在世界最空旷的国际机场 看中国的雄心与影响(组图)

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在斯里兰卡城市汉班托塔向外延展的这条四车道高速公路上,车辆极为稀少,有时候,它吸引到的汽车还不如野生大象多。这些厚皮动物挺聪明——它们似乎把高速公路当成了丛林中的捷径——可是呀,又没聪明到足以领会其行进路线具有的双关意味:它连接起了一系列“白象”,也就是大而不当的不实用的东西,均由中国人建造和提供资金。除了孤零零的高速公路,这里还有一个内设3.5万个座位的板球场,一座耗资15亿美元建成的几乎空置的深水港,往内陆方向走16英里,还能看到一颗以2.9亿美元打造的明珠,人称“世界上最空旷的国际机场”。

作为斯里兰卡第二大机场,马特拉·拉贾帕克萨国际机场(Mattala Rajapaksa International Airport)原计划每年接待旅客100万人次。而眼下,它每天接待的旅客只有十几个。由于主业太过清淡,想要多赚些钱的机场只好把未使用的货运航站楼租给要储存大米的人,而非去从事与航班有关的业务。去年最热闹的场面是,350名随身携带鞭炮的安保人员奉命来吓走野生动物——最常到访该机场的就是它们了。

马特拉机场这样的项目背后的驱动力,并不是当地的经济需要,而是着眼长远的谋划。斯里兰卡历时27年的内战于2009年结束之际,时任总统马欣达·拉贾帕克萨(Mahinda Rajapaksa)一心想要把自己贫穷的家乡变成世界一流的商业和旅游枢纽,以提振濒临崩溃的经济。有着自己的打算的中国乐于帮忙。汉班托塔的地理位置极具战略意义,就在非常重要的印度洋航线以北几英里处,中国出口的石油有80%以上经由该航线运送。中国当时正沿着所谓的海上丝路着手打造“珍珠链”,一个港口为珍珠链增添了光彩。

不幸的是,最终等来的不是旅客,而是账单。斯里兰卡交通与民航部(Transport and Civil Aviation Ministry)称,马特拉机场每年的收入约为30万美元,但它在未来8年间,每年都要还给中国2360万美元。总的来说,该国约90%的收入都要用于偿还债务利息。就连在2015年上台时承诺对中国的影响加以遏制的新总统,都不得不向财务现实低头。

为了缓解债务危机,斯里兰卡决定挂牌出售其“白象”。7月末,政府同意把深水港的控制权让渡给中国——中方在未来99年间持股70%——条件是中方勾销这个岛国11亿美元的债务。(中国承诺另外投资6亿美元,让该港口的运营具有商业上的可行性。)初步协议于1月份首次浮出水面时,当地爆发了抗议活动,人们觉得这是在出卖国家主权,令他们想起斯里兰处于英国殖民统治下的往事。“我们一直以为中国的投资对我们的经济有好处,”斯里兰卡记者、大学研究员阿曼塔·佩雷拉(Amantha Perera)说。“现在却觉得我们被操纵着卖掉了家传的珠宝。”

当美国手忙脚乱地从世界舞台上撤退的时候——撕毁贸易协定、回避外交重任、惹怒盟友——中国带着名为“一带一路”的全球扩张计划阔步走来,毫不掩饰蕴藏其中的野心。其名头不太好解释:“带”指的是陆地上穿越中亚和欧洲的贸易路线,“路”则有些令人困惑地代表着始于东南亚,穿越印度洋,一直延伸到中东、非洲和欧洲的海上路线。但其意图十分明显:“一带一路”旨在借助一场涉及68个国家(数量还有待增加)的信贷和收购突击战,为一条现代丝绸之路修建港口、公路、铁路和通讯链路——条条大路通中国。

这是中国的长远计划。它无关乎立等可见的收益;搞基建项目可不是赚钱的好办法。那么,在中国经济增速放缓、其他海外收购活动受到打压之际,习近平主席为什么要快速推进“一带一路”相关项目?很大一部分原因在于经济方面的考量:中国想要确保自己能获得关键资源,想要输出闲置的工业产能,甚至想要让世界秩序的天平向自己这一边倾斜。但其中还涉及一种更宏大的文化雄心。世界被西方的自由主义统治了很多个世纪。中国人觉得他们的时机已经到来。“中国认为自己是一个伟大的文明,需要重新树立在世界上的领导地位,”布鲁金斯学会多哈中心(Brookings Institution Doha Center)的研究员卡迪拉·佩西亚戈达(Kadira Pethiyagoda)说。“美国的撤退给了中国做这件事的空间。”

人们很容易把“一带一路”视为加强版的马歇尔计划(Marshall Plan),也就是二战后美国领导的帮助西欧重建的计划。“一带一路”也是为了修建重要的基础设施,传播繁荣,拉动全球发展。但中国提供的贷款极少是免息或低息贷款。“一带一路”的很多贷款都是按照市场利率,更弱小的国家渴望获得那些贷款,但可能难以偿还。就算那些项目非常适合当地经济,结果也可能看起来有点像空壳游戏:东西建好了,钱到了中国公司手里,但借款国背上了更多的债务。如果——很多时候是实际情况——那些基础设施项目更多地是出于地缘政治野心或者是因为需要给中国的国有企业一些事情可干,那么会发生什么?毕竟,斯里兰卡已经有了一座空机场待售。

斯里兰卡也许是未来债务危机的一个先兆。其他很多一带一路国家都从中国巨额举债。事实可能会证明,这些贷款难以偿还。比如,据《金融时报》(The Financial Times)报道,中国的银行最近借给巴基斯坦12亿美元,供其规避货币危机。它们甚至承诺会再提供570亿美元发展中巴经济走廊。“中国提议的项目规模大,具有很大的吸引力和革命性,很多小国无法抗拒,”新德里政策研究中心(Center for Policy Research)的战略研究教授布拉马·切拉尼(Brahma Chellaney)说。“它们像染上毒瘾一样贷款,然后陷入债务奴役状态。这显然是中国地缘战略构想的一部分。”

这项指控让人想起了英国和荷兰把债务当作武器,控制他国战略资产的殖民主义魅影。中国坚称自己绝不是殖民国家。它对发展中国家的吸引力,毕竟常常建立在共同的负面殖民主义经历,以及建立合作共赢的贸易和投资者关系的愿望的基础上。不同于试图影响发展中国家执政方式的西方国家和机构,中国自称奉行不干预原则。中国表示,如果当地的合作伙伴从新公路或港口中获益,他们不是也应该能够通过稳固其主要贸易路线、建立良好的合作关系和提升全球声望来共“赢”吗?

上一次登上世界大国的宝座时——15世纪初——中国也试图通过郑和史诗般的航行,沿着海上丝绸之路宣扬自己的荣耀和实力。作为明朝一个体型高大的太监——在一些记述中,他身高七英尺(约合2.1米)——郑和指挥了七次从亚洲到中东和非洲的远征。当他1406年前后在锡兰(现在的斯里兰卡)登陆时,他的船队引发了震惊和敬畏:那是一座漂浮的城市,有300多艘船和大约30000名船员。除了寻求贡品和贸易——那些船满载着丝绸、黄金和瓷器——外,他的任务是提高中国作为全世界最伟大的文明社会的地位。

在郑和1433年在海上去世后,中国在接下来的六个世纪里走向封闭。现在,随着中国再次成为世界大国,共产党领导人重提郑和的传奇故事,以证明中国的和平目的和与该地区的历史渊源。他们说,不同于西方帝国,郑和的目的不是征服,而是建立友好的贸易和外交关系。在今天的斯里兰卡,中国旅行团常拖着疲惫的步伐在可伦坡一家博物馆里参观郑和带来的那块三语碑碣。它似乎证明中国尊重所有民族和宗教。无人提及郑和在锡兰的商业活动不那么光彩的一面。在1411年的一次航行中,他的部队卷入了一场战争。郑和获胜,并把当地的国王作为囚犯带回了中国。

没经过美化的郑和故事对当代中国而言,也许包含着在意外后果方面的一个教训。逼迫他国深陷债务,即便是不经意地,也许会让中国在短期获得影响力,但它有失去对一带一路的长期成功至关重要的善意的风险。在中国在世界各地参与的所有那些大型项目,如老挝的高铁、吉布提的军事基地和肯尼亚的公路中,中国迄今为止最危险的举措可以说是控制日渐衰落的汉班托塔港。“持有股权是愚蠢之举,”德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)的助理教授马佳士(Joshua Eisenman)说。“中国将不得不进一步介入当地的政治。而且如果斯里兰卡决定拒发许可证或驱逐他们怎么办。他们是撤退,还是保护港口?”中国宣扬自己是一种新的,更温和的大国,但值得谨记的是,为了获得新的贸易路线而建设深水港口和铺设铁路枕轨,然后又不得不保护它们免遭愤怒的当地人的破坏,英国正是这样开始走上下坡路的。

Brook Larmer是《纽约时报杂志》的特约作者。他最新撰写的文章是关于中国在纳米比亚拥有的铀矿。

我可以发言吗 发表评论于
中国应该竭尽全力发展自己。如果要推销一带一路的话,也绝不能赔本赚吆喝。
Noahh 发表评论于
文章还是比较客观的。
长剑倚天 发表评论于
vawong 发表评论于 2017-09-14 10:02:43
楼下几个大外宣的罗罗都露面了,说明这又是党的宣传一部分
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你是主管大外宣的吗?请问发多少钱?
造谣难道成为你们这些人的拿手工具了吗?
vawong 发表评论于
楼下几个大外宣的罗罗都露面了,说明这又是党的宣传一部分
总是我 发表评论于
枫情华意 发表评论于 2017-09-14 08:45:36
美国政府和媒体,对自己国家的问题视而不见,却时刻关心着中国的大小问题,并积极为中国政府出谋划策,如此伟大的国际共产主义精神,让人不敬佩都难。哈哈哈!
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这不是事实。美国的政府和媒体对美国自己的事情关心得更多。多看看美国电视报纸就知道了。。。哦,听说加拿大华人只看中文媒体,不知道是不是真的。呵呵。
长剑倚天 发表评论于
去过斯里兰卡两次,是个好地方,没有污染没有工业,很乡村,好好经营肯定能吸引很多中国人的。
即使现在,也有不少中国人在那里生活经商的,首都科伦坡大概有几千中国人常住的,我住的酒店是在机场附近,离科伦坡3个小时车程,但也有中国按摩师在那里工作的。
英国人最多,酒店到处是来度假的英国老人,中国旅行团还比较少。
开辟:中国-曼谷-斯里兰卡-马尔代夫的旅游路线,一定很有钱景的。
world1peace 发表评论于
那会儿的殖民者可是有治外法权的 是一回事儿吗
走马读人 发表评论于
项羽为何负,其名预示命,
介石蹈其轍,天命可畏欤?
枫情华意 发表评论于
美国政府和媒体,对自己国家的问题视而不见,却时刻关心着中国的大小问题,并积极为中国政府出谋划策,如此伟大的国际共产主义精神,让人不敬佩都难。哈哈哈!
枫情华意 发表评论于
纽约时报为中国操碎了心。哈哈哈哈!
文学怪客 发表评论于
中国也不傻,狡猾得很。还不起了,好,所有权卖给我,然后让中国人来旅游,让中国货轮来补给,很快就繁荣起来了







潇洒才子007 发表评论于
要发展中国游客,随便来个一千万人。