第四十二章 尼雅古城之谜

  尼雅与楼兰,是我国最著名的两座已湮没的古城废墟,现在楼兰的神秘面纱已经被一点点地揭开,而尼雅仍不肯向世人展示它奇幻的历史。也许正因为如此,每年才有无以数计的人们义无反顾地踏上这块神奇的土地。

  20世纪初,英国人斯坦因在新疆塔克拉玛干大沙漠的南缘尼雅河畔发现了一座古城遗址,并从这里挖掘出封存了千年的各种珍贵文物12箱之多。当这些文物被带回英国时,使西方学者大为震惊,这就是被称其为东方“庞贝城”的尼雅遗址。

  东汉时期,名将班超为抗击匈奴稳定西域,曾带随从驻扎西域数10年。他利用杰出的政治、军事、外交才能联合当时的西域36国抗击匈奴的侵略,威镇西域数十年,留下了“投笔从戎”的千古佳话。根据史书记载,有人认为斯坦因所发现的尼雅遗址,就是中国史籍中记载的西域36国之一的“精绝国”。

  为了揭开这千古之谜,1995年10月,中日两国考古学家深入塔克拉玛干沙漠,开始了对尼雅遗址的大规模科学考察。

  通过综合调查,证明尼雅遗址位于尼雅河末端已被黄沙埋没的一片古绿洲上。古遗址散处掩埋在古尼雅河谷的沙丘链之间,以佛塔为中心,呈带状南北延伸25公里,东西布展5~7公里。在这片狭长区域内,散布着规模不等、残存程度不一的众多房屋遗址、场院、墓地、佛塔、佛寺、田地、果园、畜圈、渠系、池塘、陶窑和冶炼遗址等。发现的各类遗址已多达70处以上。而此次挖掘发现了大量保存完好特色鲜明的织锦和写有�卢文的木简函牍。其中“五星出东方利中国”织锦质地厚实,纹样瑰丽流畅,色彩艳丽,世所罕见。大量的�卢文档案也让考古学家们喜之若狂。

  �卢文最早起源于古代犍陀罗,是公元前3世纪印度孔雀王朝的阿育王时期的文字,全称“�卢虱底文”,最早在印度西北部和现今巴基斯坦一带使用,公元l―2世纪时在中亚地区广泛传播。

  公元4世纪中叶随着孔雀王朝的灭亡,�卢文也随之消失了。18世纪末�卢文早已经成了一种无人可识的死文字,直至1837年才被英国学者普林谢普探明了�卢文的奥秘。但是问题在于公元3世纪时,�卢文在产生它的印度消失了,怎么突然又在异国它乡流行了起来?

  而尼雅这一梦幻般残留于瀚海荒漠中的古代文明遗址,经学者考证被证明就是《汉书西域传》中记载的有“户480、口3360、胜兵500人”的“精绝国”故地。

  据《汉书西域传》记载,精绝国位于昆仑山下,塔克拉玛干大沙漠南缘,接受汉王朝西域都护府统辖,国王属下有将军、都尉、驿长等。精绝国虽然是小国,但它位于丝绸之路上的咽喉要地,地理位置十分重要。史书所描述精绝国所处的环境是:“泽地湿热,难以履涉,芦苇茂密,无复途径”。

  从文中的寥寥数语中显然可以看出,当时的精绝国是一片绿洲。公元3世纪以后,精绝国突然消失了,斯坦因的发现又使精绝国重新出现在世人面前。

  然而,有关文献记载,西汉时,精绝国是一个西域小国,他们的祖先是谁?他们来自哪里?又是如何从历史上消失的?它为何被埋没于滚滚黄沙之中?为什么璀璨的绿洲变成了死亡的废墟?这些都成为了一个个不可知的谜。

  
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