第二节 秘密立储——雍正的皇位继承改革

  康熙六十一年十一月二十日,天刚蒙蒙亮,但北京的紫禁城里却站满了人。太监,宫女们早早的准备好了典礼所需的一切物品。百官穿戴着整整齐齐的朝服,在朝服外面又套了一件白色的丧服。因为今天既是新君继位的大喜日子,又是老皇帝的丧日,大喜和大悲总是难以分开。惟一例外的一次是嘉庆的继位,他是禅让得来的,当时老皇帝乾隆身体还硬朗的很。

  首先,身披孝服的文武百官齐集在老皇帝的灵柩前,上香,行三跪九叩礼,新皇帝也就是胤禛要朝北哭几声。然后,大臣王公们脱下孝服,来到皇太后居住的地方,向她请安。接着新君的继位开始了。在太和殿上,新皇帝坐上了象征着权力的金銮宝座,这时钟乐齐鸣,王公以下文武百官向皇上行朝贺礼,胤禛终于登上皇位。

  望着臣下,雍正不禁又回忆起了那段风起云涌九子争位的时光。康熙很早就把皇二子胤礽定为储君。胤礽幼时就跟随康熙,深得康熙的宠爱。但是胤礽长到中年,皇权与皇储权的矛盾日趋尖锐,终于发生了索额图助胤礽谋夺皇位的事件。胤礽权欲薰心,置父子之情于不顾,使康熙帝格外伤心。康熙帝为保卫皇权,“不得已”将胤礽废掉,否定了皇储与皇帝争权的可能性。后来康熙帝迟迟不愿立皇太子,不久,又复立胤礽太子之位,后来却再行废斥。接着,就引发了康熙儿子们骨肉相残的悲剧。如何处理皇权与储君权力成了康熙晚年的一大心病。当然,胤禛在登基后,对此事不便明说,但他心中是十分清楚康熙晚年苦恼的。胤禛登极不久,就在考虑皇储问题,他可不想重蹈康熙的悲剧。因此,他即位不到一年,就创设秘密立储的办法。

  雍正元年(1723)八月十七日,雍正帝在乾清宫西暖阁召见总理事务王大臣、满汉文武大臣、九卿,宣布秘密立储的原因和办法。他说,圣祖仁皇帝(就是康熙)在去年十一月十三日为社稷黎民,在仓猝之间,一句话就把继承人这件事定了,让大家都没有什么异议。这是因为康熙皇帝的人格魅力,大家都相信他的眼光,也是因为事先已经考察继承人很久了,有充分的把握。康熙帝一句话定下这样的大事,是古今从来没有过的贤明君主呀!胤禛这样说,在抬高康熙的同时,也把自己夸了。他接着说“这不是我能比得上的”,这可不是心里话。他认为自己比父皇高明,要拿出妥善解决储君的办法。他说:“现在皇位在我的手里,我不能不考虑储君这件事,储君的位子不能长久的空缺,那对国家社稷都不好。”这是他的心里话,他当然要考虑处理好这一重大问题。秘密立储的原因,主要是鉴于康熙因为二阿哥的事情,心力交瘁,精神受到极大的打击。其次则是八阿哥,九阿哥,十阿哥等争夺储位引起接连不断的矛盾和风波,他说:“我是一国之君,当然要考虑这些。我要想一个万全之策,避免这一悲剧的发生。”雍正也还真在皇储问题上花了一番心思。他认为虽然自己的几个儿子还小,但是储君这事一定要小心。冥思苦想中一条“妙计”出来了。

  秘密建储的办法是皇帝将储君的名字亲手写在一张圣旨上,放在一个匣子里,把匣子放在乾清宫正中世祖章皇帝(就是顺治)御笔题写的正大光明匾额的后面,这是宫中最高的地方,为了防备突发事件,诸王大臣都会知道匾后面有东西。什么时间放,放多久,这些都没有规定。也许一放几十年。这种立储办法,储君是谁,本人不知,诸臣不晓,完全由皇帝一人御定。诸皇子只有勤于学习、慎于操守,安心的听命于老皇帝,遵守本分即可,不可以任意胡思乱想。这样朝臣们也不必在储君身上下心思,避免产生朝廷中的党派。大臣们不必考虑所谓如何处理好皇帝和储君的关系,只要忠君亲上、勤于职守,其他都不必想不必做了。这就较好地解决了皇权与皇储争权的矛盾,也使臣下减少了党派斗争。那些诸王大臣等只要好好尽忠于皇上就可以了,不用去想其他的了。这也避免了臣子们在未来皇帝那里进行政治投机。雍正认为这种解决办法是于国,于家,于天下都十分有利的。

  雍正对自己的这个主意是颇为得意的。老于官场的隆科多知道这时的皇帝最需要臣子们的支持和赞同,于是立即奏称皇上,说什么皇上考虑问题周全,为国家大计着想,高兴还来不及,哪里还有什么意见,一切都听皇上的。马屁拍得准确到位,那些大臣一看,立刻随声附和。雍正帝秘密建储办法获得臣下的支持,自是很高兴也很得意,于是留下总理事务王大臣,看着他将密封锦匣收藏于乾清宫正大光明匾额后。这样,雍正帝就确立了秘密建储的制度,这个中国历史上是没有过的新的立储方法。

  当然,这个秘密建储制度,以后根据需要又进一步完善。雍正帝除在紫禁城中生活办公外,较多地在圆明园度过。因此,除乾清宫正大光明匾额后的密诏之外,他还另外写了一份内容相同的传位诏放在圆明园内。雍正八年(1730)九月,当其病重之时,将有此诏书的事秘密告诉军机大臣张廷玉。雍正十年(1732)正月,胤禛再次向鄂尔泰、张廷玉作了说明,除乾清宫密诏外,圆明园的传位诏同样有效。他还强调传位诏的机密性,说“除了你们两个人外,其他人都不清楚。”意思是如果什么消息走漏,我就找你们两个开刀。雍正帝秘密书写的传位者是皇四子弘历。为了保密,他在对待诸子上没有太大的差别,比如让弘历、弘昼享受基本相同的待遇,同日封王,共同参与苗疆事务,命他们代行祭天、祭祖之礼等等。雍正帝秘密立储执行很严格,不但诸王大臣、诸皇子不知,而且继任者本人也不明确。后来继位的皇帝及其大臣,也是据以后嗣位的事实进行一些回味性的推测。雍正八年(1730)六月雍正帝病重时召弘历作谕旨时才明确下来。这时雍正帝对弘历说:“大学士张延玉有宰相器量,而且尽忠职守。他参与纂写了《圣祖仁皇帝实录》,而且是主要人员。每次我让他写文章,他都能准确地表达出我的意思。他的能力不可小看,功劳更是巨大。大学士鄂尔泰兢兢业业地工作,才华出众,朝堂上可以治理人民,考察官吏,朝廷外可以带兵出征,安定边疆,实在是一个不可多得的人才。这两个人我可以保证他们永远不会背叛朝廷。他们将来要和我一样放在太庙里,让后人敬仰。而且命人将这些意思写入自己的遗诏内,同时要写入遗诏的还有对允禄、允礼两个弟弟亲王的评价,庄亲王允禄心地善良,和平谨慎,但遇事稍显迟钝,虽然没什么大错误,但也没有什么能力。果亲王允礼性子直,才学和见识都很好,实在是国家有用的人才。”雍正帝病危时以允禄、允礼、张廷玉、鄂尔泰四人组成的总理事务王大臣来辅佐弘历,保证继嗣统治的稳定,同时也使继嗣者知道了自己的地位。

  雍正帝崩逝圆明园时,张廷玉、鄂尔泰即向允禄、允礼二亲王说,如今继承大统是急事,大行皇帝(即雍正)曾告我二人有密旨,现在是拿出来的时候了。在场的大臣们都同意,但是总管太监却说不知有密旨这件事,也不知藏于何处。可见雍正保密工作到家。张廷玉说:“大行皇帝当日密封的东西,应该不是很多。我记得它的外面是用黄纸包住的,背后写了封字者。”果然找出传位密旨,张廷玉在灯下宣读,众臣拜请弘历受命。弘历于是令允禄、允礼、鄂尔泰、张廷玉辅政,并扶雍正帝榇舆返回大内,登上皇位。雍、乾授受皇位,顺利而平静,应该说雍正帝秘密立储起码在雍、乾之际是实行了。在授受皇位之前,没有发生储位混乱、储君与皇帝争权以及诸皇子争夺储位等等混乱现象,避免了雍正以前清朝历史上多次出现的储位皇位之争,起到了政局稳定的效果。

  秘密立储制度于乾、嘉、道诸朝,虽有些特殊情况,如乾隆为太上皇3年、道光立下保宗社殊勋,但秘密立储制度形式上仍保存着。至咸丰以后,秘密立储制度则均未遵照实行,缘由大概是内外交困,风雨飘摇,皇帝独子,继承人都出现了问题,何来夺位之人。

  
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