第十四章 美国心理测量的先驱——卡特尔

  如果说英国的高尔顿是心理测试的创始人的话,那么卡特尔就是使心理测试发扬光大的推广者,甚至现在许多心理测试都直接以他的名字命名。

  詹姆斯·麦基恩·卡特尔(James Mckeen Cettell,1860~1944)出生在美国的宾夕法尼亚州,是美国机能主义心理学家。他曾自荐成为冯特的第一个助手,做了三年反应时间和个别差异的研究。作为一个典型的美国人,卡特尔具有独立怀疑的精神,他曾因质疑冯特的内省法而最后不得不在自己的住所进行不遵循内省法的实验。1886年他获得莱比锡大学的博士学位后,在英国剑桥结识了高尔顿。40岁的年龄差异没能阻止他与高尔顿的志趣相投,对个体差异的兴趣促使他帮助高尔顿进行相关人体测试并熟悉了一些测试的程序。

  卡特尔把各个方面收集的测试题目编成了一套题目,通过对生理特征,例如肩膀运动速度、声音的反应时间、重量差别的辨认等来分析智力的个体差异,身为哥伦比亚教授的他通过对入学新生的入学测试收集了10年的数据。在收集足够的数据后,经过他的学生进行相关性分析后,他却沮丧地发现这些数据与智力的关联性非常差,也就是说这些测试根本不可以测量出智力的个体差异。1890年,他在《心灵》杂志上发表了《心理测验与测量》一文,描述了这些测验。这篇论文首创了“心理测验”这个术语,掀起了一股心理测试的热潮。不过他所谓心理测验的含义很广,不单指智力测验,而是包括对人的一切能力的测验。这次研究的失败并没有严重打击卡特尔。他重新设计了其他系列的测试,还成立了心理学的公司,为工业、职业团体和公众提供应用心理学服务,使心理学应用到商业中,推动了心理学的商业发展。晚年的时候,他协同创办了6种以上的心理学杂志和一般科学杂志,包括《心理学评论》、《心理学专刊》、《心理学公报》、《科学月刊》、《学校与社会》等。1924年,他建立了心理学社,加速了美国心理学的机能主义运动。

  作为美国心理测试的推广者,卡特尔对心理测试的推广以及个体差异的研究方法等都促进了美国心理学的发展。直到今天,我们做心理测试,依然可以经常看到他的名字,所以说他拓展了美国心理学的研究。

  
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