密西西比河,美国衰落的一个缩影

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“华盛顿邮报”最近发表了一个长篇“驯服强大的密西西比河”,讲述了密西西比河治理的历史和现状。密西西比河和中国的黄河颇有几分相似,是北美第二大河,流经10个州,支流遍布31个州,全长2350英里,整个流域占到美国一半的国土。密西西比河从明尼苏达出发,在新奥尔良流入墨西哥湾,上游清澈,下游浑浊。历史上也是水害频繁,多次改道。



密西西比河可以分为上中下三段,三段各有特点,也各有相应的治理方法。上游水面落差很大,修建了29个水坝和船闸,既可以发电,又利于航运。中游弯道很多,河流对堤岸的冲刷严重,这就是为什么从中游开始河水开始变得浑浊。为了保护河堤,大量的水泥巨石投放在河流中靠岸的地方。进入下游河段,密西西比河变成了难以驯服的巨龙,抗洪防灾是两岸人民的一项艰巨任务,修建了大量的防洪堤。

密西西比河现在最棘手的问题非防洪莫属,近些年由于气侯变化,极端天气频繁出现。在过去7年里,密西西比河河谷经历了100年一遇,200年一遇,和500年一遇的三次大洪水,造成500亿美元的损失。防洪的主要措施就是不断加高防洪堤。很多地方的人为了自身利益,不顾统筹规划,私自加高防洪堤,一方面把更严重的洪水引向下游和上游,另一方面越来越高的防洪堤也是一个巨大的隐患。负责管理密西西比河流域的美国陆军工程兵团(US Army Corps of Engineers)不能要求各个州降低防洪堤,只能以停止支付维护费用来威胁。住在河两岸的人也有苦衷,如果不加高防洪堤,达到保险公司要求的100年一遇的防洪标准,保险费就会大涨,两岸的地价和房价就会大降。传统的以防洪堤为主要手段的防洪办法已经落后于时代,急需更系统综合的手段。然而和美国所有的急需更新的基础设施一样,钱从哪来?川普政府要求地方筹措80%,联邦资助20%。80%对绝大多数地方来说无异于天方夜谭,很多人只能坐等下一次灾难的来临。

上游的水坝和船闸建于20世纪初,原设计寿命只有50年,现在都在超期服役。一方面需要维修,另一方面也需要升级,因为这些100年前的设施已经越来越不能适应现代货船的需求。同样的问题,钱从哪来?中游投放巨石的工作也不能间断,因为河水的冲刷力惊人,即使是水泥石头,也慢慢的被消蚀。

密西西比河一秒也没有停留过奔腾的脚步,关于河两岸基础设施更新维护的争论也一刻也没有停止过。这里就是整个美国基础设施的一个缩影,曾经一度辉煌,今日没落衰败而又无力恢复。

愿上帝保佑美丽的密西西比河及两岸的人民。









晓龙东云 发表评论于
回复 '萨马乡人' 的评论 : 谢谢!
晓龙东云 发表评论于
回复 '梅华书香' 的评论 : 是,因为你这个评论,今天又写了一个“基于自然,遵循天道“
萨马乡人 发表评论于
好文好翻译,感谢分享!
PHPHPH 发表评论于
波士顿,美国繁荣的缩影!
梅华书香 发表评论于
大自然比人为还是厉害啊,谢谢分享!
yeyang 发表评论于
相片很漂亮
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