大学申请扫盲-申请方式/考试准备/智力活力Vs一招先

纯属点点滴滴生活中的个人体会。
任何观点都只有一部分是正确的,我写写、你看看、挑着信、试着用。
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大学申请方式:
大学申请方式一共4种。
Regular Decision (RD): 一般申请方式,截止期一般12/1-2/1, 录取通知~3/1-4/1,5/1 截止登记。
Early Decision(ED): 早决定方式,截止期11/1-12/1,录取通知~12/15, 要是录取了就必须登记入学。ED 的好处是有些学校,ED录取率会比RD高些。所以要是肯定喜欢这个学校,可以考虑ED。
Early Action (EA): ”早行动” 一般截止11/1-12/1 ,录取结果12/15-1/1。要是录取了,不一定登记入学,可以等听到别的学校消息以后再登记或拒绝。登记入学日期4-5月截止。可以同时申请别的EA学校。
Restrictive Early Action (REA): 限制性早行动,一般截止11/1 - 12/1,录取通知12/15-1/1。要是录取,不一定登记,可以等到4-5月再决定登记入学或拒绝。不可以同时申请别的REA,ED,或私利学校EA。一般可以同时申请公立学校EA,或国外大学。要看每个学校的REA规则。

申请Early Decision, Early Action, 或 Restrictive Early Action 的好处是录取几率提高,但是每个学校的也不一样,一些提高很多,一些几乎跟RD 一样。缺点是必须早准备,而且,ED 要很确定学生录取以后肯定得去。要是需要financial aid (经济补助),最好不要申请ED。因为万一学校给的补助不够,也必须登记入学,也不能比较别的学校给的补助或奖学金了。

考试准备:
11年级的学生大多准备申请需要SATII 的学校,最好在11年级末考今年学的项目,比如化学,生物,数学。今年5-6月考的时候材料最新鲜,不用等到秋天在重新复习。这样也可以留更多时间在夏天做其它的申请材料准备。SATII subject test, 一般需要两个,可以选题目。最好是11年级末考,或最晚夏天,要不11年级学的课,很可能过了暑假就忘了。如果学生10年级就考,而且成绩得不错,也可以用的。

一般推荐SAT或ACT考两次,一次是11年级的春天,一次12年级的秋天。这样可以给自己充分的时间准备。我觉得SAT或ACT考试最晚不要超过12年级秋天的10月。要是第一次考,最好8月考一次,不满意的话,10月再考一次。要是11年级已经考过一次了,12年级考一次就好了。

我是主张学生计划考两次是因为:
1)第一次考的时候不会觉得太紧张,反正还可以再考一次吗! 
2)要是第一次的分数满意,就不用考第二次了。 
3)要是第一次的分数不满意,已经计划好考第二次的时间,不会觉得时间太赶。

智力活力:
申请美国大学的时候,考试分数只是一部分。每年很多考满分的学生都会被最“挑剔” (most selective)的大学拒绝。为什么呢?因为分数只是第一个门坎,过了以后再看别的。整个申请“包裹” 分成四个部分:25% 考试分数,25% 高中成绩和课程难度,25% 各种文书,25% 老师推荐+课外活动+面试。

Stanford 最先开始重视的学生特点是“intellectual vitality”(智力活力)。现在其它的著名大学也已经开始关注这个栏目。什么是“智力活力”呢?其实很简单,就是学生自发的兴趣,想自己去学习的动力。5-6岁的小孩的学习好奇心最强,什么都想学,什么都问“为什么”。可是经过长年的考试,学校的压力,到了高中,往往好奇心已经下降很多了,缺乏智力活力。著名大学想要的是不但成绩好,而且是保留了智力活力的学生,因为这些学生有自发的学习动力,不是大人逼出来的,就是父母亲非常羡慕的自带马达式的别人家的孩子。

智力活力太重要了,可是怎么才能保持孩子们的智力活力--好奇心呢?

保持学习好奇心说这容易,做起来难!实际很少的高中生有很高的学习好奇心。我个人觉得,从小孩子需要很多“自由玩”(free play) 的时间,不要把他们的时间安排的太紧凑。让他们有时间和空间去发现世界,问问题,跟随孩子的兴趣,随着他们长大,更深的探索。不管是什么兴趣,跟着孩子一起研究,一起学习。让他们知道,学习不是停留在学校门口。认识新的人,去新的地方,都是学习的机会。也不要太重视学习的分数。不要为了“好成绩”,牺牲了孩子的积极性和好奇心。Stanford 会录取SAT1350的学生,因为他们有很高的智力活力分数。

Stanford给智力活力打分是1-6,别的学校也用差不多的打分方法。打分主要是看学生写的文书、课外活动和老师推荐信。举个例子:
Stanford 6分学生:可能跟大学教授做研究并且发表文章,或创造了新的non-profit organization, 或新的公司,写了而且发表了书,编写话剧并做导演,或拍了电影片,赢过国家级奖,等等。
Stanford 4分学生:做过社会义工,学校俱乐部成员但不是领导,参加体育队但没有州级名次,有各种爱好不过没有州级或国家级奖。- 大部分孩子的智力活力是4分。

十年前,大学想要招“well-rounded” (千招会)学生。近几年,这个风格改了,尤其是最挑剔的学校改成录取“angular” (一招先)的学生。Angular 学生对一种事情很感兴趣,做的很出色,其它的学习方面也优秀。写申请书的时候,要注意写出最突出的地方,不要把自己写得太分散,“Jack or Jill of all trades, master of none” (什么都会做,可是每个都做的不是最棒的)。注意,“智力活力”和“一招先”并不是对立的,他们恰好是相辅相成。在某个方面有着强烈的兴趣和好奇,是达到“一招先”的必要条件。

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