第一章 伤心的国王

  这个故事跟一个伤心的国王有关,来自麦菲斯的赫菲斯托斯教堂的牧师口中。

  故事发生在公元前672到公元前525年,故事的主人公——伤心的国王叫做萨姆提克一世(Psammetichus I)。萨姆提克是一个伟大的统治者,他曾将亚述人逐出埃及,重新统一埃及,后建立了第二十六王朝。在他统治期间的国家繁荣昌盛,包括建筑、艺术等都得到了极大的发展,埃及也成为当时最强盛的国家之一。

  也许就是因为这样,那时的埃及人总感觉自己很优秀,觉得自己的民族就是世界上最古老的民族。萨姆提克作为一个优秀的国王,就想去证明自己统治的民族就是世界上最古老的民族,但是怎么样才能证明呢?他苦苦思索,终于想出了一个办法。

  他设计了一个实验,这个实验基于这样的一个假设:如果一个孩子一出生就与世隔绝,那么他所有的行为和语言都来自本能,因为他不曾从外界学习到现有的知识包括语言,所以当他用本能说话的时候,那么他说出的将会是世界上最原始的语言,也就是人类最古老民族的自然语言。那么,如果孩子说出来的语言是古埃及语,就证明了古埃及是最古老的民族。

  萨姆提克马上行动起来,他从民间找来两个婴儿,并把他们交给在遥远边区的牧羊人抚养,国王给他们吃,给他们穿,但是不让他们听到任何人说话,说到底,国王就是想听听孩子说出的第一句话是什么。这样子一晃两年过去了,有一天,牧羊人忽然听到孩子们对他喊:“贝克斯,贝克斯……”牧羊人听了之后,赶紧把孩子带到国王的宫殿,报告国王,萨姆提克听了之后,在孩子身边静静地等,终于亲耳听到了孩子发出“贝克斯”这个单词,激动的国王一边念叨这个单词,一边召集了全国最顶尖的语言学家到宫殿,要他们翻译出孩子说的到底是什么意思,经过语言学家一番努力,答案终于揭晓,“贝克斯”是弗里吉亚语“面包”的意思,换而言之,孩子们本能说出的语言不是国王所期待的埃及语,而是弗里吉亚语,那么,实验的结果证明了世界上最古老的民族不是埃及,而是弗里吉亚。可想而知,国王多么地伤心和失望啊。

  虽然伤心的国王没有证明埃及是世界上最古老的民族,而且到了今天,我们也知道,这种证明的方法是不科学的,但是这个伤心的国王却无意成为了世界上第一个心理实验的开创者。因为他尝试用实验来证明思想的正确性。这个创举是史无前例的。今天的我们经过隔离实验,知道那两个“与世隔绝”的婴儿不可能自己会说话,因为世界上根本没有“天然的语言”,那个“贝克斯难题”只是无意义的音节而已,国王的伤心也是一场美丽的误会而已。不过这个实验确实就是人类历史上第一个心理实验了。

  
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