流感疫苗问题:今年疫苗可能无效

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不知道有没有人从未得过流感,反正我每年冬天都患流感,常常不止一次。流感的症状因人而异,流感一般不需用药,一星期左右会自动消失,除非有细菌感染,或其它并发症(如肺炎),需要看医生。

人们面对讨厌的流感,很无奈,许多人选择接种流感疫苗,我也是其中一员。每年疫苗一上市,我马上注射,已经连续4-5年了。

长期以来流感疫苗的保护效果不像其它疫苗,一直不理想,因此每个流感季节,我总是满怀期望,希望新一代疫苗尽早研发成功。

流感疫苗简介

疫苗(vaccine)是一个统称,主要指包括细菌性疫苗(以前叫菌苗)和病毒性疫苗(以前就叫疫苗)。当然还可以细分,如立克次氏体疫苗等。

流感疫苗是针对流感病毒的。根据病毒感染的对象,可以将病毒分为人流感病毒、猪流感病毒、和禽流感病毒等。人类流感病毒根据其抗原性常分为三类:甲型(又称A型)流感病毒(Influenza A virus),乙型(又称B型)流感病毒(Influenza B virus),和丙型(又称C型)流感病毒(Influenza C virus)。

疫苗(包括流感疫苗)是将病原微生物,经过人工减毒、灭活或利用转基因等方法制成的用于预防传染病的免疫制剂。疫苗保留了病原刺激人体免疫系统的特性,当人体接种这些无伤害力的疫苗后,免疫系统会产生一定的保护物(抗体),当病原微生物来袭时,人体的免疫系统便会根据记忆,制造更多的保护物来阻止病原的伤害。

流感疫苗的应用已有50多年的历史。流感疫苗通常是用鸡蛋(鸡胚)培养制成的,整个疫苗生产过程大约需要10个月时间,下面是传统的流感疫苗发展制备示意图:

流感流行情况

流感季节刚刚在北美洲开始,而澳州的流感季节基本结束,那里的经验也许对我们有指导意义。

美国国家过敏和传染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)所长,Anthony Fauci博士最近警告说,美国可能遭受“相对严厉的流感季节“,如果这样,它将延续2014年开始的坏运,现行的流感疫苗被证明与流行的病毒很不匹配。

在今年流感季节,官方报告的流感记录比较高,住院和死亡人数都高于平均数。最常见的流感病毒株是称为H3N2的甲型流感病毒,据初步估计,澳大利亚人注射的疫苗对这种病毒只有10%的保护性。就是说打疫苗与不打疫苗的人在患流感的几率上只差10%。

目前美国人正在使用的疫苗与澳洲疫苗的配方相同。更糟糕的是,根据美国疾病控制和预防中心的数据,自10月1日以来,美国1544例经实验室确认的流感近四分之三是H3N2亚型。

美国上一个流感季节的疫苗被证明对抗H3N2病毒的有效性为34%,导致了广泛的病毒感染。

要不要打流感疫苗?

本来就有不少人反对注射疫苗,加上上面所说的事实,很多人自然会得出一个不要注射流感疫苗的结论。

在所有疫苗中,可以说流感疫苗是最不争气的东西,相比于其它疫苗高达90%以上的保护性,而且具有多年的保护作用,流感疫苗的保护性通常较低,保护期一般不超过一年,这也是为什么,每年都要注射流感疫苗的一个原因。

流感疫苗保护性低的一个主要原因是流感病毒不断在突变,人们难以预测来年会流行哪种类型。科学家们几乎在用赌博的方式来设计疫苗的配方,而且疫苗的制造需要一定的周期。所以,设计疫苗的科学家就像买“乐透”的人一样,希望能“中奖”。不幸的是,中奖几率总是很低。

尽管知道它是一个效力有限,不争气的疫苗,我每年还是坚持注射疫苗。可能我是一个对流感病毒非常敏感的人,以前每次感冒,必然经历一个多星期的“全过程”,感觉非常难受。我不期待流感疫苗会像其它疫苗一样,很有效的来保护我,但会想,花一点点钱,哪怕得到10%保护,也是一种保护,值得。

这还不是最重要的原因,研究证明,打过疫苗的人,即使患了流感,感冒的病程通常比较短,症状也比较轻。今年打完疫苗没几天,就患了感冒,有感冒初期的症状,如喉咙痒和咳嗽,但2-3天后,一切恢复正常,我想应该是疫苗发挥了一定作用。

我虽然建议所有人,特别是高危人群,如老年人打流感疫苗,但如果你觉得你对流感不敏感,加上其不佳的保护效果,可以选择不打疫苗。

流感疫苗有待改善

据统计2005-2014十年间,流感疫苗在美国避免了40000人死亡。当然我们还可以做的更好。实际上一些国际科研机构正在加紧研发全世界通用的流感疫苗(Universal flu vaccines)。

通用的流感疫苗可能改变每年注射一次疫苗的惯例,避免每年如猜谜一样的病毒株匹配。虽然这种疫苗还在研制中,但未来的疫苗将训练人类的免疫系统,识别所有流感病毒株共同的病毒成分,因而不必在全球范围年复一年地交替变化。

近年来,A型流感病毒的高发病率成为当代疫苗的一个特别问题。今年发表的研究已经证明,这种用鸡胚作为病毒培养媒介,生产疫苗的方法,几十年来几乎没有什么变化,引起的病毒突变,降低了疫苗的有效性。

Fauci博士在最近发表的《新英格兰医学》杂志上写到,澳大利亚的流感问题,似乎不是流行的流感病毒株与那些疫苗之间的不匹配,相反,可能是疫苗在用鸡蛋生产过程中产生的蛋白质突变所致。他说,这是一个意外,今年发生在了澳大利亚。

全世界通用疫苗的生产可以避免这种风险。新疫苗使用的病毒片段不是活的生物体,而是基因工程的蛋白质抗原,不需要用鸡蛋来生产,可以在细菌中生长和繁殖。世界通用流感疫苗目前还处于人类临床试验的早期阶段,有些疫苗还在做动物实验。

期待新一代的通用疫苗像其它疫苗一样,具有理想的长期保护性。如果这样,相信疫苗的发明人有望获得诺贝尔医学奖。

白水之鱼 发表评论于
回复 'behappylady' 的评论 :Welcome happylady.
behappylady 发表评论于
Thank you very much for sharing!
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