你的大脑是如何应对疼痛的?

猪猪笨, 又好吃, 还想变聪明, 于是到处找吃了可以变聪明的东东。 真的找到一些哦, 于是开个博客来分享......
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假如你要用十分钟完成这个拼图,你会用多久完成它?如果你的手被电击了呢? 会用更长的时间是不是? 因为痛苦让你从工作中分神。

其实, 也许不是; 这取决于你如何控制疼痛。疼痛使有些人分心,让他们花更长的时间去完成工作,并让他们做的没那么好。另外有一些人通过工作忘记疼痛,并且他们在疼痛的时候,比没有疼痛的时候,工作得更快更好。一些人可以转换思维,去转移疼痛。

为什么不同的人,在受到相同的疼痛刺激时却感受的疼痛程度不同? 并且为什么这是有意义呢?

首先, 什么是疼痛? 疼痛是一个不愉快的感知和情感经历,联系到实际的或潜在的肌肉损伤。疼痛是我们经历的东西,所以它最接近于你所感受到的。疼痛有强度:你可以把它用程度表示出来从零级没有疼痛,到十级最疼。不过疼痛是有特点的,比如尖锐的, 缓慢的, 灼烧的或心痛的。

到底是什么产生了疼痛的感觉呢? 其实,当你受伤时,特定的肌肉疼痛感知神经细胞,也叫伤害感受器,触动并发送信号到脊髓再传送到大脑。这个过程是由神经元与神经胶质完成的,这就是你的灰质。并且脑路携带信息就象电子脉冲一样,从一个区域到另一个,这就是白质。这个携带疼痛信息从神经元到大脑的脑路,是我们的感受通道。脑部的一部分决定如何处理疼痛信号。

另外一个相互关联的脑细胞系统叫做巡航网络,它决定了需要注意什么。因为疼痛可能会有严重的后果,疼痛信号立刻激发巡航网络。现在,你就会注意疼痛了。大脑也会回应疼痛并处理这些疼痛信号。因此, 运动元神经被激发,比如说,让你把手从火炉上移开。

不过调整网络也被唤醒去传递安多芬和脑啡肽,在你疼痛的时候释放化学物质,或在剧烈运动时使运动员保持高水平。这些化学系统帮助调节并减轻疼痛。所有这些网络和通路互相作用使你产生疼痛的体验,减轻肌肉的伤害,并帮助你处理疼痛。

每个人的系统都类似,不过大脑循环的敏感度和效率决定了你对疼痛的感受和如何处理疼痛。这就是为什么有些人觉得比别人疼,为什么一些人有长期病痛却并没有因治疗好转,然而其他人却好了。疼痛感受的差异性没有比各种对刺激的不同反应更多。就象一些人酷爱过山车,其他人就觉得那种剧烈的移动很难受。

为什么我们疼痛的脑路差异那么重要呢? 首先,对于不同的系统,有许多对疼痛的治疗手段。对于轻微的疼痛, 非处方药可以作用于导致疼痛的细胞。其他强烈的疼痛药和麻醉剂可作用于减轻疼痛感知回路活动,或者增强处理系统,或脑内啡。一些人可以用一些方法对付疼痛,比如转移注意力,休息,冥想,瑜伽,或一些可以学到的策略,如认知行为治疗。

对于一些遭受严重慢性疼痛的人,那种疼痛在痊愈几个月后都不会减轻,常规的治疗也都不起作用。一般来说,药物研究是测试大量人群的结果来判断它是否帮助了大部分的患者。不过确实有些人并没有从治疗中受益或有副作用。现在, 新的治疗手段直接刺激或阻断特定的疼痛意识或调整网络已经被研究出来,它针对于特定的病人,使用象核磁共振成像的工具来绘制脑路。研究大脑如何处理疼痛是找到最好治疗办法的关键。这才是真的私人定制治疗。

来源: TED-Ed短视频课程https://www.youtube.com/watch?v=I7wfDenj6CQ

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