明一个都没错过。他把自己事业上的成就归功于中国改革开放:正是因为中国社会40年前的这一变革,谢明这一代人才获得了出国深造、学习国际上最先进科学技术,开创事业,并回馈社会的机会。

beijingchina 发表评论于
北大第2分校,是电子部直属院校。得到电子部第15研究所(华北计算所)大力支持。挂北大名义,跟北大没任何关系。后更名北京信息科技大学(可能还并了其他的院校)
北工大第2分校。当时跟北工大也没任何关系。专业得到中科院计算所大力支持,计算所很多权威专家去上专业课,数学课是北大数学系的老师上。
后在90年代并入北工大。
在80年代,这2所计算机的专业院校本科都只招北京的学生,研究生招外地生。

我母亲跟电子部15所联系也比较紧,所以对北京信息工程学院也比较了解
beijingchina 发表评论于
从照片上看,他的父亲眼睛炯炯有神,聪明。他的母亲比较有心机(小眼珠贼溜溜)。
他乐观、开朗、阳光。
beijingchina 发表评论于
清华在70年代仿制了美国DEC公司的PDP11小型机。
在80年前,北工大第2分校的学生到清华上机。我母亲当时在清华和北工大第2分校都讲过专业课。在计算所还带过北航和北工大第2分校的实习生。
beijingchina 发表评论于
这种拿着公派出国,不感恩的,我感觉比较恶心。
beijingchina 发表评论于
到1981年象北大、清华等国内最好的大学还送大1的学生留学。到82年没了。

我的中学和大学的学兄谢晓亮(80级的)是1985年自费留美的,刚好国家开放自费留学。我系一个80级的学兄,只考了托福570多分,拿到德州大学奥斯丁分校的TA(免学费)1986年留美读博士。
beijingchina 发表评论于
我母亲的一个同事的女儿是81年没考上大学,上了大专。所幸她的姐姐和姐夫都是80年代初公派留美的。结果她于83年到美国投靠她姐姐,然后考上加大伯克利分校
beijingchina 发表评论于
80年国内有计算机专业,北大、清华的计算机专业分数都是最高分。
象北京的北工大第2分校(北京计算机学院)、北大第2分校(北京信息工程学院)都是计算机专门学院。
1980年HP通过联合国教育总署给中国捐了5台HP3000小型机(带15-20台终端),每台大约在10万-20万美元。北大、清华、外贸部、北工大第2分校。各得到1台。
北京信息工程学院没得到,我至今还不知道第5台的去向。
beijingchina 发表评论于
1980出国留学的是公派。
1985年国家才出台自费留学政策。之前想出国留学要不是公派。要不是以出国探亲名义出去。但你家必须有海外关系。
他肯定是公派出去的,
nanxun_ 发表评论于
要么是广告贴,要么估计不多久这位富豪就要被FBI请去喝茶了。
背包走天涯 发表评论于
warshipfreedom,
你这个黑了10年的瘪轱辘儿,
赶快去布鲁克林送三份外卖!
回来后还要去把后厨房里的碗盘全都洗干净了,
你要是耽误了明天早晨开店,
我让你的蛇头大哥多扣你一年的偷渡钱!
warshipfreedom 发表评论于
小心這些戴著「知青」帽子充平民的高幹子弟,1980年出國的都是黨員,他只是踩在千千萬萬沒有成功機會的年輕人背上,用「報效祖國」謊言去成就美國夢的偽君子
Tiger666 发表评论于
赞!
醒一醒吧 发表评论于
中国在最困难的时候给他免费提供了当时最好的教育,他把一生贡献给了美国。这种人就应老死美国,永远不要回中国。
duty 发表评论于
成功的专业人士,与政治无关,留学生中的翘楚。
nanxun_ 发表评论于
中国上的大学才是他的母校吧?捐中国大学没好处哦,他没打算回去了,也不用跟中国政府有关系,不然弄个间谍帽子戴着怪不舒服的。
那个时候自费出国读书的,如果不是红二代,就是有海外关系的。因为到美国需要有担保人。后来外教多了,巴结好外教也可以得到担保,像邓文迪做的。
所以,中文媒体不要给他做广告了。
不好吃懒做 发表评论于
他说其中最受触动还清楚地记得刚到美国留学时(1980)感受到的巨大冲击。他说其中最受触动的是:学校有计算机编程课,而此时的中国高校甚至还没有计算机 --- 我是77级大学生,1980年开始学习计算机程序。
莫言邪 发表评论于
那就好好拿出当年的精神,骂骂身边的美版XTL,岂不快哉。
骂老共,在这儿使神马劲儿?

ali88 发表评论于 2018-08-09 18:17:58
当年正年轻
六四主力军
奔走呼民主
可惜功未成
位卑亦忧国
言轻也发声
岂可效鄙夫
只为稻梁营
ali88 发表评论于
当年正年轻
六四主力军
奔走呼民主
可惜功未成
位卑亦忧国
言轻也发声
岂可效鄙夫
只为稻梁营

原上草2017 发表评论于
不少人不了解情况但是总喜欢不懂装懂。
80年代初期其实不少自费留学,并不是什么有钱人。

还记得当时一位朋友,说是“公派自费”,其实就是自费,家里根本没钱,原来在大学里面做讲师,和一位美国来访问的教授谈得投契,别人就帮忙申请学校,申请奖学金,就这样来了。
baladirk 发表评论于
"2015年,谢明被授予美国国家工程学院院士头衔"? 这篇文章的作者不了解,在美国“院士”是由同行的专家学者投票选出来的,不是谁授予的。
chenbingcong 发表评论于
80年代出国留学,中国人有一些自费的。都是美国大学的助教助研金。由于中国人不多,容易得到,尤其是读研究生的。本人就是其一。特此说明
Mbtech 发表评论于
多年前刚到加拿大,公司里面有个越南华侨,不会说普通话,只会广东话和英语。我问他是那里人,他说他是越南人,我说你说广东话不就是中国人吗?他很正重地对我说:我是越南人。过了几年后我入籍加拿大,再过了几年后有人问我是那里人,我都说我是加拿大人。你MD中国政府都不承认我是中国人,老子干嘛舔着脸要当中国人呢?
fonsony 发表评论于
一九八一年中,我带我姐去签过境证,当时也有一位华南理工的学生签到留学美的证,数十人围着他问这问那,,那时绝大多数是签不到美国证的
莫言邪 发表评论于
拉到吧,64那会儿你小学还没毕业吧?

倒数80年,共产党叫民主比谁都响。
就你这几首打油诗,还是骂骂老川练练胆子,关心你身边的事比什么都强。


ali88 发表评论于 2018-08-09 15:27:22
老川臭屎橛
大嘴说间谍
回国骂庆丰
可敢莫言邪?
ali88 发表评论于 2018-08-09 15:17:38
天天喊崛起
日日说复兴
千秋帝王梦
何曾关民生?
wuhoo2000 发表评论于
我不相信他是自费留学! 那时候不仅仅是钱的问题,那个时代的人都懂。
wuhoo2000 发表评论于
应该称赞他的成就和他对美国的回馈,但他这么不成比例地对待让他免费受大学教育(很可能还是公款留学美国)的中国,实为忘恩负义之人。
largesammy 发表评论于
1980年的自费美国留学,他家不是一般的有钱。另外他旁边那位是夫人还是女儿?看起来很顺眼。
Mbtech 发表评论于
老谢要是在中国基本上是评不上院士的!老谢为什么要感谢中国呢?中国政府为他做了些什么呢?
wuhoo2000 发表评论于
他给美国捐了一亿美元,没给自己祖国捐一分钱,算什么???
原上草2017 发表评论于
文章里面什么地方说 “首先感谢的是中国”?

什么是“央央大国”?是不是人很多“乌央乌央”的意思?
毛小毛 发表评论于
吃苦耐劳,动脑动手,好不容易。积善之家,必有余庆!
世界之央 发表评论于
这人还是比较靠谱的:始终牢记自己是华人;而且取得了成就以后,首先感谢的是中国,而不是感谢美国给他的所谓民主自由。。。

还是那就话,每一个海外华人的背后是一个央央大国,这是海外华人得天独厚的优势。
pokemama 发表评论于
好久好久不见了,你的新闻倒是常常看到,祝贺你!
背包走天涯 发表评论于
上世纪90年代初我帮他们公司拍过广告片,
他是个非常热心又谦虚的人,
再次的祝福他!
ali88 发表评论于
天天喊崛起
日日说复兴
千秋帝王梦
何曾关民生?
莫言邪 发表评论于
在老川眼里,你就是个间谍;和小金眼里,老美都是间谍,没什么区别。
莫言邪 发表评论于
脑子清醒一点,别跟鸵鸟似的?
奥8,布希,克林顿时代都没有给留学生带帽间谍,
没什么好挑拨的。

ali88 发表评论于 2018-08-09 14:44:29
劝你莫言邪
挑拨没有用
老谢自家人
碟匪是中共
秦风汉魂 发表评论于
好基因,他父亲真帅
ali88 发表评论于
川普哄庆丰
一哄一个楞
遇见神对手
他还在做梦
ali88 发表评论于
劝你莫言邪
挑拨没有用
老谢自家人
碟匪是中共
拉兄弟一把 发表评论于
谢教授了不起,赞! 不过插秧那也是人生一段,其意义不亚于科技领域內的成就。
莫言邪 发表评论于
老川的认知里,习是老朋友,谢是老间谍。没整明白?


ali88 发表评论于 2018-08-09 14:27:19 @问题哥 发表评论于 2018-08-09 12:57:23
都是当知青,
有西也有东。
老谢牛逼大,
哪能比庆丰?
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老谢比庆丰
差距近无穷
老谢正能量
庆丰负作用
弓尒 发表评论于
“。谢明的父亲89岁时被诊断出晚期胃癌,他邀请专家为父亲做基因测试,进行病理分析,并与南加大的癌症专家一起为他制定治疗方案,也在为其父亲治疗的过程中使用了他自己开发的技术。谢明父亲的治疗是成功的,两年过去了,这位现年91岁癌症患者身体仍很健康。”
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???
Armweak 发表评论于
俺只求一件事: 你怎么折腾都可以,只要后来不给FBI请去就中。俺黄皮肤黑头发世世代代都要在美国求发展了,请别老是“黑”咱。
jackma 发表评论于
为啥 叫 (Ming Hsieh HALL) 呢, 不是大陆人吗
加成 发表评论于
所幸没有参加千人计划,否则现在的处境难说了
Ecocitymeng 发表评论于
恭喜他事业上的成功,但也别太高调,让极右人士盯上,现在可是他所从事的技术的敏感期。
莫言邪 发表评论于
嚯嚯,四十年的老间谍
Near50 发表评论于
泰傻 发表评论于
感谢贫穷,感谢让知青上山下乡的政策,感谢毛主席感谢周总理,感谢党中央当初的英明决策。
茅山道士 发表评论于
了不起,赞!
吃货2001 发表评论于
毛左们会说知青经历保证了他日后的成功
问题哥 发表评论于

都是当知青,
有西也有东。
老谢牛逼大,
哪能比庆丰?