第七节 满街彩灯——太后过生日

  雍正是在十三年(1735年)八月十三日病死的,其年五十八岁。按照秘密立储制度,弘历顺利地继承皇位,成为乾隆皇帝。钮祜禄氏亦按照雍正的遗命,被尊为崇庆皇太后,居住于慈宁宫,开始她最享福的人生历程。

  钮祜禄氏生性淡泊,但被尊为皇太后以后,却备受尊崇。乾隆年间,国力强大,国库殷实,乾隆皇帝为表示孝心,不惜耗费巨额财富孝敬母后。不说别的,单是几次祝寿活动,便可令天下所有人动容。

  乾隆六年(1741),钮祜禄氏刚满五十岁,乾隆皇帝即为其举行盛大祝寿活动。他效法康熙皇帝五十寿辰庆祝成例,在畅春园至紫禁城沿路,令八旗官员、兵丁男妇、太监人等六十岁以上者各按旗分列,男左女右,候于道旁,皇太后鸾驾一到,这些人便一齐跪倒,口呼贺词。乾隆皇帝要对这些官民予以赏赐,仅此一项,即开销白银十万八千七百五十两,缎布七万余匹。

  乾隆十六年(1751),钮祷禄氏六十寿辰,其庆典活动更加盛大。当年春天,乾隆尚在南巡途中,便下旨令各省抚先期派人进京,预备经坛、戏台之类。按照规定,自万寿殿到东直门一段地区由内务府负责,西直门至西华门一带由各省及在京王公大臣分段筹划。圣旨一下,臣子们闻风而动,争先恐后地加入到祝寿筹备大军中来。四月间,两淮盐政高恒、普福等首先组织得力人员在布置地段进行准备,接着京畿、各省在籍官员纷纷出动,并费尽心思要借此机会赢得皇太后、皇帝的欢心。顺天府府尹蒋炳得知皇太后虔诚佛教,于是呈请合府绅士共建经坛,祝贺万寿。此例一开,其他官员纷纷效仿。直隶、两广督抚还从本省选了许多老民、老妇,日夜兼程赶往京城,参加祝寿活动。乾隆皇帝也忙开了,先降谕于次年开恩科乡、会试,不久又让礼部筹划给皇太后加封号,他还一再亲见母后,征询母后想法。钮祜禄氏说:“一切礼仪尽量节俭就是。”但乾隆哪里肯听,他说:“如今国泰民安,天下无不感激你老人家的好处。祝寿庆典,关乎国家颜面,马虎不得的。”这样中听的话,钮祜禄氏听了,也不好说什么。

  寿期即将来临之际,乾隆特地派遣官员告祭天地、太庙。接着,乾隆亲自护送皇太后至万寿寺行礼。十一月二十日,祝寿庆典正式开始。乾隆皇帝骑马前导,亲率大队人马奉迎皇太后还宫。这时候,各路祝寿大军便开始尽展豪奢。只见自西直门外的高梁桥到西华门十余里长的道路上,处处张灯结彩,雕镂画舫,装点出一个无比华丽炫目的世界。里面既有箔做成的大海,也有丝绢织就的高山;还有彩纸组合的蟠桃,有几间房子大;玻璃砖垒成的黄鹤楼,重檐三层;更有用无数面镜子建造的人工西湖,人入其中,即幻化万象,令人惊叹称绝……

  皇太后每到一处,文武官员、命妇仕女、富绅百姓,便穿戴鲜亮地跪伏满地,恭祝万寿。入宫之后,各种筵宴、京剧、灯谜、烟火便一场一场地顺次展开,接连十几天,不仅皇宫里面充满喜庆色彩,且整个京城均热闹非凡。对于如此奢靡的活动,钮祜禄氏颇感浪费,曾下令将许多摆设撤除。但全国的喜庆气氛仍让钮祜禄氏十分欣慰。

  此后,钮祜禄氏七十、八十大寿均举行了隆重的庆典,其场面之盛大,比六十寿辰有过之而无不及。到乾隆四十二年(1777)正月,这位雍正诸后妃中最淡泊名利的妃子,享尽连皇后那拉氏、皇贵妃年氏均享不到的福气后,安然死去。

  他六下江南,一生多情,自号是十全老人,这就是乾隆。但风流倜傥的他,却没能留住伉俪之妻,他的孝贤皇后,早早离他而去。他也没能留住第二位皇后的头发,刚烈的皇后断发明志,他一生欣赏的和珅,却是有史以来最大的贪官。他钟爱的十公主,却遇人不淑。他的十全也只能是个梦了。

  文治武功的十全帝君乾隆

  清乾隆皇帝

  乾隆威弓射鹿图

  乾隆手迹《清明》

  弘历雪景行乐图

  和珅像

  乾隆帝南巡图清

  乾隆宸翰宝玺

  乾隆帝宫中行乐图清

  纪晓岚像

  和珅府花园湖心亭遗址

  珅被派往山东查办巡抚国泰贪赃案,还没到一个月,乾隆就以理藩院需人为由,让和珅返京。乾隆对和珅的宠爱达到离不开的程度。和珅对待乾隆也确实极用媚心,当乾隆咳嗽要吐痰的时候他不顾朝鲜使臣也在场的情况,竟亲自以溺器接之。他连仆役下人的活都为皇帝干,乾隆怎能不喜欢他呢?

  乾隆皇帝戎装像清

  §§第七章 难享太平的嘉庆

  
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