加州理工学院 (CalTech)一颗精致的钻石 美国著名高校之三

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美国著名高校之三

                  加州理工学院(California Institute of Technology)是美国高等教育的一颗精致的钻石(Gem)。她坐落在洛杉矶不远的帕萨迪纳市。这是一个富庶而静谧的城市。校园不大,却紧密有序;建筑不豪华,却宽阔严实。大多数的楼堂以实验室冠名,不像其他学校以院系为主导,也不像MIT以数字编号。

在世界著名大学中美西的加州理工与美东的麻省理工占有不可替代的位置。她和MIT有许多相似之处,同样强调学术的重要,同样专注于科学和工程领域,有类似的校园文化,都以河狸(Beavers,象征着勤劳和精巧)为吉祥物(Mascots),甚至有类似的学生住宿选择和管理系统。

所不同的是她的规模要小很多,大约是MIT的五分之一,每年只招收二百左右的新生。学校也只有百年的历史,校友们共获得72个诺贝尔奖,4个菲尔兹奖,6个图灵奖。难怪Times的世界大学排名从2011到2016连续六年将其列为第一。它是一颗小巧而精密的钻石。

应该说是天文学家George Ellery Hale将这个学校和帕萨迪纳推动成为科学和文化的重镇。1911年,美国前总统Theodore Roosevelt给这个学校的一个演讲是这样说的:我想看到像“Troop”(当时学校的名字是Troop College of Technology)这样的学院培养的一百个学生有九十九个能将所指定的工业工作做的比别的人好;我想看到这些人能完成巴拿马运河(Panama Canal)和国内巨大灌溉系统;我想看到这第一百个人,在这样的科学文化培养下,去形成一个这样的阵容(Matrix),能不时产生像伟大的天文学家George Ellery Hale那样的人。

二次世界大战给于这个学校一个机遇从一个面向科学研究的教育机构(scientific research-oriented education institute )成为范围更广阔的研究型的科学教育大学(research-based science education)。

一次学校冬季假期,我们去学校游览,遇上学校的消防队长,他非常热心,谈论他如何给学生指导相关的训练课程,并指引我们去参观爱因斯坦曾生活工作的地方。1931年爱因斯坦是在这里发表他的《广义相对论》(Theory of General Relativity)。说起来,这位消防队长给我留下很深的印象。

多年来这个校园留下了许多名人的足迹。加州理工培养了一批批Roosevelt 所期盼的“第一百个人”。其中一位为中国人所熟悉的就是中国导弹之父,钱学森。从MIT获得硕士之后,钱学森在Caltech获得博士学位,并与他的导师和同学一起创立了著名的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)。这个现属美国太空总署,由Caltech 管理的实验室,拥有近六千Caltech的全职员工(远远超过学校本身),和十几亿的经费,为学校的学生提供了不少的实习和工作机会。

不像其他大型学校,Caltech提供的学科专业,和研究方向都会限制在不多的领域。科学工程领域以外的机会就相对很少。如果你已准备献身Caltech所擅长的某个领域。努力吧!祝你成为那“第一百个”,成为一颗闪闪发光的钻石。

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