太阳系边缘发现一颗神秘物体 可成第10大行星(图)

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  画家描绘的第九行星想像图。(美联社)


  美国研究人员在古柏带(Kuiper Belt)附近发现一颗火星大小的神秘物体,科学家宣称这和过去不断谣传存在的"第九行星"(Planet 9)不同,有望成为太阳系第10大行星。

  亚利桑那大学(University of Arizona)的月球和行星实验室科学家Kate Volk和Renu Malhotra透过研究古柏带,发现这颗距离地球约55天文单位的物体,这个位置比"第九行星"被估计的位置稍微进了一些。第九行星也位于古柏带上,但距离约700天文单位。

  该研究团队预估这新发现的物体,大小介于火星和地球之间,他们在研究古柏带造成时发现不寻常的重力拉力,因此推测该处有这个神秘物体。

  加利福尼亚理工学院天文学家Konstantin Batygin是去年发表的第9行星研究报告的作者之一,他认为不应立即认定这颗物体就是第10行星,因为太阳系中有许多物体,现在被发现的这颗相当小,有可能无法达到行星的标准,目前这颗物体也尚未被人观测到。

  他指出亚利桑那大学的对近地球小行星进行的搜索计画,以及对全天空天体进行探测的泛星计画(Pan-STARRS)都有能力在古柏带侦测到火星大小的物体,但Batygin也承认这些观测可能也会有疏漏,就算物体就在正前方,也可能因为背后有太多行星而无法好好观测。

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