纽时警告,美国零售失业潮将引发社会动荡(图)

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从街头店面变化可看出零售业景气荣枯,过去精品店云集的纽约苏活区现在越来越多空屋,这个时尚宝地现在不再是热门的零售地点,但 5 英里之外的布鲁克林区,却成为电子商务业者的仓库集散地,而美国零售业正在发生的结构转型,将引发新一波规模庞大的零售业失业潮。

其实电子商务业者对传统零售业者的冲击早就已经开始,但近期速度似乎加快,2010 年到 2014 年电子商务营收每年平均成长 300 亿美元,过去 3 年年营收平均成长 400 亿美元。经济学家认为,电子商务的冲击就如都卜勒效应,改变来得太快且正在加速。

纽约时报 (The New York Times) 分析指出,零售业的转型正在吞食郊区购物中心,让许多悠久的品牌破产,将引发随之而来的零售业失业潮。报导指出,自从去年 10 月以来,已经有 8.9 万名零售业员工失业,比美国煤矿产业的就业人数还多。

如果数量庞大的低薪零售业员工脱离经济轨道,如同过去数十年制造业劳工一样的下场,恐引发意想不到的社会与政治动荡,全美国从事零售业工作的劳工比例为十分之一。

由于美国消费者信心强劲,失业率低,因此目前零售业的遭遇并不是正常的商业周期低谷,而是结构转型,简而言之,传统零售业可能永远不会复苏。

现代零售业与二战后的百货公司辉煌时期差异越来越大,由于二战之后新建高速公路往返郊区,最终诞生了大型、便利、无惧气候变化以及很多停车位的购物中心孕育了消费主义,渐渐地购物中心俨然如一个室内城市。

现在这些购物中心很多都空无一人,庞大的空间只好转型为室内娱乐场所或社区大学。不过,仍然有很多投资者并不放弃线上零售和传统商店可以共存,甚至共同发展的希望。零售商希望透过传统店面可以提供流行展示和顶级服务,吸引顾客离开屏幕,Amazon 实体店实验或许证明传统店面仍然有一席之地。

零售业员工也知道这波不景气与以往不同,工作不安感大增。报导指出,经济衰退之后,零售招聘是经济复苏的主要动力,但现在经济较强,理性上应该把零售业劳工推向更高薪的就业机会,提供更多的创造财富的机会。

这是创造性破坏的最佳案例,穆迪经济学家认为经济部分无竞争力的区域正在缩小,虽然零售业劳工受冲击最大,但这也是成长与财富创造的机会。不过其他经济学家并不乐观,因为电子商务业者的仓库自动化很高,只需要少数技术劳工,不是会卖牛仔裤就可以。

报导认为,市场变化本身似乎是合理的,但失业的人将无处可去,结构转型过程并没有经济学家想的那么乐观。

(首图来源:Flickr/kuhnmiCC BY 2.0)
老马识途 发表评论于
动荡?敢!警察叔叔和警察阿姨就开枪打。
ljcn 发表评论于
失业率巨低,经济巨好,股市新高,而零售巨亏,感请挣的钱都不用消费吗?
tina0 发表评论于
零售失业那么多,全国失业率还降低了,说明大多数人找到了新工作,零售业转型顺利,好事呀,瞎操什么心?
balangyu 发表评论于
所以以后会有“basic income."
栾世清 发表评论于
如果没有价廉物美的中国产品,美国零售业马上全面崩溃。
Bslrim 发表评论于
很正常,因为公会太强,福利太好,人太懒
·八戒· 发表评论于
零售的人转行搞快递不就得了吗?中国网上购物,直接送到家,既方便又养活了大量快递。
johniewalker 发表评论于
再把最低工资调高到 $15/小时,哪家店还会扩招店员? 去年去了一家新开的麦当劳,正是“把最低工资翻倍”呼声最高的时候。这家麦当劳已经作出了无声的回应:店堂里坐满了人,收款员只有一个,却没人排队!店里多了4、5个大屏幕,顾客直接自己下单、刷卡,根本不需要收款员了。