印度重要节日百万人聚集恒河 疫情即将再起?

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尽管目前印度新冠疫情形势依然严峻,1 月 12 日全国新冠新增病例超过 40 万,但这阻挡不了印度人朝圣的热情。据外媒报道,数以万计的印度朝圣者们近日聚集在印度北部普拉亚格拉市(Prayagraj)参加玛克桑格拉提节 ( Makar Sankranti ) 节集会。据悉,该节日是在每年的 1 月 14 日,是印度最重要的节日之一。节日期间,虔诚的信徒们会聚集在恒河里洗澡,以求洗去自己的罪孽。

▲今年玛克桑格拉提节前,印度人们聚集在集市买风筝 图源:ABP News

从当地媒体拍摄的现场画面中可以看出,朝圣的人群在集会时几乎不会保持社交距离,大多数人也并未佩戴口罩。

同样,印度北方邦政府此前也宣布不会取消即将举行的印度一年一度的最大的朝圣、沐浴的节日——昆梅拉节。据悉,根据印度教传统,该节日在赫尔德瓦尔、乌贾因、纳西克和恒河与安拉阿巴德举行,上百万信徒们会聚集在河边,共沐恒河水,并举行朝拜活动,认为这样就可以洗清罪孽、拯救自己。

▲ 1 月 14 日,印度新冠病毒感染病例不断增加,在印度安拉阿巴德,数万名印度民众在寒冷的水中沐浴。

据报道,目前大量的信徒已涌向普拉亚格拉市,并在恒河边扎上了帐篷。当地政府表示,将派出 5000 名警察维护集会的秩序。

当地政府还表示,尽管不会取消集会,但是为了控制疫情,会实行宵禁,并要求所有朝圣者都必须出示疫苗接种记录和 48 小时内的核酸检测结果报告。负责此次活动的卫生官员 Jai Kishan 在接受外媒采访时也表示,当局已经做好了一切准备。他说:" 我们在很多地方都张贴了告示,提醒人们做好佩戴好口罩等防护措施,筛查小组也准备就位。"

不过负责现场安保的高级警官拉吉夫 · 纳拉扬 · 米什拉(Rajeev Narayan Mishra)表示,至少有 38 名执勤的警务人员新冠核酸检测结果呈阳性,甚至有消息称,在活动开始前,这片区域就已经出现了新冠感染病例。米拉什说:" 这可能导致节日过后几天,暴发新一轮的疫情。"

去年四月,类似的集会曾促成了印度第二波疫情的暴发。当时,数百万的印度教徒聚集在赫尔德瓦尔参加大壶节集会,造成了新冠病毒的 " 超级传播 ",随后印度连续多日单日新增确诊病例数超 30 万例。

专家们也担心此次的集会可能 " 重蹈覆辙 ",若未来几天里,被感染的朝圣者们数量陡增,当地卫生系统可能无法负荷。据当地媒体报道,受奥密克戎毒株影响,印度目前正处于第三波疫情中。印度理工学院坎普尔分校教授曼南德拉 · 阿格拉瓦尔表示,印度的第三波新冠疫情预计将在 1 月底达到顶峰,届时,确诊病例数将会超过第二波疫情。据报道,普拉亚格拉吉市单日确诊病例数已经由上周的 92 例猛增至现在的 1267 例,增长数量超过十倍。