谷歌造出超酷“魔镜”:真人全息投影宛如面对面

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本周,谷歌邀请美国科技媒体The Verge的记者Jay Peters实地体验了其3D视频聊天室Starline,它通过3D技术能够实现真实面对面交流,有望取代传统的2D视频通话会议。

Starline能够让人们有一种真实的错觉,仿佛自己真的在和另一个地方的人面对面坐着,可以触摸到他。就像下面这样,不要怀疑,这就是真实录像,不是“科技与狠活”。

▲Starline宣传视频片段

一段温馨的宣传视频中,家人们、朋友们在Starline上非常愉快的聊着天,这项虚拟娱乐技术让3D虚拟人物看上去栩栩如生。

“这太令人震惊了。”一个人在视频中说。“我也算是见多识广了,但我从来没见过这种技术。”另一个人惊叹道。
▲Starline宣传视频片段

2021年谷歌在I/O大会上首次推出下一代3D视频聊天室Starline,从一年前发布至今,谷歌一直在对该项目保密,本次亲自的测试这个机器的记者Jay Peters说:“我很想知道它是否能达到当时宣传视频里的效果。”
▲Starline宣传视频片段

一、3D形象似真人,Starline勾勒出空间距离感

谷歌产品管理总监Andrew Nartker说:“我们认为,Starline在通信技术上取得了突破性的进展,它能让你与世界各地的其他人联系地更加紧密。”他将这款3D虚拟聊天室描述为“一扇神奇的窗户”,能让人们感觉自己与其他人正“联系在一起”。

Starline的体验测试是在一间小会议室里,它的机器几乎占据了这间屋子的绝大多数地方。在房间一边,有一个长木凳,其正中间放着一个坐垫,机器的显示屏上呈现着另一个屋子里相似的摆放。
▲Starline展台

当Jay Peters坐下来时,有十几个摄像头和传感器正在对着他。他说:“这令我非常头疼,我感觉我的一举一动都被监视着。”

但当Andrew Nartker和谷歌研究员Jason Lawrence坐到他们屋子里的Starline的屏幕前时,Jay Peters说:“这个巨大展台给我的不真实感基本上消失了,我们能够立即开始交谈,就像从一张桌子移到另一张桌子一样。”
▲Starline传感器示意图

Jay Peters能看到Jason Lawrence手里拿着的苹果又红又亮,他的大脑告诉他Lawrence和苹果就在面前,但他们只是通过谷歌的Starline展台投影在Jay Peters面前,实际上是在另一个房间里。

在制作3D人物形象上,Starline的3D形象看上去跟真人差不多。Jay Peters感觉屏幕前的Nartker和Lawrence,与几分钟前和他握手时一样,他们身后的虚拟阴影能够让3D形象看上去更真实,他说:“我甚至可以估计出Jason Lawrence手中的苹果离他的身体有多远。”
▲Starline的3D图像技术

二、Starline真实成像靠透镜+眼睛追踪技术,适用于医疗或客服行业

Jay Peters认为Starline要比Zoom视频电话更自然,在整个视频聊天中,3D人物的动作没有明显的延迟,也没有出现一些奇怪的声音,视频效果能够做到和人们正常交流时一样。在Starline中,Jay Peters能和真人一般大小的虚拟人进行真正的眼神交流,但在Zoom中,人们只能眯着眼睛盯着一个小小的窗口。

Starline之所以如此令人信服,部分原因在于人们看到的不仅仅是屏幕,还有屏幕前的一系列透镜或透镜阵列。Jason Lawrence说,它的原理类似于3D全息卡片(holographic cards),当你来回晃动它们时,卡片可以显示不同的图像或3D效果。Starline更为先进,它可以通过追踪你的眼睛来确定,所显示的图像是否与你的视线保持一致。
▲3D全息卡片(图源:B站UP主性感手毛君)

Jay Peters认为它在一对一对话中很有用,特别是在医生办公室或客户服务的环境中。

Starline还不是很完美,仔细观察,你可以看出这个“人”是再造的,比如,人们的头可能不全是圆的,并且其头发顶部可能会有些抖动。如果对面的人坐到Starline正在重新构建的空间边界上,他们就会变得模糊、变成异常的多边形,直到最终完全消失。
▲人物头部的边缘不清

此外,Starline显然有一些局限性,比如它的展台很大,那里面可能装着很昂贵的技术设备,而且你需要两个展台才能使用这个设备。当Jay Peters询问谷歌的产品管理总监Nartker时,他没有透露这个3D视频聊天室的价格。

三、Starline:已成3D视频领域突破性进展,对虚拟互动意义很大

虽然Starline还有一定的局限性,但谷歌仍在向前推进这个项目,并略微增加了愿意尝试它的用户。

本周,该公司宣布将为特定的企业合作伙伴安装Starline聊天室,包括客户关系管理公司Salesforce、共享办公空间WeWork、网络医疗保健组织Hackensack Meridian Health和跨国移动运营商T-Mobile等,这些公司或者组织将把Starline作为早期访问计划的一部分测试该技术。

Nartker透露,谷歌的员工已经用了数千小时来研究Starline,该公司还邀请了媒体、医疗保健和零售等行业的“100多家企业合作伙伴”在谷歌的办公室试用Starline。

谷歌距将Starline商业化还有一段路要走,Nartker说:“我们认为Starline是一项非常令人兴奋的初期技术,是3D视频领域的一项突破,但目前它还不是一款产品。”

在整个交流过程中,Nartker谈到Starline是如何极大地改进了网真,比如它做到了面对面的对话。网真是一种新技术,它通过结合创新的视频、音频和交互式组件(软件和硬件)在网络上实现了一种面对面体验。

在亲身体验了Starline之后,记者Jay Peters同意了一个观点,即更好的网真可以对虚拟互动的产生很有意义,他说:“即便可能需要很多年的时间,但像Starline这样的东西一定会在未来出现,我希望它的展台能不要那么的大。”

四、Starline与Meta VR头显“殊途同归”

上周,Meta CEO马克·扎克伯格接受The Verge网站采访时,他说:“对于体验过VR头显的人来说,VR的魔力在于,它可以立即让你相信你在另一个地方,可以和朋友们相聚。”扎克伯格讨论了将来他如何以全息图的形式接受采访。

Jay Peters说:“我为扎克伯格对VR设备进行和Starline类似的宣传感到震惊,这在很大程度上是我刚刚对Starline感到惊讶的原因。”
▲Meta Quest Pro效果

Jay Peters发现,世界上非常大的两家科技公司都在努力改进虚拟技术,他们可能会通过这件事收益。Meta是在元宇宙领域中,而谷歌正在努力对接企业。目前,3D视频聊天室和昂贵的MR头显对大多数人来说既不实用也不现实,Jay Peters希望他们能够在未来某个时间实现。

Nartker以一个虚拟的碰拳动作结束了在Starline上的对话,他说他每次演示这个设备时都会这么做。Jay Peters说:“就像Jason Lawrence的苹果一样,从理性上,我认为Nartker的拳头不会碰到我,但当我们‘碰上’拳头时,我的大脑还是觉得,尽管自己和他们俩在不同的房间里,我们拳头真的会碰到。当拳头“碰在一起”时,我们为这共同的时刻哈哈大笑。”

结语:Starline打造“面对面”交流,或成视频发展的新方向

互联网和移动终端的发展,让人们即使身在世界各地也能够“面对面”的交流,Starline向我们展现了未来视频发展的一个新的可能性,说不定能带起像VR头显一般的新风潮。

不过这位“大哥”身价或许比较昂贵,现在多面向企业用户,且处于发展的早期阶段。随着时间的推移和技术的进步,普通的消费者或许也能够广泛的使用这类设备,那时,我们或许就真的能和家人朋友们“面对面”交流了。