地球首位已知星际访客获确认

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可能每隔 10 年,地球就会迎来一颗来自其他星系的访客。图片来源:美国太空网

美国哈佛大学天文学家在最新一期《天体物理学杂志》发表论文称,他们已经证实,2014 年闯入地球大气层的流星 CNEOS 2014-01-08 来自另一个恒星系统,是迄今已知的地球首位星际访客,其拜访地球的时间比著名的 " 奥陌陌 " 早 3 年。研究人员认为,此类星际访客可能每十年闯入地球一次,分析它们可为研究遥远恒星系统的化学组成提供新见解。

2019 年,研究人员在美国国家航空航天局(NASA)的近地天体研究中心(CNEOS)目录中发现了 CNEOS 2014-01-08。数据显示,2014 年 1 月 8 日,这颗宽 0.9 米的流星以 216000 公里 / 小时的速度进入地球大气层,其行进轨迹极为独特,表明它可能来自太阳系外。此次,通过对岩石此前的路径进行建模,并评估其与太阳系内行星引力之间的相互作用,研究人员证实:它的确来自太阳系外。

这使 CNEOS 2014-01-08 成为迄今已知的地球首个来自星际空间的访客,早于 2017 年闯入地球的 200 米宽的小行星 " 奥陌陌 ",以及 2018 年拜访地球的宽 0.5 公里的彗星 " 鲍里索夫 "。

研究人员表示,地球的星际访客如此频繁地现身可能意味着,35 亿年前在地球上萌芽的生命种子可能来自另一个恒星系统。