第十三章 实用主义心理学家——杜威

  翻开当今中国学生的课本,都会提到马克思主义之于中国的重要性,但在马克思主义在中国掀起全盘革命的热潮之前,曾经有一位学者,来到中国宣称他的实用主义,这个学者就是杜威。

  约翰·杜威(John Dewey,1859~1952)是美国哲学家、心理学家和教育家。他与皮尔斯、詹姆斯同为实用主义哲学学派创立者,协助建立实用心理学派。杜威在心理学方面最重要的著作《心理学当中的反射弧概念》是实用心理学创立的标志。该书主要观点是强调有机界对环境的适应。

  作为一名实用主义者,杜威可以说是“实用主义神圣家族的家长”。如果说皮卡尔创立了实用主义的方法,詹姆斯建立了实用主义的真理观,那么杜威则建造了实用主义的理论大厦。他一生著作良多,在宗教、教育、历史、经济学多种方面都有涉及。

  杜威出生在一个笃信民主制度的地方。他从小就爱看书,在大学期间,学习了多种语言并广泛接触到许多领域。毕业后他成为一名老师,并继续研究哲学。1882年,他首次发表的论文《唯物主义之形而上的假设》被美国唯一的哲学学术论文杂志刊出,给予他极大的鼓舞。他曾在芝加哥大学以及哥伦比亚大学等多所大学任教,并曾到世界各国进行演说宣传他的思想。

  1919年,在他的中国学生蒋梦麟的邀请下,他来到中国讲学。在胡适的翻译伴随下,他在中国停留了两年又两个月,在北京、南京、杭州、上海、广州等许多地方一共发表了数十场演讲,宣传他的实用主义观点,点燃了中国民主科学的思想。但在杜威到中国不久后,中国就爆发了“五四运动”。最终他的实用主义在当时的环境下被误解,最后还被打击。虽然杜威的实用主义站在中立的场面,既不拥护资本主义,也不反对儒家思想,但是在中国老百姓看来,杜威的大众民主思想好像不但拥护资本主义,而且还反对儒家思想。当然,杜威的民主思想不但在中国没有获得认同,即使在整个亚洲地区,这些思想也不曾获得实质上的成功。中国的民主思想被一种空泛的口号横行了半个世纪。最终,人们在失望过后,接受了马克思主义的主张,而实用主义也就在那个时代退出了中国的历史舞台。

  杜威的实用主义不但反映在他的民主思想上,还反映在他的教育观点上,他从实用主义经验论和机能心理学出发,批判了传统的学校教育,并就教育的本质提出了他的基本观点,“教育即生活”和“学校即社会”。

  杜威虽然不曾把他的实用主义等思想直接在中国实行和推广,但是他的访华掀起了中国“科学”以及“民主”的思想革命,正如胡适所言,“自从中国与西洋文化接触以来,没有一个外国学者在中国思想界的影响有杜威先生这样大的。”

  
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