第八章 奇怪的裂脑人

  我们都知道人脑的左右半球是各有分工,各尽其事的。左半球主要负责言语、阅读、书写、数学运算和逻辑推理等,而右半球主要负责知觉空间关系、情绪控制、欣赏音乐和进行艺术创作等。那么,我们在做任何活动的时候,大脑两半球是分开单独工作还是协同工作的呢?

  其实就正常人来说,左右两个大脑半球是协同活动的,两个大脑半球的信息快速地进行着交换,互通有无、取长补短,所以一个人既能夸夸其谈进行抽象思维,同时又能进行想象,体验着复杂的情绪和情感。但是有一种病人,他们在大脑半球的其中一侧有个病灶,致使他们发病时全身抽搐,这种病称为癫痫。外科医生斯佩里为了医治这种病,将患者的“胼胝体”切断,以便使一侧大脑半球的病灶所产生的神经电暴不能扩散到另一半球去。手术取得了成功,病人也未出现后遗症。然而经过手术的人毕竟成了有两个独立工作的大脑的“裂脑人”。于是便产生出这样的疑问:“裂脑人”到底与正常人有什么不同?

  20世纪50年代末,R。W。斯佩里等人对割裂脑病人进行了详细的研究。他设计了一个带有左右两个显像屏幕的测试装置,能使一侧屏幕上出现的视觉信息(字)只能到达人的对侧大脑半球。结果发现,如果在右侧屏幕显示“苹果”两字,病人很容易就能读并用右手写出来。但是如果这两个字出现在屏幕左侧,病人就不能读写出来。与此同时,病人能够用左手从装有各种物体的口袋中摸出苹果来。在另一个实验情境中,蒙住病人的眼睛,让他用右手拿一个橙子,他能感觉到这是一个橙子并说出其名称。如果换一个梨放入他的左手,他能感觉得出来是什么,并能从几种水果中找出另外一个梨,但是问他这是什么的时候,他却什么也说不出来。

  斯佩里解释道,这是因为语言和书写由左脑来控制,因而病人可以读出字并写出来。而负责形成视觉形象的右脑不能通过胼胝体把信息传递给左脑,因而病人不能读出从右眼看到的词语。

  对奇怪的裂脑人的研究不仅说明了大脑两半球是协同活动的,缺少任何一边都会阻碍人的正常活动,而且还说明了大脑两半球功能的两侧各有优势。但是近年来的研究发现,这也不是绝对的。右脑对语言理解也起着一定的作用,如在加工复杂程度不同的句子时,右脑与左脑对应的语言区同样得到激活,只是激活的程度低于左半球。

  
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