英国,闲散的一天

大熔炉,沙拉盆,还是海纳百川更好
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一个人到英国出差,行程全由公司里安排妥当,我只知道对方在伦敦北面的小镇,什么也没问就带着护照出门了。

以往出远门前我都会查资料,了解当地风土民情,挑选感兴趣的景点。既使有本地人接待,我也要自己查核一下行程。这回完全没有准备,反正英国的书和电影已看过不少,而且我没打算趁机旅遊。工作和旅店二点一线,有车接送很简单。圣诞节就要到了,公私事都多,我得赶紧回家。

礼拜天一大早到伦敦,预定好的商务出租车已来机场等着了。不用自己开车真好,不习惯英国人开车反方向,不小心会闯祸的。伦敦郊外,树叶落尽了,草还是翠绿的。天阴着,司机说这个季节常这样,白天也短,四点多天就黑了。第一次到英国,灰暗的色调,不是很喜欢。沿途几个小镇的民居倒是很亲切的样子。房子之间空地少,多是红砖墙,高陡屋顶上长了青苔,和电影里的印象差不多。

一个小时的车程,到达小镇才八点半。主街上,小商店和餐馆酒巴一间挨一间。周日早上,街上静悄悄的。司机说这就是小镇最繁华的地方了,旅馆就在这条街的小支道上。

进了旅馆,被告知在下午二点以前check in要多加一天的房钱。原想在旅馆休息一下,上网买节日礼品,再在小镇上走走,但为这几个小时多付房钱真不值得,虽然是公司付款。去哪里等呢?商店都还没开门,而且没几间店好逛。去伦敦吧,听司机说小镇有很多班直达火车,十五到二十分钟就有一班车。存了行李,拎上我的红挎包,转身出门,出租车还在门口,正好让他送我去火车站。

在售票处问清回小镇的末班车时间,买了去伦敦的来回票,二十多英磅,半个钟点到达Kings Crossing, 英国最繁忙的火车站。

火车上赶紧用谷歌搜伦敦有什么好玩的。手机有T-Mobile data plan , 但网速极慢。查到了Kings Crossing附近的旅遊景点,不感兴趣,也不耐烦再查了。出门前没想起下载旅遊App,用谷歌搜网页上得太慢。

收起手机看人看风景。火车上多是车轻人,牛仔裤上面毛衣或T-shirt, 外面套夹克或短大衣,脖子上绕条围巾,有两个女孩戴了茸线帽,其余的头顶上光着。我风衣里只单穿了一件衬衫,包里塞了件fleece。若在街上逛实在冷得不行,再考虑买件sweatshirt。窗外高尔夫球场绿草茵茵,路过两个小镇,风格和出租车上看到的差不多。

到达伦敦火车站, 下Platform 9,跟着人流一路狂走。英国人走路飞快,我平时走得很快,在这儿却要加快步伐。下飞机时也是这样。

出口处左前方围了一群人。抬头望过去,墙上标着Platform 9 ¾。没预料到路途上有Harry Potter去上学的站台。很多人排队在标志下拍照。

站在出口发呆,去哪儿玩?大厅里人来人往,行色匆匆,没人象我这样的闲散模样。有几个中国人,手里拿着地图在争论往哪个方向走,不见得比我的情况更好。

来了伦敦不去白金汉宫,不好意思说到此一遊,东南西北闹不清就问information。下楼,Victoria line 到Green Park,询问处帅哥的英国口音很重,我勉强听懂了。下了楼就是著名的伦敦tube。有交通图,查核了Victoria线上确实有Green Park一站,可是图上没有伦敦地标,如白金汉宫。买了来回票,如果找不到就原道而回。Kings Crossing上层是火车站,下层是地铁站,多条线在这儿交集,换乘站地盘大,人多,走了好远才到Victoria线乘车地点。

伦敦Tube蛮干净的,星期天人不多。没几分钟就到了Green Park, 出口没有指向白金汉宫的标志。旁边有地图,五分种步行圈里没看见白金汉宫。小卖部里问路,顺手买张地图。店主说左边出去,穿过公园就是。

顺着他指的方向出去,Green Park的小径上,三三两两的遊客,都住同一个方向走,应该没走错了。灰色的天空下起了毛毛雨,有人撑伞。风衣挡风遮雨,我连帽子都没拉起来,细雨珠凉凉的,倒也不冷。

前面看见了富丽堂煌的一扇门,门的另一边很多人,王宫应该不远了。绕过门边的墙,就看见白金汉宫了。正前面是维多利亚纪念碑和圆盘路。王宫和纪念碑前聚了不少人,好象在等换岗仪式。警察站了一圈,封了车道。白金汉宫不如电视里看到的壮观。

绕过另一扇门,在纪念碑东边停下,面对王宫。雨珠更密了,很多人打开伞,我把风衣帽子盖上。不少遊人拖着行李箱,估计是还没去旅馆就直接来玩了。地上湿漉漉的,遊人兴致不减。

音乐响起。不一会儿,马队从纪念碑前的大道上来了。清一色的黑马上,卫士们黑氅金盔红头缨,精神抖擞。马队进了宫门后不多久,穿灰大衣的卫士队出现了。乐队在前,卫士在后,都戴着传统的高帽,也进了宫门。再过一会儿,一队穿着黑大衣的队伍从东边走来,也是乐队在前,步兵在后,戴着白色的大沿帽。不知道这灰黑两队各有什么代表作用。

卫士们进了白金汉宫,换岗,奏乐,很多人围观。我不喜欢拥挤,绕了纪念碑一周,沿着王宫和Green Park之间的一条林荫道往前走。

走到尽头,过街,拱门上有座雕像,Lord Wellington,不清楚这是何人。不少遊人拎着Harrods的购物袋,估计离那家著名的百货公司不远,但我今天无意逛商店。

顺着人流往几扇铁门那儿走,是Hyde Park,很大一片公园。继续往人多的地方走,看见Winter Wonderland遊乐场很热闹,很多人带孩子来玩。旁边花园里信步走去,初冬的花草黯淡。这个公园春夏季应该很漂亮。

走出Hyde Park, 看见有标着Big Bus  London 的旅遊巴士。拿出手机想买票,网速还是很慢,只好作罢。对面街边小贩摊有售巴士票的广告,走过去买票。要上车时才发现是另一家巴士公司的。生气走回去,找摊主退票。摊主不理解我为什么执意要乘Big Bus, 但态度还好,退了钱给我。

公园旁边有个公厕。走下去才发现有个 turnstile,要投五十分硬币。我有硬币,买车票的找零,掏出来才想起我不会认英国硬币。女厕所里面有一个清洁工,男的,蛮大年纪了。我拿一把硬币给他看。他笑,手指掩嘴: 嘘!别说话。他把turnstile转到一半示意我进去。长见识了,伦敦不仅男女同厕,还可以逃公厕使用费!

此时刚过中午,还有半天时间可以浪费。旅遊巴士没乘上,只好再把地图翻出来自己找景点。从图上看,Westminster Abby 和 Parliament Building在步行可达的范围,但要回头,从白金汉宫前穿过去。有些后悔没早做计划。但既然不赶时间,正好当做增加运动量了。

看过地图,往回走时就知道地名了。从Hyde Park出来,穿过Wellington Square, 顺着Constitution Hill, 走回了白金汉宫。往东出Australian Gate, 沿着St. James Park漫步,听见前面的小情侣在用谷歌地图找big Ben,跟上他俩不会错。

走到Parliament Square,街边有一排红色的电话亭,有年轻人在拍照,开着门,摆着打电话的姿式。这些大孩子们随着手机成长,对他们来说,电话亭是老古董了。

往前走,过街时差点笑出声。过道上写着,”行人请注意看左行车”,还有箭头指车行方向。想来外国遊客不熟悉英联邦的交通习惯,过街有危险。提醒一下很有必要。

对面是Winston Churchill雕像,在那儿留影的多是中老年男人。继续向前,是个是小教堂,再往前还有一个圆形建筑,大半被围起来,正在修缮,那就是Westminster Abby,英国皇室的教堂。街对面的Parliament Building,整个建筑群雄伟壮观,门窗上装饰细节很漂亮。很多地方也围住了在修缮。走到南塔下,前面没有遊客了。回原路,向右转过桥。

转弯处有人在吹 bagpipe, 穿着传统的苏格兰裙,有遊客围观拍照。Big Ben钟塔也被围起来停缮,但可以看见上面的大钟,华贵的宝蓝色。走到Westminster桥头就可以看见对面的London Eye了。

过了桥,Thames河对岸比较冷清,只有河边原市政厅外面很多人,沿河边往London eye方向去。

往回走,桥上风大,有些寒意。下了桥找午餐,下午一点多了。桥边有酒吧,没见餐馆。路边café买了杯咖啡,喝下热了身子继续往回走。

回程从St James Park走过,看见三只白色大鸟,以为是天鹅,走近才看出是鹭。还有野鸭在湖里戏水。湖边有个经典的英国小屋,白墙青瓦,绿草湖光。初冬的枯枝衬出灰白的天空,宛然一个童话世界。

穿过公园中间一座蓝色的小桥,有个小卖部,买了一个热狗,4.5英磅。明标价格,不能算宰客,但那热狗确实是很不好吃的便宜货。

沿着马道,走回Green Park。还没到两点,伦敦已是黄昏的色调。公园里枯黄的落叶掩盖了绿草。远处王宫前没了早上的喧闹,遊人稀少。

原路地铁,火车回到小镇。三点半,天渐黑了,路灯亮起来。走了大半天,挺累的,车站前上了出租车回旅馆。七分钟步行路程,五英磅出租车费。

进了房间,背包里电脑,平板,手机全部拿出来充电。公司里的IT小哥给我准备了接线板和英国插头。一开电源,悲剧了。电视黑了,灯全灭了。下楼向前台小伙子道歉,请他派人来reset。英国绅士风度真不错,帅哥上来拉了阐,没笑话我,反而为断电向我道歉。

冲个凉出来往家里打电话,先生正在发脾气。小女儿睡到十一点半才起身,她爸正催着她吃早午饭,赶着去中文学校。小姑娘却认定了周末睡美人觉天经地义,全然不理采她爸的焦急不安。爸爸紧催急赶,女儿不慌不忙。星期天的标准模式,家里一切正常。

下午五点,天完全黑了。晚餐略早了些,打开电脑,认真工作了一个半钟点。

梳妆整齐,从旅馆前的小巷走上主街,左转,五分钟走到街的尽头。商店都关了门,少有几间pub和餐馆亮着灯。街上只有两三个行人。短靴踩在石砖路上有些回音。折转回来选了法国餐 Café Rouge,红门红窗上一圈明亮的灯泡,冬寒里给人亲切温暖的感觉。

餐馆里只有两桌客人,都是中年夫妇。待应生示意随便坐,我在临街的圆桌前坐下。独自在陌生地方,没敢喝酒。没要Starter,主菜点了海鲜汤,配法国面包棍。法语菜单,却是意大利的菜式。西红柿sauce里有洋葱和 oregano,没有cream。青口和蝦都鲜嬾,三文鱼却略带腥味。西餐多用平碗盛汤,极少喝得上热汤。难得这家的碗是预热过的,汤端出来吃到完还是热的。原想要甜点,但没有咖啡太甜腻。这时喝咖啡不益于倒时差,做罢。结账二十英磅,比在美国吃法国餐便宜些。

这时餐馆又多了两桌客人,都在不紧不慢的用餐,低声说话。餐馆安宁温和,我并不急着离开。拿出手机,开始写博。待应生又很体贴的给我端来一杯水。室内的灯光与街灯交织,照出窗外小镇街道的一片寂静。

一反往常出行必备周密计划的习惯,今天漫无目标地在喧哗的伦敦和安静的小镇之间来往,闲散的一天,充实又轻忪。事无巨细,全部写下,纪念今天反常行事的快乐。

写完博,起身披上风衣走进黑夜,借着微弱的街灯走回旅馆。放轻脚步,无意惊醒早早睡去的英国小镇。

莲盆籽 发表评论于
回复 '夏圓' 的评论 :
谢圆导夸赞!不过我才开始学写字,你别吓着我:)
莲盆籽 发表评论于
回复 '噢颜颜' 的评论 :
还是你胆子大。我恋家,不喜欢独自出门:)
莲盆籽 发表评论于
回复 '水沫' 的评论 :
谢谢水沫鼓励!
夏圓 发表评论于
感觉像是在读名著。
文笔棒有意境,照片也特别有故事。。
噢颜颜 发表评论于
谢谢分享。
温习了一遍这些熟悉的地名,:)
好久没出公差了,有点点起了这个念头。
水沫 发表评论于
娓娓道来,笔触细致,笔调潇洒~~
莲盆籽 发表评论于
回复 '小声音' 的评论 :
你的头象真美。周未快乐!
莲盆籽 发表评论于
回复 '西雅图听雨' 的评论 :
以后有机会我也想和先生孩子再去一回。
谢谢雨姐来访!
莲盆籽 发表评论于
回复 'bjszh' 的评论 :
出差是不如和家人一起好玩。还是羡慕bjszh先生玩了这么多地方。
谢谢来访!
莲盆籽 发表评论于
回复 '彩烟游士' 的评论 :
难得去一趟,也没时间玩,很可惜。
游士老师周末快乐!
小声音 发表评论于
跟着 莲盆籽 潇洒一日游,手机写博,厉害!
西雅图听雨 发表评论于
莲妹子娓娓道来,唤起俺温馨的记忆。俺也曾带着两个孩子走过相似的路,从白金汉宫走到议会大厦,坐车回头去Hyde Park,又坐车去Notting Hill, 找到电影中William的那个蓝色小门。如今回头看,像是在梦中。
bjszh 发表评论于
没有去戴妃泉看看?海德公园讲演角还热闹吗?也曾这样一个人出差跑了几十个国家,总想着将来和另一半一起旅游时再仔细品味,所以即使是旅游胜地,也都蜻蜓点水般带过,印象不深。
彩烟游士 发表评论于
莲子去英国玩了啊?羡慕。周末快乐!
莲盆籽 发表评论于
回复 '山韭菜' 的评论 :
见到山韭菜就高兴,周末又到了!
莲盆籽 发表评论于
回复 '鲁钝' 的评论 :
谢谢鲁钝耐心细读!
莲盆籽 发表评论于
回复 '洋葱炒鸡蛋' 的评论 :
作日记写下来的,太长了,犹豫过是否要帖出来。能让洋洋妹妹舒缓下来我好开心!
莲盆籽 发表评论于
回复 '无法弄' 的评论 :
哈哈,闲的多是游客,不是英国人吧:)
山韭菜 发表评论于
跟莲盆籽逛英国!感谢分享!
鲁钝 发表评论于
淡淡的,却很细致的一幅素描。
洋葱炒鸡蛋 发表评论于
好喜欢啊。一边读,心就跟你一起舒缓下来,慢慢享受那份闲散舒适。
无法弄 发表评论于
以前我在Kings cross 那上班,有一天正好拍harry Potter, 围着好多人,我没凑热闹,心说英国人也是闲的
莲盆籽 发表评论于
回复 '无法弄' 的评论 :
谢谢无法弄!下回再去伦敦,先去你的博客取经:)
莲盆籽 发表评论于
回复 'firstuncle' 的评论 :
好可爱的小男孩,还是那么调皮。那是duck keepers cottage,不是鬼屋。
你的遊记呢,让我们见识一下美女美食美景?
莲盆籽 发表评论于
回复 '南岛水鸟' 的评论 :
水鸟好,闲来没事,瞎逛一圈。英国有它独特的气息,老实写都差不多。
莲盆籽 发表评论于
回复 '为写而写' 的评论 :
记不清了。好象左右都有,因为有些是在路中间的安全岛前面。还好有箭头指着,晕头转向如我,也看得懂:)
莲盆籽 发表评论于
回复 'mzl9876' 的评论 :
梅姐好,我只是偶尔得了一个假公济私的机会:)
莲盆籽 发表评论于
回复 '边走边看66' 的评论 :
站在白金汉宫前想你了。后悔没先去读你的英国遊记,那些卫士着装的代表意义你一定知道。
用手机看博我不用app,可以自由伸缩字体。
无法弄 发表评论于
应该到Trafagar square, 那有唐人街,还有不少博物馆,稍多走两步就是大英博物馆,有的是看头,还有好吃的
firstuncle 发表评论于
鬼屋
南岛水鸟 发表评论于
好看,很有潇洒一回的味儿。: )
为写而写 发表评论于
过马路那一段让我想起Closer那个电影了,地上写着Look Right :)
mzl9876 发表评论于
莲妹真行,手机上我看都费劲,真的是老眼昏花看不见呢。
能干的莲妹出公差到英国,那是我曾经做梦都想的事啊!
边走边看66 发表评论于
你们都是怎么做到的-拿手机发博,我在手机上看博都费劲。
好好enjoy伦敦,我有机会还会再去。 上次没在大英博物馆看到中国馆的东西不甘心。
莲盆籽 发表评论于
回复 '清漪园' 的评论 :
园姐喜欢我的流水账,太高兴了!
莲盆籽 发表评论于
回复 '雪狗2014' 的评论 :
护照没了很麻烦!同事教我用手机把护照拍下来,丢了去当地使馆补方便一些。
莲盆籽 发表评论于
回复 '晓青' 的评论 :
谢晓青鼔励!
莲盆籽 发表评论于
回复 '渔.鹭' 的评论 :
独自出行的时候不少,不被自己拘束却不容易。
莲盆籽 发表评论于
回复 'qun0' 的评论 :
难得潇洒一回,侠字不敢当:)
莲盆籽 发表评论于
回复 '土豆-禾苗' 的评论 :
不是这篇长的,前面的时评短不少。Google Word手机版也一样好用。
莲盆籽 发表评论于
回复 '菲儿天地' 的评论 :
菲儿好!独自出门不是第一回,只是随意乱走还没试过。
清漪园 发表评论于
莲妹妹写得真好,写出了英国的气氛,绿色的草地,阴暗的天空,时紧时慢的细雨,安静的小镇,礼貌的英国绅士,拉着行李箱的游人,提着Harrow购物袋的行人,路口地上斗大的白字Look Left。。。看着特别亲切。
雪狗2014 发表评论于
是被在伦敦机场偷走的
雪狗2014 发表评论于
我也刚从英国回来。丢了护照,好被动
晓青 发表评论于
写得真好!
渔.鹭 发表评论于
偶尔一个人也挺好,像风一样的自由悠闲和思想。
qun0 发表评论于
赞侠女的潇洒英国游记。
土豆-禾苗 发表评论于
用手机写博,厉害,眼睛不累啊。
菲儿天地 发表评论于
真能干,一个人跑外国,还写了这么长的游记:)
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