第一节 科学心理学之父――冯特

  在威尔汉姆・冯特的一生中,最为奇特的是他对心理学所产生的影响――既影响广泛,又微乎其微。

  ――莫顿・亨特

  捷足者冯特

  “心理学的诞生是一件默不作声的事,未曾有一丝张扬。”

  ――莫顿・亨特《心理学的故事》

  公元1879年12月的某一天,德国莱比锡大学,一栋被称为孔维特的破旧小楼内的一间小房间内,一位中年教授带着两个年轻的学生正在准备一个实验。他们在桌子上安装了一台微时测定器、一个被他们称为“发声器”的装置(其实就是一个金属架,上面升起一只长臂,一个球将从臂上落下,掉在一个平台上)、一个发电报用的键盘、电池以及一个变阻器。他们把这五件“莫名其妙”的东西用电线连接起来,于是,实验开始了。随着那个球“砰”的一声落在平台上,发报机键盘“哒”的一响,微时测定器立即记录下这个过程所用的时间,现代科学心理学的时代正式来到了。那位教授就是威廉・冯特。

  1832年,冯特出生在德国西南部的一个书香门第。他13岁进入天主教大学的预科学习,1856年毕业于海德堡大学医学系。

  1858年,他成为赫尔曼・冯・赫耳姆霍兹的助手。在这段时间里他开辟了第一个科学的教授心理学的课程。在这个课程中他使用来自自然科学的实验方法来研究心理学。他的讲义被编辑为《人类与动物心理学论稿》。

  1874年,冯特发表了《生理心理学原理》。在这部书中,他独创了一个系统性的心理学来研究人的感识:感觉、体验、意志、知觉和灵感。

  1875年,冯特来到莱比锡大学并成为教授。4年后,他在那里创立了世界上第一个心理实验室。再过10年,他出任莱比锡大学校长,直至1917年。

  1920年,也就是他88岁时,他仍忙于著述,直到去世前的第8天,他仍在奋笔疾书。冯特学识渊博,虽然他的作品艰涩沉闷,语焉不详,但他讲起课来口若悬河,激情澎湃。他生性严肃,举止呆板,连最忠实的弟子铁钦纳也觉得自己的老师“毫无幽默感”。但对他的学生,冯特却非常乐于帮助,关怀备至,充满慈爱――虽然也十分专横。

  他一生著述丰富,据统计,他的作品近500语种,涉及心理学、哲学、逻辑学、语言学等诸多领域。心理学方面的代表作有:《人类与动物心理学论稿》、《生理心理学原理》和《民族心理学》。

  冯特与内容心理学派

  19世纪60年代,内容心理学派在德国产生,代表人物是费希纳与冯特。该学派主张对人的直接经验进行研究,研究方法主要是“自我观察”、“自我体验”的实验内省法。

  所谓直接经验就是人在具体的心理过程中可以直接感受到的,如感觉、知觉、情感等。不过,冯特这里研究的并不是感觉、知觉心理活动的本身,而是感觉或知觉到的心理内容,即感觉到了什么,知觉到了什么。冯特认为,人的这种直接经验(心理或意识)是可以进行分析的。心理被分析到最后不能再分析的成分,则为心理元素,即为心理构成的最小单位。而人的心理,就是通过联想或统觉才把这些心理元素综合为人的直接经验的。因此,冯特认为,心理学的任务就是分析出心理元素并发现这些元素复合成复杂的观念的原理与规律。

  由于冯特的内容心理学注重研究的是人的内在的意识,因此,从实质上看,他的心理学体系基本上只是对19世纪中叶以前欧洲心理学成就的一个全面的历史总结,主要倾向还是停留在当时英国的以及德国的一些经验论、统觉说的传统的心理思想上,而并无整体上的对传统的较大突破。而且,冯特的心理学体系的指导思想基本上是唯心主义的。

  冯特在心理学史上的影响

  冯特的功绩并不在于以他为代表的内容心理学本身,而是他为科学心理学所作出的那些不朽的贡献:首先,他创建了世界第一个心理实验室,使心理学从数千年附属于哲学的状态中彻底地分离、独立出来;其次,他总结、创立了一门崭新的心理学――实验心理学;第三,他利用在莱比锡大学创建的心理实验室,培养了一支国际心理学专业队伍,有力地推动和促进了各国心理学的建设和发展。正如美国著名心理学家赫尔所说:“冯特到任何时候都将作为伟大的里程碑而永垂不朽。”

  他作为科学心理学之父将永远被人们所纪念。

  逸事・冯特

  冯特生性严肃,由于自己学识非常渊博,总自视为权威。据说,他当年在莱比锡大学任教职时,每逢课前,他总会一直等在教室外,直至学生与助手皆落座,而后,才突然打开门,一步跨将进来;一袭黑袍打扮,目不斜视,径直走向讲台,在讲台上摆弄一会儿教具,末了,才手扶讲桌,面对早已在台下焦急等待的学生滔滔不绝地讲起来。

  另一位几乎同时代的心理学大师威廉・詹姆斯曾这样挖苦冯特说:因为这个世界上必须得有教授,他(指冯特)即成为最值得称赞和永不可能敬仰过分的那种人。他不是天才,而是教授――也即那种在自己的专业内无所不知、无所不言的那类人。

  
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