猫奴们快看看, 你有没有这种病?

猪猪笨, 又好吃, 还想变聪明, 于是到处找吃了可以变聪明的东东。 真的找到一些哦, 于是开个博客来分享......
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你有爱猫病吗? 也许,这比你想象的更可能。 我们正在谈论弓形虫病,一种弓形虫引起的疾病。 像所有的寄生虫一样,弓形虫需要宿主才能存活,并且需要宿主来产生后代。 为了做到这一点,弓形虫精心策划了一个涉及猫,猫的啮齿动物猎物以及几乎所有其他哺乳动物(包括人类)的脑部处理计划。
早在古埃及时代就有人类感染弓形虫的记录。 我们在木乃伊中找到过样本。 今天,全球约三分之一的人口受到感染,其中大多数人甚至从未知道。 在健康的人中,症状通常不会显现出来。 当有症状时通常也很温和, 象一般的流感。
但那些只是身体症状。弓形虫也嵌入我们的大脑和操纵我们的行为。 为了理解为什么,让我们来看看弓形虫的生命周期。 虽然弓形虫几乎可以在任何寄主中繁殖,但它只能在猫的肠内进行有性繁殖。 被称为卵囊的后代在猫的粪便中排出。 一只猫可以释放多达一亿个卵囊。 如果另一只动物, 比如老鼠意外摄入它们,它们会侵入老鼠的组织并成熟形成组织囊肿。 如果老鼠被猫吃掉,组织囊肿变得活跃,并释放可以形成新卵囊的后代,从而完成周期。
但是,有一个问题,老鼠自然希望避开猫,这使得难以完成这个循环。 弓形虫有一个解决方案。 它侵入白血细胞顺血流而上进入大脑,使老鼠似乎忽略了对食肉动物天敌的恐惧。 被感染的啮齿动物更鲁莽,反应时间更慢。 最奇怪的是,它们实际上被猫尿液吸引,这使它们更有可能与猫猫相遇,并帮助弓形虫完成其生命周期。
弓形虫如何吸引这一切? 虽然确切的机制尚不清楚,但弓形虫似乎会增加多巴胺,这是一种涉及寻求新奇行为的大脑神经递质。 因此,一个想法是,弓形虫与神经递质,调节情绪的化学信号。 结果? 致命的吸引力。
但是老鼠并不是唯一感染弓形虫的动物,还有人类和其他寄主。我们可以不经意地在被污染的水中或未洗过的产品中摄入卵囊,或者在玩耍沙盒时,或者清理猫砂时被感染。弓形虫会导致严重的出生缺陷,这也是为什么常常建议孕妇不要换猫砂的原因。我们也可以从吃其他动物的未煮熟的肉吃进一些卵囊。 事实证明,弓形虫也会让我们的大脑陷入混乱。 有研究发现弓形虫和精神分裂症,双相情感障碍,强迫症和侵略性之间有联系。 它也减缓了人大脑反应速度。一项研究发现,发生交通事故的人弓形虫感染率几乎是正常人的三倍。
那么,为了让掠夺性的猫吃掉我们,弓形虫是在操纵我们的大脑作为一种进化策略吗? 或者我们的大脑与啮齿类动物的相似程度太高,以至于引诱他们的神经学技巧也能够捕捉到我们的网络呢? 这就是为什么很多人喜欢猫并将它们保存为宠物的原因吗? 这仍然是个谜。 最近的一些研究甚至与这个想法相矛盾。 无论如何,弓形虫绝对得益于人类,成为世界上最成功的寄生虫之一, 这不仅仅是我们愿意让猫坐在我们的餐桌上或睡在我们的床上。 养殖吸引啮齿动物的牲畜和建筑高楼大厦已经提供了大量的新宿主,你和你的猫可能是其中的两个。
 
(翻译自TED-Ed 短视频课程https://www.youtube.com/watch?v=rqno7K2zXi4&t=186s



 


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