苹果的“牛皮癣”广告 长满了你的手机和电脑

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曾几何时,在科技行业收入渠道较少、营收多样性较差的年代,软件 / 科技公司的赚钱方式很简单,要么直接卖软件,要么就是做广告。所以无论是在网页,还是在软件产品界面上,都曾经出现过大量广告,而且难以去除或者屏蔽,堪比 " 牛皮癣 "。

但是随着科技公司对于自家产品用户体验的逐渐提升,这些简单粗暴的广告越来越少见了,精美的个性化广告成为主流。但是最近,硅星人发现,这些科技公司的 " 牛皮癣 " 广告又开始回流,而且越来越夸张,直接做到了系统层面。

比如一贯以产品体验著称的苹果,开始在 " 设置 " 里做广告,甚至在戒赌应用下推广赌博 App;再比如微软,只要开了机,进了系统,经常就能在右下角工具栏看到网盘服务 OneDrive 的广告,还会一天到头提醒你注册微软账户。

这还不算完。就在最近,有资深用户发现:

在微软的最新 Windows 11 测试版系统中,广告的存在已经越来越明显了,甚至还有广告,出现在了意想不到的地方 ……

苹果:" 牛皮癣 " 广告开始浮现

这家公司在系统级广告上做得真是不咋地。

毕竟直接把促销广告做到设置 app 里,这样的事也只有苹果能做出来了。

图片来源:The Verge

然而在上个月,苹果终于突破用户能够接受的底线了。

先前情提要一下:科技从业者可能听说过苹果从去年开始强推 App Tracking Transparency(简称 ATT)政策,封住了包括 Facebook 等在内一大堆科技公司和广告联盟的活路。

也是在 ATT 政策推出的同期,苹果开始疯狂地推进 App Store 应用排名优化和推荐应用的广告业务。

到了今年 10 月底,一批赌博类应用的广告,突然席卷整个 App Store。

大量开发者发现,在自己应用商城页面下方的 " 你也许会喜欢 "(you might also like)广告位上,经常会出现赌场、博彩应用和带有赌博性质的游戏的广告。

最离谱的是,在专门帮助用户戒赌的应用下方,苹果居然都敢推荐赌博应用 ……

苹果这样毫无体面可言的广告玩法,激怒了平台上最资深的开发者。

知名应用开发者 Marco Arment(Tumblr、Instapaper 等)在上个月底发帖表示,"App Store 已经彻底腐蚀了(苹果)这家伟大的公司。他们通过无耻的内购买政策以及赌博广告上面赚得盆满钵盈,以至于已经意识不到这是个大问题了。"

一天后,苹果灰溜溜地叫停了所有赌博类应用的广告,但没有明确表示这次暂停会持续多久,也未对应用商城广告政策进行任何条款性修改。

微软:到处广告,丧心病狂

不过,在系统层面添加自家广告,还是得看微软。

前段时间,微软产品爱好者 Albacore 在最新版 Windows 11 Insider 测试版当中,发现了一些新的广告。

比如下面这个 OneDrive 网盘的广告,居然出现在了系统级的弹出菜单里。

位置可以称得上十分刁钻了:

图片来源:@thebookisclosed

这个广告的所在位置,是 Windows 11 用户会话(user session)的弹出菜单,也是一个非常常用的系统级菜单。用户如果想要修改账户信息,或者登出当前账户和锁定电脑,就会经常点到这里。

没有广告的时候,这个菜单应该是这个样子的:

用户会话飞出菜单(中英文,Win 11、Win 10) 图片来源:硅星人

而我们在 Albacore 图中的看到的广告,实际上是一个非常典型的 call-to-action(召唤)按钮。

恐怕在很多人看来,它就是一个系统菜单选项,压根不是广告。

然而实际上,这正是把广告做成 cta 按钮的精髓所在:它让我们会误以为 " 备份文件 " 这件事,是系统对我们提出的要求甚至警告。

然而实际上,至于正常使用 Windows 系统的必要行为——使用 OneDrive 对用户本地文件进行备份这件事,压根就不在其中。

更别提在用户角色图标以及 cta 按钮的图标上,微软还加了一个 " 未读红点 ",简直是毫不遮掩地利用大家的 " 红点焦虑 " 心理。

Albacore 也直接点出了微软这种带有欺骗性的广告设计,是在 " 乞讨 " 点击,从而尽力增加 OneDrive 的 KPI……

图片来源:@thebookisclosed

更令人细思极恐的是:这次微软并非心血来潮,在用户会话菜单这里随便填了一个 OneDrive 的广告,而是下定决心要把这个地方做成一个广告位了。

除了 OneDrive 的召唤广告之外,Albacore 发现微软还在这里放了其它功能。

比如忽悠用户注册微软账户的广告,就是伪装成 " 填完用户档案 " 的召唤按钮出现的。

(注:注册并登陆微软账户不是使用 Windows 操作系统的必要条件,用户只要设立了本机用户名、登录密码,就可以正常访问系统的所有功能。)

图片来源:@thebookisclosed

Albacore 把自己的发现发到网上之后,很快引来了 Insider 用户,以及更多普通用户的围观。

有网友诉苦,认为 Windows 11 从一开始就进行了大量彻头彻尾的改动,其中很多修改,比如默认居中放置任务栏图标,以及新开始菜单的设计等等,都是 " 越改越烂 "。

也有人讽刺地指出,反正大半个开始菜单都已经是推荐和广告了 ……

Win 11 开始菜单的广告(应用推荐) 图片来源:Mauro H.

接下来干嘛不干脆把关机菜单也做上广告呢?关机之前还得先看几个广告再走,简直不能更棒了好吧 ……

究其根本,大家最大的担心,还是微软回头万一真把这些广告位落实到正式版系统更新,推送给全球千万甚至上亿支持 Windows 11 的设备 ……

微软方面也对此做出了回应。负责 Insider 项目的高级项目经理 Brandon LeBlanc 表示,微软之前在本轮 Insider 版本更新文档里面已经预告过,将会在开始菜单的部分位置增加一些 " 新设定了 "。

图片来源:@brandonleblanc

然而 Albacore 直接指出了更新文档用词的模糊性:" 究竟是‘特定操作需要执行的红点提示(badging)’,还是‘追加销售(upsell)的广告’?"

图片来源:@thebookisclosed

LeBlanc 进一步表示,更新文档就是故意写得模糊一点,为了不影响 Insider 用户的观感,从而获取他们对于新改动的更真实的反馈。

Insider 项目是微软从 Windows 10 时代开始推出的计划,能够让一小核心用户和死忠粉丝最先测试开发中的功能,并且让他们可以提供真诚的反馈。

所以这次微软瞎搞,至少算是实现了 Insider 项目的存在意义了 ……

图片来源:Windows Insider Program

多年以来,主力使用 Windows 操作系统的用户们,对于微软疯狂推广自家产品之力度,应该都不会感到陌生了。

OneDrive 是微软最常推的产品。它的广告经常以各种各样的形式,隐藏在各种系统级菜单和功能里。

在此之前,OneDrive 的广告经常会在系统右下角工具栏里,以小标形式出现:

有时候甚至直接弹出一个巨大的对话框:

拜这些广告所赐,这年头只要是个用过微软产品的用户,可能都曾不小心点开过 OneDrive。

微软也会不惜一切代价,在系统里任何可以植入广告的位置,放置其它自家产品的广告。

比如在去年 8 月,微软就在 Office 2021 版本的 Word 工具栏下方,用极其明显的方式展示 Microsoft 365 订阅服务打折的广告:

图片来源:@Lee_Holmes

虽然已经推出了 Windows 11,但微软并没有忘掉 Windows 10。只要它发现了用户在使用或者通过 Win 10 开始菜单搜索 Chrome、Safari、欧朋、火狐等第三方浏览器,就会疯狂安利自家的 Edge 浏览器。

Edge 是 Win 10 预装浏览器,不可卸载,而且这个开始菜单广告也不可关闭:

图片来源:Beeping Computer

而实际上,从 2016 年开始,微软就已经在文件资源管理器(File Explorer)——最顶级和核心的系统级功能里,加入巨大的顶栏广告了 ……

比如下面这个 OneDrive 广告:

图片来源:@teroalhonen

是不是足以占据了用户大部分的视觉注意力空间?

这样的系统级广告,跟牛皮癣也真的没有什么区别了。

不得不佩服,微软员工冲起绩效来,也是可以完全放下体面不要的 ……

在这个互联网科技服务普遍免费的时代,人们已经大体接受了广告作为补贴方式的存在。

然而,像苹果这样已经销售着最高利润率移动设备的公司,以及微软这样和设备生产商之间签订了授权协议 ……

为了 KPI,为了多赚一点广告钱,真的有必要把系统都变成贴满牛皮癣的电线杆吗?