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乔州山人


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第1楼

2016-09-14 13:15:24

 
给大学申请人几点建议(二)-- 关于课外活动 [引用]

我们都知道美国大学申请/录取过程中所谓“课外活动”(extracurricular activities)占有相当的重要性。对于我们亚洲孩子尤其如此。今天聊几句与此有关的话题。

据了解,二十世纪二三十年代以前,也就是犹太裔大量进入美国名校之前,美国大学的申请/录取过程中学生成绩学业还是主要考量的标准。课外活动只是可有可无的参考因素。后来为了限制犹太裔学生的数量—他们成绩普遍优异但逊于其他, 各名校才开始强调所谓的“全面发展”(well-rounded)。于是“课外活动”逐渐成了录取学生的重要标准。这一招可以让名校堂而皇之地拒绝大量成绩优秀的犹太裔学生。如今亚洲(尤其是中国)学生面临同样地境遇。至于这种做法究竟算不算种族歧视,对于大学和社会究竟利弊孰大可谓见仁见智。这里暂不讨论。我只想说说,面临这种境遇, 我们自己该怎样适应和战胜它。

当然,真正完全适应和战胜这种境遇需要有长期的战略—让孩子从小开始就“全面发展”。这一点毋须赘言。我以前的一些帖子很多都涉及这一点。现在只谈谈大学申请程序中如何面对这个问题。

首先,避免成为刻版印象的牺牲品。几年前在一个有关大学申请的网站上看到一位曾经的“招生办”官员的坦承:大多数招生官员对亚洲学生都有刻版印象:过去是:成绩优异但羞怯内向,不参加或很少参加任何课外活动。现在是:成绩优异也参加很多课外活动。但是这些活动多数是被动参与,而且大都集中在乐器,绘画,舞蹈这些个人活动。也许得过各种各样的名次奖状,却看不出学生自己投入很大热情。更像是大学申请表的“填充物”(form filler)。尽管这种说法未免以偏概全。但是不能否认这种印象的形成有一定的现实依据而且短期内难以改变。既然如此,我们在申请大学时首先要避免让自己落入这个刻板印象。至于具体该怎么做因人而异。举个例子,比如有个孩子的情况恰好落入这个窠臼:成绩优异且钢琴弹的很好,得过很多比赛的奖励。但是在申请时我也许不会强调甚至不提钢琴(除非真的才艺卓越,得过国际奖励之类),反而会认真想想自己这些年还参加过别的什么活动,尤其是集体性或社会性的活动。如果有,哪怕没有得过任何奖励,只要是长期参与就值得大书特书。因为这方面恰恰是咱们华人孩子的弱项。这样才能让你显得独一无二。如果是除了弹琴别的什么也没做过,那我也会强调我的才艺给他人和社会带来了什么(例如去老人公寓和幼儿园演奏之类),而不是强调得过什么奖励。永远记住,你的竞争对手是其他华人孩子。

第二点,避免喧宾夺主。这里说的是在申请中罗列一大堆课外活动。令人眼花缭乱。但是没有任何一项显得比较突出。这往往是因为学生及家长错误地理解了“全面发展”( well-rounded) 这个概念。其实这个概念是有演变的。如果说最早提出“全面发展”是强调学生个人的资质,以削弱成绩学业的重要性。但是如今这个概念已经演变为形容学生团体的多样性,丰富性(所以也不该再译成“全面发展”)。也就是说,招生官们希望每个学生都有自己的特长或特点,这样整个学生团体才能够丰富多采。那么“专才”自然比“全才”更受青睐。但是如果你的的确确兴趣广泛却没有专长。那也不该在申请中罗列所有兴趣和活动。只能“矮子当中拔高汉”-- 尽量突出其中一两项活动而舍弃其他。总之课外活动最多不要多于4,5项。相信我,这玩意儿绝对不是多多益善。

最后想对那些学业非常突出而课外活动的确乏善可陈的“纯学霸”及其家长说一句:别丧气!大学毕竟是学习的地方。他们录取的是学生而不是政治家艺术家运动员。据我所知,无论哪所名校,都会招收相当比例的“纯学霸”。至于那些超级“学霸”:SAT满分 ,超高GPA以及优质高中的Valedictorian 等,我保证你有100%的机会进入某名校(不一定是你的首选)。放心!

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欢乐的爸爸


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第2楼

2017-06-14 11:27:31

 
发表于: 2017-06-14 11:27:31 [引用]

在申请季里重读组长的文章,句句是金,再次感谢分享!

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乔州山人


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第3楼

2017-06-14 12:52:00

 
发表于: 2017-06-14 12:52:00 [引用]

欢乐的爸爸说:

在申请季里重读组长的文章,句句是金,再次感谢分享!


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