第四节 心理学怪杰――威廉・詹姆斯

  “这不是科学,只是一门科学的希望。”

  ――威廉・詹姆斯

  可爱的天才怪杰

  詹姆斯画像

  威廉・詹姆斯(1842~1910),出生于美国纽约一个著名的富豪之家。优裕的家庭环境和良好的早期教育,使詹姆斯很早就形成了思想活跃、能言善辩、为人豁达、社会经验丰富等特点。

  1861年,他进入哈佛大学劳伦斯理学院学习化学和解剖学,后又被父亲所迫改学医学。这令他感到不快,因为他被迫放弃了纯粹科学的“美味佳肴”而被推进了医学的“煮肉锅”。1869年詹姆斯在哈佛大学获得医学博士学位。

  1872年他接受了哈佛大学生理学讲师职位,在哈佛大学开设生理学和解剖学课程。1875~1876年詹姆斯开设了他的第一门心理学课程即《生理学和心理学的关系》,这是第一个美国人开设的新心理学课程。1878年詹姆斯与出版社签订了出版《心理学原理》一书的合同。最初他认为用两年时间就可以写好这本书,不曾想一写就是12年。1884年他发起组织“美国心理研究协会”,在《心灵》杂志上发表他关于情绪的学说。1890年他的著名的《心理学原理》出版了,该书文笔流畅优美,一直为后人所称道。这是詹姆斯最重要的心理学著作,出版一个世纪以来,“它的力量尚未消减,它的识见也尚未落伍”。1894年和1904年詹姆斯两次当选为美国心理学会主席。

  《心理学原理》出版后,詹姆斯觉得他已说出了他所知道的关于心理学的一切,故转向哲学的研究。在以后的岁月里,詹姆斯只写了《心理学简编》和另外两本与心理学有关的书,即《对教师讲心理学》和《宗教经验种种》。他的大部分时间集中在哲学研究和哲学著作的写作上。他的主要哲学著作有《实用主义》、《多元的宇宙》、《真理的意义》等。这些著作使他和皮尔士、杜威等成为实用主义哲学的倡导人。

  1910年詹姆斯逝世,终年68岁。他被公认为他那个时代里美国最伟大的心理学家,可他自己却对此矢口否认,甚至将心理学视作一个“讨厌的小科目”。

  机能主义心理学概说

  机能心理学是19世纪末20世纪初出现于美国的心理学派,它代表了当时美国心理学的主流,是在反对构造心理学的过程中产生的。这个学派受达尔文进化论的影响和詹姆斯实用主义思想的推动,主张心理学的研究对象是具有适应性的心理活动,强调意识活动在人类的需要与环境之间起重要的中介作用。

  美国机能心理学的先驱是詹姆斯。1890年,詹姆斯在《心理学原理》一书中指出:“心理学是研究心理生活的科学,研究心理生活的现象及其条件。”他还主张意识的功用是指引用机体适应环境,强调意识是流动的东西,称为意识流。“意识流”这个词含有意识是不可分析的整体之意。他的这些主张成为后来美国机能心理学的基本信条。但是詹姆斯本人没有建立一个学派。机能心理学作为一个自觉的学派创始于杜威。其他重要代表有安吉尔和卡尔。这个学派的活动中心是芝加哥大学。

  1896年,杜威在《心理学评论》上发表一篇文章,题目是《在心理学中的反射弧概念》。他在这篇文章中认为反射弧是一个连续的整合活动,不能把反射弧简单地还原为感觉和运动元素。他还认为一个反射与它前后的反射是相连的,不能孤立开来理解。他虽没有指名反对构造心理学在美国的代表铁钦纳,却以反射弧概念为题,反对构造心理学的元素主义,并阐明了心理学是研究心理功能的主张,为美国机能心理学提供了理论基础。

  1904年,安吉尔出版了《心理学》教科书,更加系统地提出了机能心理学的主张:(1)认为意识是有机体适应环境的工具;(2)主张心理学属于自然科学中的生物科学类;(3)主张内省法不限于用来把心理现象分析为元素,还可以观察心理现象对于主体适应环境所执行的机能,还主张用物理科学的客观观察法来补充内省法所得不到的材料;(4)认为心理学研究的领域应包括一切心理过程、它们的生理基本以及外部行为,也包括儿童的、动物的、变态的心理。

  卡尔于1925年出版的《心理学――对心理活动的研究》是机能心理学完成形式的代表著作。卡尔的机能心理学有两个基本概念,第一个是反向弧概念,并对其提出了三个原则;第二个是适应性行为,包括一种激发刺激,或一种感觉刺激和一种改变该情境使之能满足各种发动条件的反应。认为心理学应同时采用内省法和客观观察法,他也同意采用文化产物分析法,他还主张采用日常生活的观察资料以补充系统的科学观察之不足。

  由于机能心理学对心理的研究已从单纯主观方面扩大到心理的客观方面(外部行为),因此,这个学派为行为主义心理学开拓了道路。在机能心理学的影响下,个别差异心理学、各种心理测验、学习心理学、知觉心理学等在美国有了明显的发展。

  詹姆斯的贡献

  詹姆斯没有像冯特那样把毕生精力都贡献给心理学,没有广招门徒,也没有建立自己的心理学派;在实验方法风靡心理学领域之时他采取的都是消极的态度,对于以后流行的倾向如智力测验等,他也充耳不闻;他甚至否认过自己是心理学家,否认存在着一种新心理学。但这一切,并没有损害他在心理学发展上的导师形象,并由于他独特的人格、新颖的见解和流畅的文笔,更由于他的思想适应了美国社会发展的需要,他的著作和学说对美国甚至对世界心理学的发展均有重大影响。柯恩1973年调查结果表明,在心理学的第一个十年(1880~1890年),最有影响的心理学家依次是冯特、詹姆斯、赫尔姆霍茨、艾宾浩斯和费希纳;在第二个十年(1890~1899年),依次是詹姆斯、冯特、杜威、铁钦纳和弗洛伊德。可见詹姆斯在心理学史中的地位。

  詹姆斯是作为个人而不是某个学派的领袖对美国心理学发生影响的。美国许多著名的心理学家都承认他们是受到詹姆斯的影响而走向实验心理学的道路的。从20世纪50年代起,美国心理学逐步为人本主义心理学、认知心理学所取代。令人惊异的是,虽然他们各自的观点有很大不同,但认知心理学和人本主义心理学却都从詹姆斯的《心理学原理》中引经据典。认知心理学从詹姆斯对“意识流”、“记忆”、“注意”、“推理”、和“表象”的记述中找到了依托,而人本主义心理学又从詹姆斯对“自我意识”、“本能”的见解里吸取了养分。现代美国普通心理学的教科书,无论是出自何派之手,很少有不提到詹姆斯的观点的。

  詹姆斯的影响不仅限于心理学领域。他使实用主义生活化的做法,使他成了美国家喻户晓的哲学家和思想家。他提出的意识流学说对西方文学艺术和思想文化也有着相当深远的影响。

  总之,詹姆斯是美国心理学发展史上的第一个科学心理学和最后一个哲学心理学家,在美国心理学的整个发展中起着承前启后的作用,对世界心理学的发展也有着重要影响。作为美国心理学之父,作为心理学的一代宗师,詹姆斯当之无愧。

  逸事・詹姆斯

  詹姆斯是心理学领域里公认的怪杰,他虽然被公认为美国心理学之父,可自己却不承认自己是心理学家。詹姆斯最初的理想是想成为一名画家。然而,他的人生方向系于父亲亨利・詹姆斯的一念之间:当父亲认为科学是新时代的先驱时,儿子就得献身于科学事业;当父亲相信哲学是知识的最高形式时,儿子的前途也就非哲学莫属了。为此詹姆斯极度不快却又无可奈何――有时候,爱也是一种伤害。威廉・詹姆斯在其《心理学原理》中不无伤感地写道:“在我们一直感受和生存的世界上,我们的祖先和我们自己俨然雕刻师一般,通过对有选择的一刀一刀的缓慢积累,通过抛弃原有材料的特定部分,剥出了这个(黑色无缝的连续体)。”不过,威廉・詹姆斯不是作为雕刻师而是作为他父亲这位高明的雕刻师刀下的材料而被一刀一刀缓慢雕刻而成的。

  詹姆斯是一个复杂的人物,尽管他很有教养也有绅士风范,可有时也会十分尖刻,比如前面讲到的他评论冯特的话;尽管他是教授,却喜欢穿夹克之类的服装,喜欢外出,经常跟学生们一起漫游校园;与那个时代的其他教授迥然不同,他在授课时既活泼又幽默,甚至有一次,一位学生不得不打断他的讲课,恳请他严肃一点;他相当敏感且富有同情心,他甚至在海伦・凯勒年少时曾送给她一个她永远没有忘记过的礼物――一个鸵鸟羽毛。这就是“那个威廉・詹姆斯,真是个可爱的天才”――哲学家阿尔弗雷德・怀海特曾如是说。

  
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