第七章 达尔文的堂兄弟——高尔顿

  相信很多人希望有个富爸爸,就算不继承父辈财产,起码富裕的环境可以提供更好的起点。那么不知道是不是也有很多人抱怨父母亲没有给自己一个聪明的头脑呢?智力能否像财富一样,可以从父母亲那里遗传呢?曾有一个认为智力可以遗传的业余心理学家——弗兰西斯·高尔顿(Francis Galton,1822~1911)。

  高尔顿是一个优秀的发明家、气象学家、统计学家、心理学家。这么多头衔可以说明他的智力过人之处。同时他也出生在一个显赫的家族,他是著名医生和植物学家伊拉斯谟·达尔文的曾孙,查尔斯·达尔文是他的堂兄弟。他的父亲也是一位出色的银行家。也许正是这种显赫的家族环境让他走上后来的心理研究方向,成为优生学的研究者。

  在他致力于各式各样的心理研究的时候,许多有志于心理学的学者都在德国按照冯特的心理学方向接受在那时称得上是正统的心理学教育。而高尔顿无论研究什么、怎么研究,完全都是从他的兴趣和爱好出发,因为那时候的英国并没有关于心理研究的支持。虽然他以一个业余爱好者的身份介入各个领域,但是他却非常出色。从孩童时代起,他就表现出过人的智力,但后来他读书时候曾为了成为一名优秀毕业生被困扰,甚至差点中断学业,直到他放弃这一想法。他开始步入心理学的研究是在他中年的时候。1859年,他的堂兄弟达尔文发表了那本著名的《物种起源》,里面重要的一个观点就是“物竞天择、适者生存”,虽然这项理论主要针对大自然,但是高尔顿却由此推想到人类。他认为也许就是这种进化过程,人类的聪明和优秀通过遗传进化下去,所以智力也是可以遗传的。他从自己的家族,以及自己读书时的困扰,“成为优秀毕业生的学生,家族都是一些优秀的人”这一认知得出一个结论,认为智力和才能的出色是会遗传的。

  萌生了这种念头之后,他一直致力于这方面的研究,包括数据的收集、分析、统计。他在1869年的著作《遗产的天才》提出这种观点,并设想人的能力的分布是常态的,其差异是可以测量的。他在研究过程中,对各种类型的数据进行收集和归类,得出他的结论。为了进一步获得研究数据,他还制造设计了一系列测量人体一些感觉的器材,通过在展会上租赁摊位为参观者测量来获得相关数据。应该说,他在统计学等方面的能力为他收集和分析数据提供了基础,为心理学的研究开拓了许多方法。例如问卷调查、心理测试、对双胞胎进行研究都是他发明的研究方法。他对优生学起了启蒙促进作用,但是他的天赋遗传论后来却被某些种族歧视者作为种族政策的借口。他对心理学,尤其是美国的心理学的影响是巨大的,但是他这位非正统的研究人员却不曾被重视和赋予名誉,大家记得的都是那些创立了理论学说门派的学者,他的方法虽然为心理学的研究起了建设性的作用,却不曾成为一个里程碑。

  在今天,许多青年都热衷于各式各样的心理测试和问卷调查,希望会有越来越多的人在使用它们的时候记得这些方法的创始人——拥有各式头衔的高尔顿。

  
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