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忙于捕鱼的美国秃鹰

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在智能手机发明前,我基本不能用中文写作,这些近六年前我的文字说出了原委:“这篇文章是二年前用英文写成的,放入博客后,一些网友感兴趣而问及它的中文版本。当时对于我而言,借助拼音打中文的痛苦程度几乎可以诱发焦虑症,尤其在乡音随岁月增长而变浓的时候。一次回国目睹侄儿的拼音打字速度已近美国秘书的水准。我当时觉得,这也会使中囯年轻的一代更易与国际接轨,虽然他们在键盘上打的文字不同。

一个偶然的机会,我从朋友那学到的最激动人心的技术,是如何用苹果的iPhone手写及输入汉字。从此开启了我用中文写作的尝试,也能将此文翻译扩充成中文。现代科技改变通讯甚至人生由此可见一斑。这一简便的输入方式完全靠形象识别,使我又回到了书写美丽汉字的喜悦,虽然这次是用手指头而非传统的毛笔或钢笔。由衷感谢英年早逝的乔布斯,虽然触感识别技术并非其发明,但是他仅将此推广到全球已足以赢得我们的尊敬。”

这位教我在手机上写汉字的朋友为鲁植,喜好技术是相通的,他也是一位杰出的摄影师。承蒙他的允许,现分享他今年在密西西比河流域拍摄的秃鹰和鸭子与鹅的照片。美国在密西西比河上修了不少的大坝,号码从北往南逐渐变大。我们以前周末经常去的24号坝位于名为Clarksville的小镇,那是我们钩鱼的地方,孩子们就在密西西比河畔长大,那地方离我们约90分钟车程,我们曾经还想过在那里买房子。鱼在坝下很多,所以现在秃鹰也在这些大坝旁捕鱼,从13到26号坝都可能有。鲁植告诉我,他的这些照片均拍于离圣路易斯四小时车程的第14号坝,其实这地点离芝加哥比我们还更近些。

讲个摄影发烧友的密诀:秃鹰先在水平面低空飞行,看见鱼后不是马上出击,而是迅速垂直升空,到一定高度,然后向鱼的方向直线下降,可能是需要俯冲的力量。所以摄影师看见秃鹰突然向天空盘升时,马上把镜头对准秃鹰正下方的水面,就能抓到这些惊叹的瞬间。这个时间差应该相当短,从照片上看,年幼的秃鹰就娴熟于这些求生的本领。

照片顺序是先放年轻的,后放成年的鹰,最后放其他的鸭子与鹅。年轻的秃鹰的羽毛为白色和褐色相间,成年秃鹰的翅膀的长度增加但是宽度变窄,从椭圆形变成细长方形,成熟秃鹰的翅展可以长达令人惊叹的七英尺 (二米多)。从出生到成熟的最初的五年间(寿命可以达30-48年),秃鹰是逐渐变化着身体,鹰嘴从黑色变成黃色,眼睛变成浅黄色,鹰身的羽毛则变成深褐色。最显著的变化是头须和尾翼,从深色变成性成熟的雪白色,所以它们又被称为白头鹰。

因为美国环境保护的措施,这种北美独有的鹰已经在2007年脱离了灭绝危险动物的名单。这是美国环境保护的傲人成绩,因为在1963年,秃鹰曾经降到只有417个繁殖配对,美国70年代立法禁止杀虫剂的使用和保护秃鹰繁殖区,现在秃鹰繁殖配对超过了万对。全球大约七万只秃鹰的一半生活在阿拉斯加,而这个时候我们这一带是美国第二大秃鹰过冬栖息地。

秃鹰是美国的象征,从我们进入美国大使馆申请签证的那刻起就与它相识,美国航空母舰带着它为世界的和平与自由巡航,篇头的照片堪比我们密苏里怀特曼空军基地的B2隐形轰炸机。美国在东亚的存在,换来了中国在二战后难得的70多年的和平时期,才有今天的重新崛起。我的睿智而友善的美国导师又是酷爱观鸟的人士,这点与同在中西部长大的James Watson相似。看见鹰那犀利的眼神和展翅的瞬间,常常使我想到那些给我们机会的美国人,我们未来应该做的是考虑如何回报这片接纳我们的土地。

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