从英雄机长看,各种“成了精”的美国中年人(图)

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作者 万维钢

最近中美两国发生了一系列的贸易纠纷,特别是中兴公司被美国商务部制裁,引起我们的很多思考。从国家竞争的角度,美国是中国的对手,我们肯定要自立自强。从另一方面来说,我看这些事件也给崛起中的中国人提了一个醒。

美国,是不是还有很多值得我们学习的地方。

我今天没有什么长篇大论,我想说一个小侧面:美国社会的成熟度。

中国游客如果到美国短期旅游观光一下,看看美国破败的基础设施,再想想中国漂亮的城市建设和高铁,难免会有一种自得的情绪。但如果你生活比较长的一段时间跟老百姓打打交道,甚至哪怕你远在中国,但是你注意到一些细节,你可能会有不一样的感受。

比如前几天美国西南航空公司的一架波音737客机发生的重大事故。飞机起飞不久,左侧发动机就爆炸了。机长很好地操控了飞机,用一个发动机又飞了40多分钟,迫降,结果只有一名乘客死亡,七人受伤。事后乘客纷纷对机长表示了感谢,说她有“钢铁般的神经”。

我想说的是这件事儿的一个细节。这个机长叫塔米·舒尔茨(Tammie Jo Shults),她是一位56岁的女性。舒尔茨曾经在空军服役多年,飞的是F/A-18战斗机,而在参军之前,她大学本科学的是生物学和综合农业。

舒尔茨能在关键时刻镇定自若,也许是因为她经历过很多事情。她有不同领域的综合经验,她有能力处理复杂问题。

像这样的人物在美国可以说是车载斗量。再比如2009年,全美航空的一架空客A320客机,也是起飞后不久就发生事故,而且是两个发动机都着火报废,飞机在完全失去动力的情况下,居然奇迹般地在纽约哈德森河的河面上迫降成功,机上155人无一伤亡。而这个飞机的机长叫萨伦伯格,当时是57岁。

萨伦伯格之所以能迫降成功 —— 甚至他之所以能*想到*在河面上降落 —— 很可能是因为他早年飞过水上飞机。萨伦伯格也在空军服役多年,专门负责调查飞行事故。而加入空军之前,他拥有科学、心理学和行政学的学士和硕士学位。因为这个事故出名了以后,萨伦伯格又成了电视节目的安全嘉宾、演讲家和畅销书作家。

美国有很多这样经验极其丰富的高水平中年人,而且他们都在第一线工作。

像这种充满个人英雄主义特色的离奇事迹,似乎发生在美国比较多。当然一个很重要的客观原因是中国的飞机都比较新,本身就不容易出事故。

但是不可忽视的另一方面是,中国的人也都比较新。我以前搞物理的时候就有个突出的感受。在美国做个报告,你会发现下面听讲的一大片都是中年人。回中国做个报告,听众几乎全是年轻人。当然这说明中国的未来充满希望,但是这也说明中国的现代化进程还比较……嫩。

以我接触的经验来看,美国中年人的水平非常高。他们不但很能接受新事物,而且玩的比年轻人还好 —— 而且他们本身就是新事物的创造者。他们才是科学研究和各大公司技术研发的主力。当我看到一个年轻人和一个美国中年人在一起讨论问题的时候,我更多的是看到年轻人向中年人请教。但是在中国,恐怕更多的是工作都是年轻人做。

大概十年前,有个退休的知名物理学家,已经很老了,而且还得了帕金森综合征,他不愿意在家里呆着,每天都到我们物理系上班。物理系给了他一间办公室,但是仅此而已。他没有经费也没有学生,更没有助手,颤颤巍巍行动非常不便。我的办公室跟他很近,我看大家都很尊敬他,但是也没什么人主动找他,毕竟各人都在忙自己的项目。

有一天,老头找到我,说看到我贴在楼道墙上的海报很感兴趣。我们就讨论了一下,他说他有些想法。很快他又来找我,他推导了好几页的公式,而且还整齐地排版打印成了书面的形式!后来我们几个人合作了一篇论文。老人家现在已经去世了,他一直到死,都是一线物理学家。

有这样的人到老都要在第一线做事,你想想这是一个什么样的社会。

而且美国人心目中的“中年”很多时候是相当于中国人说的“老年”。六十多岁别人根本不当你老,该干啥干啥。

我妻子以前在 IBM 公司工作。有一次我们去她的一个同事家做客,这是一个六十多岁的工程师 —— 他一直都是工程师。聊天聊到读书,我说 Kindle 是个很好的阅读工具,结果这位工程师和他的妻子都还没用过 Kindle。我心想看来你们真是有点老了,还把我的 Kindle 拿给他们看。

但是聊到专业技术的时候,我感觉他一点都不老。他是研究打印机的,给我讲了几个技术细节、一些研发的故事,我也没记住。但我记得非常清楚的是,他讲到他们搞的一种打印机,打印出来纸张往外排的速度之快,相当于一个人全速奔跑都跟不上。他讲到这时候眼睛里就好像有光一样。

像这种几乎成了精的老工程师,中国能有多少。而且这位工程师的妻子也挺厉害。按中国标准她应该算是一位家庭主妇,但是我聊天中就发现她谈吐不凡,结果是个非常爱读书的人,基本上各种事儿都知道。

我家有个邻居,五十来岁了,还在搞技术发明,正在跟中国合作,准备创业开公司。我还认识一个人,本来是个中学老师,中年被查出癌症不得不停止工作。结果癌症治好之后再次进入职场,重新学习,这回不当老师了,居然成了一个大公司的部门经理。我儿子以前在幼儿园的一个小朋友的家长,也是个工程师,但是居然对物理学很感兴趣,问过我一些特别专业的问题,还把物理新闻发给我看,我还跟他有过一次关于全球变暖的辩论。我刚到美国的时候上物理课,《量子力学》,班上有两位老人,下课后还问我作业题。我就问他们你们也是学生吗?他们说不是,我们是来旁听的 —— 我们想学习量子力学。

所以美国是真没有“中年油腻”这个说法。

美国的人口出生率大约是2.0,比中国大城市的人口出生率还高一点,但我的突出感受是,美国是一个由中年人运行的社会。这样的社会做事就比较靠谱,老百姓情绪就比较理性。

有一次我坐公共汽车,正好坐前排就跟司机聊了几句。司机问我是不是中国人,我说是啊。司机说,听说中国人抢走了很多美国的工作。结果他刚说完这句话,还没等到我回话,旁边一位中年女性马上就说,“那是美国自己的原因。”

我想这样的老百姓大概不会搞什么抵制中国货的运动。我这么多年来几乎就没见过美国人在公开场合情绪失控的。

去年我儿子要上三年级了,我一看学校网站上的老师介绍,我儿子老师以前的专业居然是体育。我当时心中有点不满,这不真成了“数学是体育老师教的了”吗?可是跟这个老师一接触,我发现她还真是个好老师。她非常知道给孩子全面的教育,搞了很多跟真实社会有关的教学内容。有一次讲城市建设,她居然还请来了一个真正的城市规划师。但是这位老师仍然在搞体育,她专门请假一周去参加滑雪比赛,还让孩子们上课在网上看直播。

拥有丰富的人生阅历,才能解决复杂的问题。在一个国家经济增长、技术进步的同时,人也必须变复杂才行。美国社会的宽容度高,人们可以有各种各样的经历,然后哪怕年龄大一点,仍然有机会从事各种各样的工作。事实上因为经历丰富能力复杂,年龄大不但不是劣势,反而还是优势。

美国有五十多岁的工程师从头创业,五十多岁的女飞行员迎来人生第一个英雄时刻,五十多岁的癌症患者谋求新行业的一个高薪职位,六十岁的物理学家跟年轻人切磋技艺,六十多岁的工程师埋头攻关,六七十岁的市民开始学习量子力学。

据说曹操有一次接见匈奴使臣,觉得自己身材矮小相貌丑陋,就让一个长得漂亮的人假扮自己,他本人装作是个“捉刀人”站在旁边。结果事后人问匈奴使臣魏王这个人怎么样,匈奴使臣说,魏王的确长得不错 —— 可是我看他身后站着的那个捉刀人,才是真英雄。

所以我们看美国强不强不能光看它的机场和高速公路是不是光鲜照人。美国的高科技、大公司和各种先进东西背后站着的那些中年人,才是真英雄。

ROUTARD 发表评论于
这篇文章换了个题目又发上来了!
WWTP 发表评论于
中国以前也有很多这种‘成了精’的中年人,现在是买少见少。
wtfair 发表评论于
中国男人50岁就等退休了。不到退休就被淘汰了。所以年轻在位时也不努力研究,一心尽可能的在退休前能捞就捞一把,能贪就贪
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中国90后这一代都是独生子女。。。
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中国90后这一代都是独生子女。。。
希望和兴旺 发表评论于
不是很看好美国的年轻一代,亚裔移民二代失去父母的拼搏精神(大部分,不是全部哈),虽然成绩依旧亮眼但是多少是父母退出来的不确定。大堆难民非移二代不用说了,吃福利长大,可能还会一辈子吃下去而且变本加厉要求精神上的优待。本土后代因为外来竞争日趋激烈,机会变少,很多会被自然淘汰。这些不知道了多少人能顺利活到成精中年人。
遛遛逛逛 发表评论于
一个归顺美国的华人。不过,心理上偏误比较大。
NiuRen1 发表评论于
美国的年轻人还没玩够疯够,等玩够疯够了,才会坐下来好好工作好好生活,那时就是中年人了。
westshore 发表评论于
另外,那个美国女机长的事件,是一个发动机停止工作,不属于大事情,因为现代飞机即使一侧的发动机全部停火也能安全飞行。而且作为机长,发动机不工作这种状态的模拟训练一般有上千次了,不属于很意外极具风险的事情。现代飞机是电传操作,不需要过去那种靠力量搬动副翼来平衡飞机,操作上区别不大。
飞机发动机有灭火装置,只要不继续着火,安全飞行和降落是有保障的。
这类事故里能反映水平的,是在哈德逊河上降落的那次,因为机长只有两分钟的时间决定是否河上迫降,这个决策是很难的,因为飞机失去了所有动力。
westshore 发表评论于
这是对美国的人口结构不太清楚的结果。美国目前社会主体人口还是baby boomer,这批人几乎占了整个美国人口的三分之一左右。他们在美国历史上不仅因为是出生率最高的结果,也是历史上受教育最高的一代人,因此一直是社会主体。
相比之下的下一代,所谓的millennials,人口数量因为美国进入后工业时代而总数很低,至多是其父辈的一半左右。而因为现在人口年龄普遍增加和退休和孩子教育经费问题,boomer的退休也推迟了,使得后一代在社会上机会减少,因此在多数行业都是年龄相对大的boomer在干活,比如五十出头的(boomer的尾巴),所以给人以这里的文章描述的感觉。
举个例子对比好了,美国在本世纪初期开发F35,洛克希德投入的人员的平均年龄是几乎六十岁,而中国开发飞机的是平均三十多。
而美国不能不用这个年龄段的人,因为下一代人劳力数量首先就不够,而且因为是后工业时代出生长大的,又不是社会消费主体,因此工作积极性没有父辈高,...  查看完整评论
咋啥名都被使用 发表评论于
看有人总批评文革一代,其实,每一代人都有自己的优点,比如那一代人有很好的意志品质。看看美国的华人院士简历就知道,他们都是77或者78级的。那代人平均起来受到的教育不够,但他们承担忍耐了很多。如果有机会,他们都会冲向自己的能力所能达到的最高点。该文作者也不是个很年轻的家伙。
外国鬼子总体身体素质比那一代同代的中国人强多了。看这些事情要历史的看问题。
goldfishbt 发表评论于
美国那个机长和中国的机长,哪个难度大》?
ttw97 发表评论于
老毛就是不想又回到精英治国的老路, 才有了文革。
符洪 发表评论于
观察独到,大赞
EnoughIsEnough 发表评论于
莫名其妙的马屁文章
淡定哥 发表评论于
从自身接触的人上楼主就能总结出一个经验:美国人比中国人的文化教育水平高
样本抽取存在偏见
jinniwind 发表评论于
作者水平高,接触的人,住的小区,孩子上的学校都不会差,自然接触到的是好的。整个社会看下来,并不是这样。只能说比中国强是肯定的,中国五十到七十岁的很多的被文革耽误了,比较特殊,确实比不上人家。
沐沐河 发表评论于
作者所说的"情绪失控",应该是指容易收到某些人或组织的煽动,打砸烧,抵制某货,没有自己的独立判断,人云亦云的愚蠢行为。

清漪园 发表评论于 2018-05-15 16:02:34
此作者的层级高,磕头碰脑遇到的自然都是高大上的人。我可见过美国人情绪失控的--我们办公室的秘书,坐在办公桌前哭,第一次看到着实吓我一跳。
thetruth111 发表评论于
楼下这么多自我感觉良好的。真是恬不知耻。 文革中长大的一代,例如习,王等等等等比你们不知强了几千倍!
八戒. 发表评论于
美国五六十岁跳槽是好事吗?呵呵,本来应该休息了,却不得不继续工作攒点钱养自己,这是驴啊。
飞来寺 发表评论于
“文化大革命那一代平均素质不行,营养不良”这话基本不错。
但今天现实是文化大革命那一代规定着中国人能看什么,能听什么,能说什么。九零后怕是也不能跳出这大环境的影响。
当父辈或祖父辈是“平均素质不行,营养不良”时,后代的家教、早教恐怕也有深深地烙印。
中国的希望还是在独立之精神,自由之思,不在年代,“迷信将来”会犯大错。。正如49年那一代以为是“新”中国时,没想到后一代成了“平均素质不行,营养不良”的“文化大革命那一代。”
抹茶迷 发表评论于
国家历史造成的,从上到下整々一代人是垮掉的,与别国比中老年素质也没办法,重要的是从此年轻一代不再输给任何人,看看搞航天的,齐刷刷三十岁左右的小伙子,为他们骄傲
janeice65 发表评论于
谁见过五六十的中年人容易找到工作的, 除非这人在某专业非常好而且乐于帮助年轻一代的人.
欧洲之星 发表评论于
这人谁呀?干啥的?出书的?大v?噌热度的?这篇文章讲的啥?
freedomyin 发表评论于
文革那一代确实不少人有问题。慢慢来吧。
xingle 发表评论于
以为那张照片是机长呢,原来是本文的作者啊
清漪园 发表评论于
此作者的层级高,磕头碰脑遇到的自然都是高大上的人。我可见过美国人情绪失控的--我们办公室的秘书,坐在办公桌前哭,第一次看到着实吓我一跳。
F18P 发表评论于
青年人为什么不去?---"在美国做个报告,你会发现下面听讲的一大片都是中年人"
penchacha 发表评论于
中国因为在上面的人,他们的真实水平都不高,没法实事求是地评价下面的人的水平,所以很多时候用一些硬指标来卡人。 人的真实水平和年龄和学历都没有太大关系。 中国现在就是上愚下智的社会结构。
弟兄 发表评论于
等九零后成了中年人中国就有希望了,文化大革命那一代平均素质不行,营养不良
su759527 发表评论于
这也从一个侧面说明美国人才有断层,后继无人
有门部关 发表评论于
作者藐视玻璃心,抵制!
beepee 发表评论于
中国大陆年龄歧视太严重了,像华为这样的垃圾公司把21到35岁这段黄金期榨干后都辞退了。
鲜肉米粉 发表评论于
西方国家不都这样吗,正常的国家都这样,只有中国这种经过文革洗脑的国家文盲变老了才不这样,另外,在西方国家体育老师本来就是有知识有文化的专业人士,体育老师本来就是一个专业 Physical Education,不要以为数学老师比体育老师更有文化,否则是你自己没文化。
Moon_cake 发表评论于
同意上面,中国社会文明, 人的素质, 有待提高