第三节 不吸烟不能成为心理学家――铁钦纳

  我本人显然不是个英国的心理学家,如果这个形容词意味着国籍的话;假如它意味着一种思维方式,我希望自己也是如此。

  ――铁钦纳

  “铁钦纳声称自己是冯特的忠实追随者,但是当他把冯特的心理学带到美国时,他戏剧性地改变了冯特的心理学体系。铁钦纳提出了他自己的方法,称之为构造主义,但是他却仍然声称它代表着冯特所提出的心理学。事实上,两个体系大相径庭。”

  “背叛”老师的“忠实”学生

  铁钦纳画像铁钦纳,美籍英国心理学家,构造心理学的主要代表人物。

  铁钦纳1867年6月出生于英国奇切斯特一个并不富裕的望族,1885年进入牛津大学,先学哲学和古典文学,后转向研究生理学,并对冯特的新心理学产生了兴趣。后来作为旅游者来到德国莱比锡,师从冯特学了两年心理学,于1892年获得学位。在莱比锡的两年学习生涯,决定了铁钦纳在心理学上的前途,也使铁钦纳成为冯特的热衷信奉者。获得学位以后,他试图成为英国新实验心理学的先锋,但并没有得到人们的支持,所以他不得不在牛津大学做了几个月的生物学补习班讲师后,赴美国教授心理学。在美国期间,他供职于康奈尔大学,并终其一生。

  铁钦纳始终保持明显的德国冯特式的传统:他的心理学体系、思想观点、研究取向、教学方式乃至举止风度,甚至胡子都酷似冯特。铁钦纳是一位性格刚毅、喜好争辩的学者,治学严谨、文章明快,对学生的吸引力很大。

  1898年,在与詹姆斯的论战中,铁钦纳正式提出“构造心理学”名称,用以与机能心理学相对立。他一生建树颇多,主要著作有:《心理学纲要》、《心理学教科书》、《心理学入门》、《实验心理学》等。其中,《实验心理学》被屈尔佩描述为“用英文写就的内容量丰富的心理学著作”。这些著作在心理学界享有盛名,有些被翻译成俄文、意大利文、德文、西班牙文和法文。

  老年以后,铁钦纳渐渐退出了社交和大学生活。1910年左右,开始撰写用以详细说明其体系观点的书,然而,这部著作并没有完成。1927年8月3日,铁钦纳卒于美国伊萨卡。

  构造主义心理学

  构造主义心理学派是由冯特最忠诚的学生铁钦纳于内容心理学派形成近20年后在美国建立的,是对内容心理学思想的继承和进一步发展。但构造主义心理学派绝不等同于内容心理学派,二者无论在形成的时间、地点以及研究方法和具体内容上,都存在着差异。

  该学派主张心理学应以意识或意识经验为研究对象,心理学家的任务在于分析意识的内容,查明意识的组成元素和构造原理。

  铁钦纳的构造主义观点在他1898年和1899年相继发表的《构造心理学的原理》和《构造心理学和机能心理学》两篇论文中有充分的表述。他认为,心理学要成为一门科学应该仿效生理学和形态学,对心理的构造进行实验分析。这种分析是一切心理学研究的出发点,对心理机能的研究也不例外。

  铁钦纳信奉冯特的心身平行论,既反对用物理刺激解释意识的起因,又反对用生理现象解释心理现象的起因。他认为心理过程的发生能参照相应的神经过程作出说明,但后继的心理学家对于这样的解释并不满意。按照他的构造主义原理,铁钦纳发现的心理元素有三种:感觉、表象和感情状态,其中不能再简化的“心理原始粒子”是感觉。三者有质量、强度、明晰性和持续时间长短等属性差异。一切复杂而各异的高级心理过程都是由这三种元素复合而成的。

  铁钦纳的构造主义在所有早期的心理学体系中是最严密的体系。构造主义学派虽然由于其狭隘性而最终解体,但它在相当长的一段时间内决定了美国心理学的发展方向,并在与机能主义学派的长期论战中,极大地促进了美国心理学的发展。

  逸事・铁钦纳

  铁钦纳酷爱抽雪茄,他曾说,“一个男人若不会抽烟就不要指望成为心理学家。”因此,他的许多学生开始抽雪茄,至少在铁钦纳的面前是这样。铁钦纳的一个博士生曾经报告了这样一件事:一次,这位博士生在铁钦纳的办公室里与他讨论自己的研究计划。突然,铁钦纳的那个永远叼着的雪茄烧到了他冯特式的胡子。而此时,铁钦纳正在高谈阔论,他的威严的姿态使这位学生不敢打断他。一会儿,这位博士生正色地对铁钦纳说道:“对不起!博士,您的胡子着火了!”等到火被扑灭后才发现,铁钦纳的衬衣和内衣已经被火烧坏了。

  铁钦纳不仅是个成功的学者和教师,而且有多种业余爱好。他精通音乐,每星期日晚上都在家里举行小型音乐会,在康奈尔大学音乐系成立之前,铁钦纳被称为康奈尔大学“负责音乐的教授”;他对收集钱币有浓厚兴趣,为了掌握这些钱币上的文字,他还特地学习了古汉语和阿拉伯文等;此外,他还精通六国现代语言,其中包括俄语。

  
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