5.5亿年前地球最古老“脚印”在宜昌,它的主人竟是一只虾(组图)

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楚天都市报6月10日讯(记者陈俊)月球上的第一个脚印,属于1969年首个登月的宇航员阿姆斯特朗,那地球上的第一个"脚印"又是什么时候、在哪里、谁留下的呢?根据中美科学家本月联合发布的最新科研成果,地球最古老“脚印”在宜昌市夷陵区三斗坪镇雾河村,距今已有5.5亿年,留下“脚印”的是一只虾。


6月7日,世界顶尖权威杂志《科学》子刊《科学进展》报道一条轰动消息,中美科学家在宜昌市三斗坪镇发现距今5.5亿多年前动物足迹化石的研究成果。这些足迹由生活在寒武纪前的一种类似虾的动物留下,也是迄今发现的地球上最早的动物足迹化石。据了解,这支科研团队由中国科学院南京地质古生物研究所和美国弗吉尼亚理工大学组成,在宜昌三峡地区埃迪卡拉系灯影组(5.51亿—5.41亿年前)地层中发现的一系列足迹化石。该发现将足迹化石的记录提前到了埃迪卡拉纪,这是目前已知最古老的足迹。已知的地球生命历史上,绝大多数现代高等动物的祖先,直到5.4亿年前的寒武纪早期,才以爆发的形式突然出现,被称为“寒武纪生命大爆发”。此次发现表明,具有附肢的两侧对称后生动物,在寒武纪之前的埃迪卡拉纪便出现,这也将寒武纪大爆发的序幕再次向前推进。


沉睡了5.5亿年的“脚印”是谁留下的?中科院南京古生物研究所研究员陈哲介绍了化石背后的故事。他拿起几块不规则的灰色石头,两三厘米厚,表面并不平坦,正中间的部位,有两串相互交叉的"圈",每个圈都是狭长的,有点弯曲,像顽皮的孩子留下的印迹。"这是灰石,从宜昌三峡的三斗坪镇采集回来。"陈哲指着石头上的"圈圈"说,这两个"圈"便是目前已知的、最古老的足迹化石。他说,三峡三斗坪镇是埃迪卡拉生物群化石所在,2011年前后在那里采集了很多化石,这一块遗迹化石便是当时发现的。"所谓"雁过留痕,风过留声",遗迹化石并不是古生物的实体,而是它们运动留下的痕迹。这块遗迹化石是在距今 5.5 亿年左右的古生物地层中发现的,由此可以推断,这块遗迹化石上的痕迹是 5.5 亿年前留下的。


化石上的遗迹是谁留下的?陈哲和他的团队进行了大量研究。陈哲说,从化石上的痕迹来看,首先可以判断,不是蠕虫留下的,从这两串"脚印"来看,这个动物不仅会爬行,还会打洞,是潜穴动物。通过层层筛选,他们推断,脚印的主人是节肢动物或环节动物。如果说得更具体一点,它应该是一只虾,身体宽 1 厘米左右,长两厘米左右。


根据研究成果可以推演出5.5亿年前的画面,那时三峡一片水茫茫,海面温暖宁静,海里藻席下,各种神奇的生物相处。一只虾在藻席中玩耍,再次钻入藻席层下捕捉食物的时候,突然被藻席层盖住,缺氧而死,而它生前或爬或钻洞的"脚印"被留了下来。"从化石情况来看,当时虾生活的海底比较柔软,相当于现在的淤泥。"陈哲说。

夷陵区三斗坪镇位于长江南岸西陵峡中段,三峡大坝下游,是三峡工程坝址所在地。早在20世纪60年代,著名的地质学家李四光考察三峡时就曾断言:三斗坪黄牛岩背后有好矿。

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